Ian fouette la Caroline du Sud alors que la Floride surveille la dévastation

CHARLESTON, SC –

Vendredi, l’ouragan Ian a ravivé la côte de la Caroline du Sud, déchirant les jetées et remplissant les quartiers d’eau à hauteur de veau, après que la tempête meurtrière a causé des dommages catastrophiques en Floride et piégé des milliers de personnes dans leurs maisons.

Le centre d’Ian a débarqué près de Georgetown avec des vents beaucoup plus faibles que lorsqu’il a traversé la côte du golfe de Floride mercredi, l’une des tempêtes les plus fortes à avoir jamais frappé les États-Unis.

Des feuilles de pluie ont fouetté des arbres et des lignes électriques et laissé de nombreuses zones de la péninsule du centre-ville de Charleston sous l’eau. Quatre jetées le long de la côte, dont deux à Myrtle Beach, se sont effondrées dans les vagues et emportées. Des caméras en ligne ont montré des quartiers remplis d’eau de mer à Garden City jusqu’au niveau des mollets.

Ian a laissé une large bande de destruction en Floride, inondant des zones sur ses deux côtes, arrachant des maisons de leurs dalles, démolissant des entreprises en bord de mer et laissant plus de 2 millions de personnes sans électricité. Au moins neuf personnes ont été confirmées mortes aux États-Unis – un nombre qui devrait augmenter à mesure que les autorités confirment davantage de décès et recherchent des personnes.

Les équipes de sauvetage ont piloté des bateaux et pataugé dans les rues fluviales jeudi pour sauver des milliers de personnes piégées au milieu de maisons inondées et de bâtiments détruits.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré vendredi que les équipes avaient fait du porte-à-porte dans plus de 3 000 maisons dans les zones les plus durement touchées.

“Il y a vraiment eu un effort herculéen”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Tallahassee.

Parmi les personnes tuées figuraient une femme de 80 ans et un homme de 94 ans qui dépendaient de machines à oxygène qui ont cessé de fonctionner en raison de pannes de courant, ainsi qu’un homme de 67 ans qui attendait d’être secouru et est tombé dans montée des eaux à l’intérieur de sa maison, ont indiqué les autorités.

Les responsables craignent que le nombre de morts n’augmente considérablement, étant donné le vaste territoire submergé par la tempête.

Le directeur de la Division de la gestion des urgences de Floride, Kevin Guthrie, a déclaré que les intervenants se sont concentrés jusqu’à présent sur des recherches “hâtives”, visant les sauvetages d’urgence et les évaluations initiales, qui seront suivies de deux vagues supplémentaires de recherches. Les premiers intervenants qui rencontrent d’éventuels restes les quittent sans confirmation, a-t-il déclaré vendredi, citant en exemple le cas d’une maison submergée.

“L’eau était au-dessus du toit, c’est vrai, mais nous avons fait nager un nageur-sauveteur de la Garde côtière et il a pu identifier qu’il s’agissait de restes humains. Nous ne savons pas exactement combien”, a déclaré Guthrie.

Désespérés de localiser et de sauver leurs proches, les utilisateurs des médias sociaux ont partagé en ligne les numéros de téléphone, les adresses et les photos des membres de leur famille et de leurs amis pour quiconque pouvait les surveiller.

Les habitants d’Orlando sont retournés dans des maisons inondées vendredi, retroussant leur pantalon pour patauger dans l’eau boueuse jusqu’aux genoux dans leurs rues. Des amis de Ramon Rodriguez ont déposé de la glace, de l’eau en bouteille et du café chaud à l’entrée de son lotissement, où 10 des 50 maisons ont été inondées et la route ressemblait à un lac. Il n’avait ni électricité ni nourriture chez lui et sa voiture était coincée dans l’eau.

“Il y a de l’eau partout”, a déclaré Rodriguez. “La situation ici est assez mauvaise.”

Des étudiants de l’Université de Floride centrale vivant dans un complexe d’appartements près du campus d’Orlando sont arrivés pour récupérer les biens de leurs unités gorgées d’eau.

Deandra Smith, étudiante en soins infirmiers, dormait lorsque d’autres personnes ont évacué et sont restées dans son appartement au troisième étage avec son chien. Vendredi, d’autres étudiants l’ont aidée à se rendre à terre en la poussant à travers le parking inondé sur un ponton. Elle ne savait pas si elle devait retourner chez ses parents dans le sud de la Floride ou trouver un refuge pour pouvoir continuer à suivre des cours. “J’essaie toujours de comprendre”, a-t-elle déclaré.

Quelques heures après s’être affaibli en tempête tropicale en traversant la péninsule de Floride, Ian a repris des forces jeudi soir au-dessus de l’Atlantique. Ian a touché terre en Caroline du Sud avec des vents maximums soutenus de 85 mph (140 km / h). Lorsqu’il a frappé la côte du golfe de Floride mercredi, il s’agissait d’un puissant ouragan de catégorie 4 avec 150 mph (240 km/h).

Après que la pluie la plus abondante ait soufflé sur Charleston, Will Shalosky a examiné un grand orme devant sa maison qui était tombé dans sa rue du centre-ville. Il a noté que les dégâts auraient pu être bien pires.

“Si cet arbre est tombé d’une manière différente, ce serait dans notre maison”, a déclaré Shalosky. “C’est assez effrayant, assez choquant.”

En Caroline du Nord, de fortes bandes de pluie et des vents se sont glissés dans l’État vendredi après-midi. Le gouverneur Roy Cooper a averti les résidents d’être vigilants, étant donné que jusqu’à 8 pouces (20,3 centimètres) de pluie pourraient tomber dans certaines régions, avec des vents violents.

“L’ouragan Ian est à nos portes. Attendez-vous à des pluies torrentielles et à des vents violents soutenus sur la majeure partie de notre État”, a déclaré Cooper. “Notre message aujourd’hui est simple : soyez intelligents et en sécurité.”

À Washington, le président Joe Biden a déclaré qu’il ordonnait que “toutes les mesures possibles soient prises pour sauver des vies et apporter de l’aide aux survivants”.

“Il va falloir des mois, des années pour reconstruire”, a déclaré Biden.

“Je veux juste que les habitants de Floride sachent, nous voyons ce que vous traversez et nous sommes avec vous.”

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Gomez Licon a rapporté de Punta Gorda, Floride; Les contributeurs d’Associated Press incluent Terry Spencer et Tim Reynolds à Fort Myers, en Floride ; Cody Jackson à Tampa, en Floride ; Freida Frisaro à Miami; Mike Schneider à Orlando, en Floride ; Seth Borenstein à Washington ; et Bobby Caina Calvan à New York.