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NEW YORK (Reuters) – Le hurler, un sport guerrier rapide et énergique, a fait ses débuts au Citi Field samedi, dans un tournoi en trois matches qui a mis en avant les rivalités et la fierté irlandaise.

Hurling trouve sa maison dans le territoire inconnu de New York

Le 16 novembre 2019, Tipperary affronte Kilkenny au Hurling Classic de New York, au Citi Field, dans le Queens, à New York, aux États-Unis. REUTERS / Amy Tennery

Un amalgame de plusieurs sports, dont le hockey sur gazon et la crosse, qui retrace son histoire remonte à des milliers d'années, mais il est en grande partie inconnu des Américains, bien qu'il jouisse d'une grande popularité en Irlande.

Malgré tout, le New York Hurling Classic de samedi a trouvé un auditoire accueillant au domicile des Mets de New York du Major League Baseball, qui a accueilli de nombreux événements allant du cricket à Lady Gaga.

«Venir dans un endroit comme celui-ci et voir des équipes irlandaises venir jouer est un véritable honneur», a déclaré Kathleen O’Donnell, une Américaine d'origine irlandaise de première génération originaire de White Plains, New York.

"Cela met vraiment le sport sur la carte d'une manière peut-être pour une conscience américaine."

La Classique de Hurling de New York, organisée par la Gaelic Athletic Association, a vu Kilkenny prendre sa revanche sur Tipperary lors du match revanche de la finale de l'Irlande de cette année, avant de se disputer avec Limerick et de remporter le premier prix d'un début de Queens chargé de sens pour beaucoup de 11 214 fans présents.

Joué sur un terrain plus petit que d’habitude, plus adapté au baseball estival, avec un score modifié et 11 hommes par équipe au lieu de 15, le tournoi a tout de même produit une action de haut calibre.

"Quand on est irlandais, on aime tout ce qui est irlandais", a déclaré Michael Kenny, un fan de Tipperary dont le grand-père a joué pour l'équipe avant d'émigrer aux États-Unis en 1929.

"Je ne pense pas qu'il y aura jamais une ligue irlandaise de hurling aux États-Unis, mais un événement spécial comme celui-ci aux États-Unis sera toujours extraordinaire."

Le manager de Limerick, John Kiely, a qualifié la compétition de "chose unique dans sa vie".

"Un très grand nombre d'Irlandais américains de deuxième génération, si vous voulez, jouent à ce jeu ici, ils ne sont jamais allés en Irlande et n'ont jamais assisté à une partie de hurlage en Irlande", a déclaré Kiely. "Cela signifie énormément pour ces personnes."

Le gardien de Kilkenny, Eoin Murphy, qui a mis sur pied une classe de maître défensive pour tenir tête à Limerick, a déclaré que la compétition devant des expatriés irlandais à l'étranger revêtait une signification particulière.

«C’est formidable de venir dans des villes comme celle-ci, Boston et New York, et d’avoir une connexion irlandaise aussi forte», a déclaré Murphy.

«J'avais deux frères vivant à Sydney et une soeur vivant à Londres, alors vous savez en quelque sorte à quel point chez soi on entend chez soi.»

Rapport par Amy Tennery; Édité par Daniel Wallis

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