House est sur le point de passer le paquet climat, fiscalité et santé

WASHINGTON – La Chambre était sur le point d’adopter vendredi les principaux éléments du programme national du président Biden, plafonnant les efforts des démocrates pour faire adopter dans la loi un paquet sur le climat, les impôts et les soins de santé qui semblait mort il y a quelques semaines à peine.

Les législateurs devraient revenir de leurs vacances d’été prévues pour une journée pour voter sur la législation, qui fait face à une opposition républicaine unanime. M. Biden devrait signer la mesure peu après. Le Sénat l’a approuvé dimanche.

La législation verserait plus de 370 milliards de dollars dans des programmes climatiques et énergétiques visant à aider les États-Unis à réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 40% en dessous des niveaux de 2005 d’ici la fin de la décennie. Il prolongerait également de trois ans les subventions élargies en vertu de la loi sur les soins abordables, et remplirait un objectif démocrate de longue date consistant à réduire le coût des médicaments sur ordonnance en permettant à Medicare de négocier directement les prix et en plafonnant le coût annuel déboursé pour bénéficiaires à 2 000 $.

Le paquet serait financé en grande partie par des augmentations d’impôts, y compris une nouvelle taxe sur les rachats d’actions des sociétés et un impôt minimum sur les sociétés de 15% pour les sociétés riches. Les premières analyses de la législation ont révélé qu’elle pourrait réduire le déficit national de 300 milliards de dollars sur une décennie.

“Cette législation qui change la vie augmente l’effet de levier de l’intérêt du peuple sur l’intérêt particulier”, a écrit cette semaine la présidente Nancy Pelosi de Californie dans une lettre à ses collègues. “Ce projet de loi”, a-t-elle ajouté, “fait une énorme différence à la table de la cuisine des familles américaines”.

L’adoption de la législation mettrait fin à une longue période de négociations pour les démocrates. Pendant plus d’un an, ils ont travaillé pour trouver un compromis qui pourrait non seulement apaiser un flanc gauche désireux d’adopter un plan expansif qui transformerait le filet de sécurité sociale de la nation, mais qui garantirait également les votes des principaux résistants centristes réticents à approuver des milliards de nouvelles dépenses à mesure que l’inflation grimpait.

Le projet de loi est bien en deçà du Build Back Better Act de 2,2 billions de dollars, que Mme Pelosi a fait adopter à la Chambre en novembre. Ce projet de loi comprenait des modifications beaucoup plus substantielles du code des impôts, ainsi que des milliards de dollars pour créer un programme fédéral de congés payés, fournir un soutien à la plupart des familles avec enfants et développer le logement, les soins à domicile et l’éducation publique. Il a calé au Sénat un mois plus tard, lorsque le sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, un démocrate centriste, l’a rejeté comme exorbitant et s’est retiré des pourparlers.

Mais le produit final, appelé la loi sur la réduction de l’inflation, est une victoire importante pour les démocrates quelques mois seulement avant qu’ils ne défendent leurs étroites majorités au Congrès lors des élections de mi-mandat de novembre. Dans sa lettre, Mme Pelosi a reconnu que plusieurs priorités avaient été abandonnées pour assembler un paquet plus étroit et a promis que “nous ne devons jamais abandonner ce combat – et le poursuivrons dans la future législation”.

À un moment donné, alors que les pourparlers entre M. Manchin et le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité, ont échoué le mois dernier, les démocrates se sont débattus avec la perspective de promulguer uniquement un paquet de soins de santé. Une fois qu’un accord incluant les priorités climatiques et certaines augmentations d’impôts a été conclu, ils se sont ralliés au plan.

«Bien que nous ayons le cœur brisé de voir plusieurs pièces essentielles sur l’économie des soins, le logement et l’immigration laissées sur le sol de la salle de coupe – ainsi qu’un effort républicain réussi pour supprimer les plafonds de prix de l’insuline pour ceux qui ont une assurance privée – nous savons que la loi sur la réduction de l’inflation fait de réels pas en avant sur les principales priorités progressistes », a déclaré la représentante Pramila Jayapal de Washington, présidente du Congressional Progressive Caucus, dans un communiqué après l’adoption de la mesure par le Sénat.



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Certains démocrates centristes, notamment ceux des États à revenu élevé qui avaient menacé de suspendre leur vote si la législation ne fixait pas de plafond sur le montant que les familles peuvent déduire des impôts nationaux et locaux, ont également annoncé leur soutien.

“Parce que cette législation n’augmente pas les impôts des familles de mon district, mais en fait réduit considérablement leurs coûts, je voterai pour elle”, a déclaré le représentant Mikie Sherrill, démocrate du New Jersey.

Son adoption interviendra quelques jours seulement après que M. Biden a signé à la fois un projet de loi de politique industrielle de 280 milliards de dollars qui renforcera la fabrication de puces américaines dans le but de mieux concurrencer la Chine et une législation qui élargira les prestations médicales pour les anciens combattants exposés aux incendies de déchets qui ont brûlé l’armée. bases, le dernier d’une série de succès législatifs.

Les républicains étant unanimement opposés au paquet, les démocrates ont utilisé le processus de réconciliation budgétaire accéléré pour faire passer la législation dans les deux chambres, comme ils l’ont fait l’année dernière avec le paquet d’aide à la pandémie de 1,9 billion de dollars. Entièrement exclus du processus, les républicains ont fulminé que le projet de loi ne faisait pas grand-chose pour lutter contre l’inflation et ont critiqué les plans d’augmentation des impôts et des dépenses fédérales. (De nombreux économistes s’accordent à dire qu’il est susceptible de freiner l’inflation, quoique modestement et pas immédiatement.)

“Ayant été laissé avec une offre” à prendre ou à laisser “des démocrates du Sénat, sans possibilité de fournir des commentaires ou de modifier le projet de loi, je suis consterné que la majorité choisisse à nouveau de simplement le prendre”, a déclaré le représentant Tom Cole. de l’Oklahoma, le meilleur républicain du comité du règlement intérieur, a déclaré lors d’une audience mercredi. Il a ajouté : “Il ne faut pas s’étonner qu’aucun républicain ne vote pour ce projet de loi, tout comme aucun républicain n’a voté pour le dernier projet de loi de réconciliation”.

Les républicains ont formé leur colère en partie sur une proposition d’investir 80 milliards de dollars dans l’Internal Revenue Service. Les démocrates disent que cela renforcera l’agence historiquement sous-financée et aidera à sévir contre les riches fraudeurs fiscaux et les entreprises, mais les républicains l’ont qualifié d’attaque brutale contre les contribuables des classes inférieure et moyenne. En réponse aux critiques, Janet L. Yellen, la secrétaire au Trésor, a demandé cette semaine à l’agence de veiller à ce qu’il n’y ait pas d’augmentation des audits pour les petites entreprises ou les familles qui gagnent moins de 400 000 dollars.

D’autres se sont moqués du fait que toute la Chambre ne serait pas présente pour voter sur le projet de loi. Vendredi matin, plus d’un tiers des législateurs de la Chambre avaient déposé les documents nécessaires pour voter par procuration – une pratique instituée pour empêcher la propagation du coronavirus qui cite «l’urgence de santé publique en cours» comme raison de ne pas pouvoir voter en personne.

“Ce” vote “par procuration – en vertu d’un mensonge de la plupart des personnes impliquées (signifiant qu’il est lié au COVID) sera utilisé (illégalement) pour adopter des augmentations d’impôts, des réglementations énergétiques néfastes, financer des agents de l’IRS pour harceler les citoyens et une augmentation massive de le copinage des « grands soins de santé » », a déclaré le représentant Chip Roy, républicain du Texas. sur Twitter.

Le paquet aidera l’administration Biden à tenir son engagement de réduire environ de moitié les émissions d’ici 2030, bien que les scientifiques et les militants du climat préviennent que davantage d’actions du Congrès et de l’exécutif seront nécessaires pour atteindre cet objectif. Il vise à utiliser le code des impôts pour inciter les consommateurs et les entreprises à acheter et à investir dans des véhicules électriques, des panneaux solaires et d’autres sources d’énergie renouvelables comme l’énergie éolienne ou solaire, ainsi que les installations nécessaires pour construire davantage de ces articles au niveau national.

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