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“Il a juste eu des difficultés offensivement”

ARLINGTON, Virginie — Les Capitals de Washington verront certains changements dans leur alignement lorsqu’ils affronteront les Stars de Dallas jeudi soir. Avec Evgeny Kuznetsov n’est plus une égratignure saine, Sonny Milan sera absent pour le premier match de l’équipe après son road trip de cinq matchs.

Milan a patiné pour la première fois en tant que figurant mercredi lors du premier entraînement de l’équipe à domicile, et l’entraîneur-chef Spencer Carbery a confirmé jeudi qu’il ne jouerait pas contre Dallas, soulignant le manque de production de Milan comme étant l’impulsion derrière cette décision.

“Il a juste eu des difficultés offensivement et un peu de confiance”, a-t-il déclaré. «Je l’ai rencontré plusieurs fois et j’ai eu un road trip difficile. Et je pense que cela a probablement commencé lors du match contre Edmonton où il y a eu quelques problèmes et il a fini par ne pas beaucoup jouer. Et cela est en quelque sorte revenu pendant le road trip.

Bien que les Capitals dans leur ensemble aient eu du mal à marquer, Milan en particulier a vu son rythme diminuer au cours des dernières semaines et a désormais disputé sept matchs sans point. Carbery a expliqué les changements qu’il a constatés dans le jeu de Milan au cours des derniers matchs.

“Quand il se retrouve dans des situations où il a montré qu’il est vraiment bon et qu’il est capable de faire bouger les choses et qu’il est capable de trouver le bon jeu – que ce soit un tir, que ce soit pour essayer d’affronter quelqu’un en tête-à-tête, que ce soit pour déplacer une rondelle – il l’a montré au début de l’année, ces décisions pour la plupart étaient vraiment, vraiment bonnes et se transformaient en choses positives pour notre équipe », a-t-il déclaré.

«Et cela l’a un peu excité. Maintenant, ces décisions concernant la rondelle vont dans l’autre sens. Et ils se retournent ou ne se connectent pas à ce qu’il avait en tête.

À sa première saison avec les Capitals l’an dernier, Milano a récolté plus d’un demi-point par match, marquant 33 points (11b, 22a) en 64 matchs. Il a débuté la saison 2023-24 sur un rythme similaire, avec trois buts et quatre passes décisives en 14 matchs, mais stagne depuis.

D’une certaine manière, la situation reflète l’égratignure saine de Kuznetsov contre les Coyotes de l’Arizona lundi, qui, espérait Carbery, offrirait une « réinitialisation mentale » à un joueur qui a du mal à marquer. Cependant, il a fait une distinction entre le fait de gratter l’une des étoiles de l’équipe avec un joueur plus bas dans le tableau des profondeurs.

“Sonny est dans un [very] endroit différent de Kuzy », a expliqué Carbery. « Alors peut-être un objectif un peu différent. Mais en même temps, Sonny doit savoir qu’il est à un moment de sa carrière où, oui, il a montré qu’il peut absolument être un joueur de qualité dans la LNH, mais ce n’est pas une situation où Sonny est un vétéran de 500 matchs et a fait XYZ. Il doit encore le gagner de manière cohérente.

Pourtant, Carbery a attendu plusieurs matchs avant de prendre sa décision. Il a joué contre Milan pendant seulement 5:10 contre les Ducks d’Anaheim, limitant ses minutes après que son revirement ait donné la rondelle à Leo Carlsson et mené à un but contre, mais l’a gardé dans l’alignement pour les deux matchs suivants.

“Il a mérité une certaine corde, c’est pourquoi il ne se présente pas juste après le match d’Edmonton et même celui d’Anaheim où il a été battu dans ce match en tête-à-tête par Carlsson”, a expliqué Carbery. « Il ne sort pas tout de suite : il prend plus de corde ; il l’a mérité. Maintenant, une fois arrivé à un point où je dois dire : « Écoutez, nous devons prendre du recul ici et vous devez remettre votre jeu sur les rails afin de le ramener à un endroit où je sais. il en est capable et cela va nous aider à gagner des matchs.

Même en retirant Milan de l’alignement, Carbery a tenu à créditer son éthique de travail pendant la sécheresse. « Il travaille, je vais vous le dire. Il n’y a personne dans notre groupe qui en veut plus. Il essaie.

Il a ajouté plus tard: “Alors il vient de sortir, prend du recul, se réinitialise, regarde un film, puis essaie simplement de rétablir cette confiance avec la rondelle et avec son attaque.”

Les Capitals feront face à une rude concurrence lors de leurs premiers matchs de retour du road trip, affrontant deux des 10 meilleures équipes au cours des trois prochains jours. Ils affronteront les Stars de Dallas jeudi à 20 heures avant d’affronter les Rangers de New York samedi.

Photo titre : Alan Dobbins/MRNB