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Une invitée tient son téléphone montrant une photo prise lors de la conférence de presse de Huawei dévoilant son nouveau système d'exploitation HarmonyOS à Dongguan, dans la province du Guangdong le 9 août 2019.

Fred Dufour | AFP | Getty Images

Un haut dirigeant de Huawei a déclaré que le système d'exploitation mobile de la société chinoise était en mesure de concurrencer Google et Apple – mais les analystes ont déclaré à CNBC que cela pourrait être difficile à réaliser, en particulier sur les marchés en dehors de la Chine où les géants de la technologie américains sont fortement implantés.

"Huawei est en mesure de fournir un écosystème comparable à celui de Google et d'Apple", a déclaré mardi le vice-président des services cloud grand public de Huawei, Eric Tan. "Nous avons la confiance d'être l'un des meilleurs développeurs d'écosystèmes au monde."

Il parlait du propre système d'exploitation de l'entreprise, appelé HarmonyOS, qui a été lancé en août.

Il survient alors que le géant chinois de la technologie tente de se frayer un chemin sans la technologie américaine.

Les smartphones de Huawei s'appuient sur le système d'exploitation Android de Google depuis plusieurs années. Mais en 2019, la société chinoise a été inscrite sur une liste noire américaine qui restreignait son accès à la technologie américaine et signifiait qu'elle ne pouvait plus utiliser de logiciel Android sous licence sur ses combinés.

En réponse, Huawei a lancé son propre système d'exploitation la même année.

Mardi, les dirigeants de Huawei ont parlé d'HarmonyOS, jouant sur sa capacité à être un système d'exploitation pouvant fonctionner sur un certain nombre d'appareils plutôt que sur les seuls smartphones, ce qui pourrait plaire aux développeurs qui souhaitent créer des applications qui fonctionnent sur différents matériels.

La direction a également parlé des Huawei Mobile Services (HMS), une collection de diverses applications Huawei, des cartes aux paiements sur son App Store.

La revendication de Huawei d'être en mesure de fournir un écosystème "au même niveau" que celui de Google et d'Apple est grande, étant donné que la société n'a lancé son système d'exploitation qu'il y a moins d'un an.

Mais Tan a confirmé ses commentaires en révélant qu'à la fin du mois de mars, Huawei comptait 1,4 million de développeurs à bord, en hausse de 115% par rapport à la fin du premier trimestre de 2019.

En Chine, où Huawei est le plus grand fabricant de smartphones par part de marché, ne pas avoir accès à Android de Google n'est pas un gros problème. En effet, les services Google, tels que la recherche, sont bloqués dans le pays et les utilisateurs ne peuvent pas vraiment les utiliser de toute façon. Cela signifie également que HarmonyOS de Huawei a une chance de réussir sur le marché intérieur.

Donc, globalement, sans les développeurs de chapiteaux à bord, cela va être difficile à vendre.

Neil Shah

Recherche de contrepoint

Cependant, sur les marchés internationaux où les applications sont construites sur les services de Google – intégrant des cartes ou des paiements, par exemple – Huawei pourrait trouver son HarmonyOS difficile à vendre.

"Il ne sera pas facile pour Huawei de créer une bibliothèque d'applications de premier plan en dehors de la Chine, car bon nombre d'entre elles comptent sur Google pour des services tels que la gestion des droits numériques, la localisation, le paiement et les services de notification", Bryan Ma, vice-président de recherche de dispositifs à IDC, a déclaré CNBC.

Huawei n'était pas immédiatement disponible pour commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

"Les développeurs doivent souvent être sélectifs sur les projets sur lesquels ils passent leur temps, et un facteur clé dans cette prise de décision est de savoir s'il y a suffisamment de masse critique dans la base d'utilisateurs pour justifier le temps et les efforts consacrés au portage des applications, "Ma a dit.

Le HMS de Huawei est similaire à Google Mobile Services et propose des kits de développement qui peuvent être utilisés pour intégrer des choses comme les services de localisation dans les applications. La société chinoise a déclaré qu'il y avait 60000 applications utilisant les services dits HMS Core, mais elle n'a pas ventilé les pays ou régions dans lesquels ils se trouvent.

Neil Shah, directeur de recherche chez Counterpoint Research, a qualifié le nombre d'applications de "limité" et a déclaré que Huawei manquait toujours des applications principales.

"En dehors de la Chine, ce sera difficile car la plupart des applications de renom proviennent de grands développeurs américains – Netflix, les propriétés Facebook (Instagram, WhatsApp), les applications Google, etc. – qui sont évidemment interdits de collaborer avec Huawei", a déclaré Shah.

"Donc, dans l'ensemble, sans développeurs de renom à bord, ce sera difficile à vendre."

En effet, un certain nombre d'applications importantes qui sont importantes sur les marchés internationaux ne sont pas sur l'App Store de Huawei, appelé AppGallery. Les utilisateurs ne peuvent télécharger aucune application Google ni aucun service appartenant à Facebook. Netflix ou Spotify ne sont pas disponibles non plus.

Cependant, il possède l'application Amazon Shopping, ainsi que l'application de partage de vidéos TikTok, qui appartient à la firme chinoise ByteDance.

Huawei a exprimé son souhait de mettre des applications Google sur l'AppGallery.

"Nous espérons que les services Google seront disponibles via notre AppGallery, tout comme la façon dont les services Google sont disponibles via l'App Store d'Apple", a déclaré Eric Xu, président tournant de Huawei lors d'une interview avec CNBC en mars.

Mais ce sera un défi, selon Ma.

"Hormis les considérations juridiques, je trouve hautement improbable que Google publie ses propres applications dans l'AppGallery, car elles ont les mêmes connexions à ses services que les tiers. Et si quelque chose, ils veulent conduire l'utilisation de leurs services", at-il m'a dit.