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Le smartphone HTC Exodus 1 est fourni avec des fonctionnalités liées à la crypto-monnaie.

HTC

HTC propose une version moins chère de son smartphone compatible avec les chaînes de blocs afin d'inciter les personnes hésitantes à acheter des cryptomonnaies et des produits phares de la dépense financière tels que Apple et Samsung.

Le fabricant taïwanais de téléphones intelligents a lancé samedi l'Exodus 1, une version légèrement plus réduite de l'Exodus 1, qu'il avait publiée l'année dernière. Ce téléphone coûtait initialement 0,15 bitcoins – plus de 1 189 $ aux prix actuels, similaire à celui d'un iPhone ou d'un Galaxy haut de gamme, bien que l'entreprise ait ensuite laissé les gens l'acheter en dollars pour 699 $.

Ce nouvel appareil coûte 219 euros (ou l'équivalent en crypto-monnaie). Mais selon Phil Chen de HTC, la grande différence avec ce téléphone réside dans le fait qu’il est fourni avec des fonctionnalités liées à la crypto-monnaie qui permettent aux utilisateurs d’échanger, de prêter et d’emprunter des ressources numériques. Il a ajouté que le premier téléphone avait atteint ses propres objectifs de vente.

"C'est un appareil complètement différent", a déclaré Chen à Chen, qui est "l'officier en chef décentralisé de HTC", a déclaré à CNBC. "L’Exodus 1 est toujours disponible et atteint nos objectifs internes. Nous avons été ravis de la réponse."

Selon HTC, une fonctionnalité exceptionnelle du nouveau téléphone est la possibilité d’exécuter un «nœud bitcoin complet». Les acheteurs devraient débourser une carte mémoire de 400 Go qui stocke la blockchain bitcoin – un livre numérique utilisé pour valider les transactions – par téléphone. Cela signifie essentiellement que les utilisateurs seront en mesure de vérifier les transactions sur le réseau bitcoin sous-jacent.

Chen a expliqué que cela permettrait aux portefeuilles de crypto-monnaie sur le téléphone de "calculer le solde de l'utilisateur et de s'assurer que les transactions futures sont vérifiées, assurant ainsi que le solde est réellement la propriété de l'expéditeur".

Les crypto-monnaies sont connues pour être des actifs volatils. Le prix du bitcoin a atteint un sommet sans précédent de près de 20 000 USD en décembre 2017, avant de chuter à 3 122 USD l'année suivante. En 2019, la monnaie virtuelle a augmenté, doublant sa valeur depuis le début de l'année.

Pourquoi se concentrer sur la blockchain?

HTC pense que le nouveau gadget l'aidera à se distinguer sur un marché des smartphones en perte de vitesse. Depuis des années, la société a surtout passé sous silence le radar en matière de téléphones. Depuis que Google a racheté l'équipe HTC qui fabriquait ses téléphones Pixel en 2017, la société a été plutôt discrète en ce qui concerne les nouvelles versions.

Au cours des dernières années, l'entreprise s'est détournée des téléphones mobiles pour passer à la réalité virtuelle. Elle a annoncé l'an dernier qu'elle licencierait 1 500 travailleurs pour «réaligner» ses ressources. Mais Chen a ajouté que le cabinet voyait une opportunité de revigorer le marché des smartphones avec des fonctionnalités crypto-amicales, en particulier pour les personnes ayant un accès restreint au système financier.

"Considérée à l'origine comme un gadget par certains, la technologie cryptographique est la prochaine frontière de l'innovation en matière de smartphone", a déclaré Chen. "Pour que la catégorie des smartphones croisse à nouveau, nous avons besoin de plus d'adoption de cryptophones."

La société n’est pas la seule à avoir développé un téléphone spécialisé dans la blockchain. La start-up suisse Sirin Labs a lancé un produit axé sur la cryptographie, tandis que Samsung a lancé une variante de la chaîne de marque de son Galaxy Note 10 en Corée du Sud.

HTC a annoncé que le téléphone sera d'abord disponible en Europe, à Taïwan, en Arabie Saoudite et dans les Émirats arabes unis, et qu'il sera disponible sur d'autres marchés plus tard.

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