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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants américaine a approuvé mercredi des résolutions interdisant la vente de munitions à guidage de précision à l'Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis et les a envoyées à la Maison-Blanche, où le président Donald Trump a promis un veto.

PHOTO DU DOSSIER: Le président des États-Unis, Donald Trump, tient une carte des ventes de matériel militaire alors qu'il accueille le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, le 20 mars 2018. REUTERS / Jonathan Ernst

Près d'un mois après que le Sénat eut appuyé 22 résolutions désapprouvant le plan de Trump prévoyant des milliards de dollars en ventes d'armes malgré les objections du Congrès, la Chambre vota trois voix sur 22, deux sur un vote de 238-190 et la troisième par une marge de 237-190. , en grande partie le long des lignes de parti.

Les trois résolutions empêcheraient la vente de munitions à guidage de précision Raytheon Co et d'équipements connexes aux deux pays. Les leaders démocrates de la Chambre ont choisi de prendre ces trois avant les autres parce que les PGM pourraient être livrés rapidement, ont déclaré des assistants. Certains législateurs soupçonnent également que les MGP ont été utilisés contre des civils lors de la guerre civile au Yémen.

De nombreux membres du Congrès, y compris certains des républicains et des démocrates de Trump, ont été frustrés par ce qu’ils considéraient comme l’embrassement de l’Arabie saoudite par Trump.

L’appui du Sénat aux résolutions de désapprobation a été l’une des rares fois où la chambre à la tête des républicains s’est opposée à sa politique étrangère.

Les législateurs veulent que Washington pousse le royaume à améliorer son bilan en matière de droits de l'homme et à éviter davantage de victimes civiles au cours de la guerre qui a duré quatre ans au Yémen, au cours de laquelle les Saoudiens et les Emirats Arabes Unis mènent une campagne aérienne contre les rebelles Houthi soutenus par l'Iran.

L’année dernière, le journaliste et journaliste de Washington Post, Jamal Khashoggi, résidant aux États-Unis, a assassiné en Turquie le meurtre d’un consulat saoudien en Turquie.

«C’est un message fort, je pense, que nos valeurs doivent guider notre politique étrangère», a déclaré le représentant Eliot Engel, président démocrate de la commission des affaires étrangères de la Chambre, appelant à un soutien des résolutions avant le vote.

Trump veut conserver des liens étroits avec Riyad, qu’il considère comme un partenaire important au Moyen-Orient et un contrepoids à l’influence de l’Iran.

Trump considère également les ventes de matériel militaire à l’étranger comme un moyen de générer des emplois aux États-Unis. Les responsables de son administration ont été mécontents des démocrates au Congrès qui ont bloqué les ventes prévues, parfois depuis plus d'un an, à la suite de victimes civiles au Yémen.

En mai, Trump avait annoncé qu'il éviterait l'examen par le Congrès des accords militaires, d'une valeur de plus de 8 milliards de dollars, en déclarant que la menace émanant de l'Iran constituait une urgence.

Les tensions avec l'Iran ont diminué depuis et les responsables de l'administration ont reconnu que le matériel militaire n'avait pas été livré.

Plusieurs républicains se sont joints aux démocrates pour condamner cette décision et voter pour les résolutions. Cependant, ils devraient obtenir beaucoup plus de soutien à la fois du Sénat et de la Chambre dirigés par les républicains pour réunir les deux tiers des majorités nécessaires pour passer outre au veto de Trump.

Mais les législateurs des deux parties ne laissent pas tomber l'affaire. Plusieurs textes législatifs en cours d'adoption par le Congrès incluent des dispositions relatives à l'Arabie saoudite.

Et la commission des relations extérieures du Sénat doit voter mardi sur deux projets de loi liés à l'Arabie saoudite. L’une, parrainée par sept sénateurs républicains et démocrates, comprend des sanctions en faveur d’une résolution pacifique de la guerre au Yémen, du règlement de la crise humanitaire et de la responsabilité des auteurs du meurtre de Khashoggi.

L’autre exigerait un examen approfondi de la politique américano-saoudienne et une interdiction des voyages aux États-Unis par de nombreux membres de la famille royale saoudienne.

Reportage de Patricia Zengerle; Édité par Cynthia Osterman

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