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VANCOUVER / TORONTO (Reuters) – Le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, est arrivé lundi dans une salle d'audience de Vancouver pour le début d'un procès afin de décider si elle pouvait être extradée vers les États-Unis, alors que la Chine réitérait son appel au Canada pour la libérer.

Les États-Unis ont accusé Meng de fraude bancaire et l'ont accusée d'avoir trompé HSBC Holdings Plc sur les activités de Huawei Technologies Co Ltd en Iran.

Les procédures judiciaires montrent que les États-Unis ont émis le mandat d'arrêt, sur lequel le Canada a agi en décembre 2018, car il pense que Meng a dissimulé les tentatives des sociétés liées à Huawei de vendre de l'équipement à l'Iran, violant les sanctions américaines contre le pays.

Meng, 47 ans, est la fille du milliardaire fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, et elle est toujours en liberté sous caution au Canada. Elle a déclaré qu'elle était innocente et qu'elle luttait contre l'extradition en partie parce que sa conduite présumée n'était pas illégale au Canada, un argument légalement appelé «double incrimination».

Contrairement aux États-Unis, le Canada n'avait pas de sanctions contre l'Iran au moment où les autorités canadiennes ont autorisé le début de l'extradition, ont déclaré ses avocats.

Meng portait un haut foncé à pois et était assise à examiner attentivement un paquet de notes imprimées, ses cheveux tirés en arrière dans sa demi-queue de cheval caractéristique. La salle d'audience était remplie avec seulement de la place debout disponible.

La première phase du procès durera au moins quatre jours, mais les experts juridiques ont déclaré qu'il pourrait s'écouler des années avant qu'une décision finale ne soit rendue dans cette affaire, car le système judiciaire lent du Canada permet de faire appel de nombreuses décisions.

L'équipe juridique de Meng ne doit actuellement présenter des preuves que dans la dernière semaine d'avril, et une deuxième phase du procès, axée sur les abus de procédure et sur la question de savoir si les fonctionnaires canadiens ont respecté la loi lors de l'arrestation de Meng, devrait débuter en juin. Des arguments de clôture sont attendus dans la dernière semaine de septembre et la première semaine d'octobre.

L'affaire a eu un effet dissuasif sur les relations entre Ottawa et Pékin et la Chine a appelé l'arrestation de Meng, qui vit dans un manoir dans le quartier exclusif de Shaughnessy à Vancouver depuis qu'il s'est produit, pour des raisons politiques.

Le président américain Donald Trump a déclaré à Reuters en décembre 2018 qu'il interviendrait dans le cas de Meng s'il servait les intérêts de la sécurité nationale des États-Unis ou aidait à conclure un accord commercial avec la Chine. Chrystia Freeland, alors ministre des Affaires étrangères du Canada, a rapidement averti Washington de ne pas politiser les cas d'extradition.

Huawei CFO Meng arrive devant un tribunal canadien pour le coup d'envoi du procès d'extradition aux États-Unis
Le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, quitte son domicile pour assister au début de son audience d'extradition à la Colombie-Britannique. Cour suprême à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada 20 janvier 2020. REUTERS / Lindsey Wasson

"La détermination du gouvernement chinois à protéger les droits légaux des citoyens chinois est ferme et inébranlable", a déclaré à la presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang, lors d'une conférence de presse. Il a qualifié le cas de Meng de «grave affaire politique».

«SLAM DUNK»

Richard Kurland, un expert en politique fédérale et un avocat qui n'est pas impliqué dans l'affaire, appelle l'argument de la double incrimination de Meng autour de l'absence de sanctions canadiennes contre l'Iran comme un pari sûr.

«Je pense que la défense a un slam dunk. Il n'y a pas de sanctions iraniennes au Canada et tout ce qui (les procureurs évoquent) lié à une sanction iranienne au Canada pourrait bien être rejeté », a-t-il déclaré.

Peu après l'arrestation de Meng, la Chine a arrêté deux Canadiens, l'ancien diplomate canadien Michael Kovrig et l'homme d'affaires Michael Spavor. La Chine a nié que leurs arrestations étaient liées au cas de Meng.

«Nous sommes fondamentalement convaincus de son innocence. Nous avons confiance en la primauté du droit … son procès est essentiel pour l'entreprise », a déclaré lundi la vice-présidente des affaires corporatives de Huawei Canada, Alykhan Velshi.

Huawei CFO Meng arrive devant un tribunal canadien pour le coup d'envoi du procès d'extradition aux États-Unis
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L'équipe juridique de Meng a fait valoir en novembre qu'elle ne pouvait pas être extradée car le Canada n'avait pas de sanctions contre l'Iran au moment où les autorités canadiennes ont autorisé le début de l'extradition, ce qui signifie que sa conduite n'était pas illégale.

En réponse, le procureur général du Canada a déclaré que Meng avait été arrêté pour fraude et mensonge HSBC, qui est un crime dans les deux pays.

"Comme cette affaire est activement devant les tribunaux, il ne serait pas approprié que le ministre commente", a déclaré lundi Rachel Rappaport, porte-parole du ministre fédéral de la Justice, David Lametti.

Reportage de Tessa Vikander à Vancouver et Moira Warburton à Toronto; Rapports supplémentaires de Gabriel Crossley à Beijing et David Ljunggren à Ottawa; Montage par Denny Thomas, Lisa Shumaker et Tom Brown

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