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La victoire 25-15 était encore plus remarquable si l’on considère que le précédent test match de l’Argentine remonte à plus d’un an – une victoire contre les États-Unis qui a marqué la fin d’une campagne décevante en Coupe du monde après les défaites en phase de groupes contre la France et l’Angleterre.

La préparation de l’ouverture des Tri-Nations des Pumas avait été entravée par les restrictions relatives aux coronavirus, les joueurs étant contraints de s’entraîner chez eux. Une vidéo publiée par l’équipe sur les réseaux sociaux montre le demi de mêlée Tomas Cubelli pratiquant des passes dans un garage et le demi-papillon Nicolas Sanchez courant 21 kilomètres chez lui.

En revanche, la Nouvelle-Zélande est entrée dans le match du week-end dernier après avoir disputé quatre tests contre l’Australie en octobre et novembre.

Compte tenu des circonstances, il n’est pas surprenant que l’ancien demi-volant Hugo Porta, qui a marqué tous les points des Pumas lors d’un match nul 21-21 contre les All Blacks il y a 35 ans, l’a qualifié de “week-end émotionnel” pour l’Argentine contre la Nouvelle-Zélande. Le tout premier match des Pumas contre les All Blacks a également eu lieu en 1985.

“J’ai toujours été très optimiste”, a déclaré Porta à CNN Sport. “J’ai toujours dit que j’allais être en vie pour voir les Pumas battre les All Blacks (et) c’est devenu vrai le week-end dernier.”

Porta a dit un jour que lorsque les équipes jouent en Nouvelle-Zélande – historiquement si dominante dans le rugby international – elles gagnent ou apprennent, et les Pumas ont fait leur juste part d’apprentissage au fil des ans.

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L’équipe de 1985 de Porta était la plus proche de l’Argentine pour battre les All Blacks. Cette fois-ci, c’était un autre demi-papillon, Sanchez, qui a contribué à tous les points des Pumas alors qu’il redécouvrait sa forme de classe mondiale à Sydney.

“Cela me rappelle des souvenirs, mais la chose principale à dire est ceci – je dois l’expliquer aux gens ici – que je n’étais pas du côté des gagnants”, dit Porta.

“J’étais très heureux pour Nicolas parce qu’il a traversé des problèmes difficiles cette année. Donc j’étais très heureux pour lui. Et je lui ai envoyé un message et j’ai eu sa réponse … il est très fier et c’est un gars très, très gentil. . “

L’Argentine a fait appel à Michael Cheika avant le choc des All Blacks – un homme qui sait se préparer à affronter la Nouvelle-Zélande mieux que la plupart ayant entraîné l’Australie pendant cinq ans.

Nommé jeudi entraîneur-chef de l’équipe de rugby au Liban, Cheika quittera son poste d’entraîneur consultant, les Pumas ayant sans doute contribué à leur plus grande victoire de leur histoire.

Mais Porta ne veut pas que Cheika soit félicité pour priver les joueurs du crédit qu’ils méritent.

“Pour vous dire la vérité, je ne pense pas qu’il puisse faire une différence en étant avec l’équipe la semaine dernière”, déclare Porta, 69 ans, qui a connu une carrière internationale qui a duré 19 ans.

Hugo Porta: La victoire sur les All Blacks est un moment “ émouvant ” pour l’Argentine

“Il peut probablement proposer des idées, mais celles qui étaient sur le terrain étaient les joueurs (et) la victoire leur appartient vraiment, à la façon dont ils pensent (à travers) le jeu et aux décisions qu’ils ont prises.

“Je pense que Cheika a apporté une contribution, mais je ne dirais pas que nous gagnons parce que Cheika est là.”

Dans un continent où le football est roi, l’Argentine a ouvert la voie au rugby sud-américain en terminant troisième et quatrième des Coupes du monde en 2007 et 2015.

Pourtant, le sport détient toujours un statut largement amateur en Argentine avec les Jaguares de Super Rugby, la seule équipe professionnelle du pays et de nombreux joueurs internationaux qui choisissent de jouer pour des équipes en Europe.

Certains diront que l’Argentine a besoin de plus de clubs professionnels pour défier et battre régulièrement des clubs comme la Nouvelle-Zélande, l’Australie et l’Afrique du Sud dans le championnat de rugby, mais Porta soutient que le rugby amateur est un élément clé du tissu sportif du pays.

Hugo Porta: La victoire sur les All Blacks est un moment “ émouvant ” pour l’Argentine

«Je ne sais pas si nous voulons changer la structure», dit-il.

“Le sport est une expression de la culture d’un pays et notre culture est basée sur les clubs. Nos clubs ici jouent un rôle majeur. Ils jouent un rôle qui va au-delà des activités sportives – c’est une question sociale.

“Ce que nous devons faire, c’est améliorer la compétition au sein de la compétition nationale et ensuite les meilleurs joueurs iront en Europe (pour jouer professionnellement).”

Alors que l’Argentine se prépare à affronter l’Australie ce week-end, Porta est convaincue que les Pumas pourront enregistrer des victoires consécutives en Test pour la première fois depuis juin 2016.

“Quand 15 Argentins portent le maillot Puma, ils sont capables de tout faire sur le terrain”, dit-il.

“Alors vous devez croire. Je sais que ces joueurs, ils croient qu’ils pourraient gagner le match parce que si vous ne croyez pas, vous ne jouerez pas.”