Il donnait du sang chaque semaine pendant 60 ans et sauvait la vie de 2,4 millions de bébés.

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Harrison, surnommé "l'homme au bras d'or", donne du sang presque toutes les semaines depuis 60 ans. Après tous ces dons, l’Australien de 81 ans a été "retraité" vendredi. L'occasion a marqué la fin d'un chapitre monumental.

Selon les services de transfusion sanguine de la Croix-Rouge australienne, il a permis de sauver la vie de plus de 2,4 millions de bébés australiens.

Le sang de Harrison possède des anticorps anti-maladie uniques utilisés pour développer une injection appelée Anti-D, qui aide à lutter contre les troubles rhésus.

Cette maladie est une affection dans laquelle le sang d'une femme enceinte attaque en réalité les cellules sanguines de son enfant à naître. Dans le pire des cas, cela peut entraîner des lésions cérébrales ou la mort du bébé.

Voici la raison:

La maladie se développe lorsqu'une femme enceinte a un sang rhésus négatif (RhD négatif) et que le bébé dans l'utérus a un sang rhésus positif (RhD positif) hérité du père.

Si la mère a été sensibilisée au sang rhésus positif, généralement lors d'une précédente grossesse avec un bébé rhésus positif, elle peut produire des anticorps qui détruisent les cellules sanguines "étrangères" du bébé. Cela pourrait être mortel pour le bébé.

Comment Harrison a fait une différence

Le don remarquable de Harrison a commencé lorsqu'il a été opéré du sein à l'âge de 14 ans.

Les dons de sang lui ont sauvé la vie et il a promis de devenir un donneur de sang.

Plusieurs années plus tard, les médecins ont découvert que son sang contenait l'anticorps pouvant être utilisé pour réaliser des injections anti-D. Il s'est donc tourné vers le don de sang pour aider le plus de personnes possible.

Les médecins ne savent pas pourquoi Harrison a ce groupe sanguin rare, mais ils pensent que cela pourrait provenir des transfusions qu'il a reçues à l'âge de 14 ans après son opération. Il est l'une des 50 personnes les plus connues en Australie à posséder ces anticorps, selon le service des dons de sang.

"Chaque sac de sang est précieux, mais le sang de James est particulièrement extraordinaire, et son sang est utilisé pour fabriquer un médicament qui sauve la vie des mères dont le sang risque d'attaquer leurs bébés à naître Anti-D a toujours été fabriqué en Australie et provient du sang de James ", a déclaré Falkenmire. "Et plus de 17% des femmes australiennes sont en danger, alors James a sauvé de nombreuses vies."

Pourquoi ses dons ont-ils changé la donne?

Les anticorps anti-D produits avec les anticorps Harrison empêchent les femmes dont le sang est rhésus négatif de développer des anticorps anti-RhD pendant la grossesse. Les mères australiennes dont le groupe sanguin est négatif ont reçu plus de trois millions de réclamations anti-D depuis 1967.

Même la propre fille de Harrison a reçu le vaccin anti-D.

"Cela signifie que mon deuxième petit-fils est né en bonne santé", a déclaré Harrison. "Et cela vous fait sentir bien que vous avez sauvé une vie là-bas et beaucoup plus, et c'est génial.

La découverte des anticorps de Harrison a complètement changé la donne, ont déclaré des responsables australiens.

"En Australie, littéralement, des milliers de bébés sont morts chaque année jusqu'en 1967 environ. Les médecins ne savaient pas pourquoi et c'était horrible. Les femmes avaient de nombreuses fausses couches et des bébés étaient nés avec des lésions cérébrales", a déclaré à CNN Jemma Falkenmire du service de sang de la Croix-Rouge australienne. 2015. "L'Australie a été l'un des premiers pays à découvrir un donneur de sang avec cet anticorps, il était donc assez révolutionnaire à l'époque."

Pourquoi est-il un héros national?

Selon le service de sang, cela représenterait plus de deux millions de personnes et Harrison est considéré comme un héros national en Australie. Pour sa générosité, il a reçu de nombreux prix, dont la Médaille de l'ordre de l'Australie, l'un des honneurs les plus prestigieux du pays.

"Cela devient assez humiliant quand ils disent:" Oh, tu as fait ça ou tu l'as fait ou tu es un héros ", a déclaré Harrison." C'est quelque chose que je peux faire. C’est l’un de mes talents, probablement mon seul talent, que je puisse donner du sang. "

Maintenant que Harrison a fait son dernier don de sang (en Australie, vous ne pouvez pas donner de sang à partir de 81 ans), Falkenmire et d’autres espèrent que les personnes ayant des anticorps similaires dans le sang seront stimulées et données.

"Tout ce que nous pouvons faire, c'est espérer qu'il y a des gens assez généreux pour le faire et avec altruisme comme il l'a fait", a-t-elle déclaré.

Samantha Bresnahan de CNN a contribué à ce rapport.

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