Hors de vue, hors de l’esprit? Le travail à distance menace de nuire aux carrières des jeunes femmes au milieu d’une pandémie

Si travailler à domicile avec six parents n’est pas assez difficile, essayez de le faire à partir d’une chambre que vous partagez avec votre petite sœur.

Les avantages du travail à distance ont été de courte durée pour Emma Chau, 21 ans, dont l’entrée dans le monde du travail s’est faite en grande partie depuis sa chambre, après avoir passé seulement un mois au bureau.

«Je veux passer pour un professionnel, mais comme nous sommes tellement nombreux à utiliser le même WiFi, parfois ça s’arrête. C’est frustrant. Donc je rate des parties de réunions parce que mon Zoom est tombé en panne», a déclaré Chau, un assistant marketing.

Près de la moitié des employés britanniques ont travaillé à domicile l’année dernière en raison de la pandémie COVID-19, qui a été particulièrement perturbatrice pour les jeunes femmes issues de minorités ethniques qui sont sous-représentées dans les milieux professionnels.

Maintenant que les rencontres fortuites avec des collègues de la cafétéria ont diminué, de nombreux jeunes disent avoir du mal à trouver leur place sur le lieu de travail.

« Lorsque vous êtes au bureau, vous pouvez rencontrer des gens qui préparent un thé ou quelque chose du genre et discuter rapidement de tout ce qui concerne votre carrière », a déclaré Chau anglo-chinois à la Fondation Thomson Reuters.

«C’était agréable de pouvoir parler directement à l’équipe senior et de ne pas avoir l’impression qu’il y avait un obstacle. Mais évidemment, maintenant que nous sommes en ligne, il est difficile de s’intégrer dans les emplois du temps des gens. Je ne veux pas les bombarder constamment. avec des e-mails. « 

En tant que fille d’immigrants sans contact avec l’industrie, Chau est reconnaissante d’avoir un emploi à un moment où un jeune sur six a cessé de travailler en raison de la pandémie, selon l’Organisation internationale du travail (OIT) des Nations Unies.

Mais à six mois de la fin de son contrat d’études supérieures, déterminer son prochain changement de carrière a été intimidant.

«Le travail à domicile a rendu les choses plus délicates en ce qui concerne l’obtention du soutien nécessaire pour déterminer le cheminement de carrière à suivre et la connexion avec les bonnes personnes, en particulier celles issues d’un groupe sous-représenté», a déclaré Chau.

‘TALENT PERDU’

Selon un rapport de 2020 du Trades Union Congress, une fédération représentant les syndicats d’Angleterre et du Pays de Galles, seuls 1,5% des 3,7 millions de chefs d’entreprise sont issus du BAME, bien que les minorités ethniques représentent 14% de la population.

Grimper les échelons de carrière est difficile pour de nombreux jeunes travailleurs de BAME qui ont tendance à s’appuyer sur le lieu de travail physique pour réseauter, a déclaré Nike Folayan, co-fondateur de l’Association For Black and Minority Ethnic Engineers.

« C’est plus difficile dans un monde virtuel. Vous n’avez pas les contacts et il est vraiment difficile d’atteindre les gens », a déclaré Folayan, ingénieur depuis près de deux décennies.

« Les gens ne vous parlent pas s’ils n’en ont pas besoin. Les opportunités de croissance et de progression se sont vraiment réduites. »

Les jeunes travailleurs manquent également d’apprendre des règles tacites comme la façon de s’habiller ou de bavarder professionnellement, a déclaré Isabel Farchy, fondatrice du Creative Mentor Network.

«C’est une période très difficile pour les jeunes, en particulier ceux qui sortent de l’université», a déclaré Sonya Barlow, 28 ans, fondatrice de LMF Network, qui vise à amener plus de femmes dans l’industrie technologique.

Barlow, qui est d’origine sud-asiatique, a déclaré qu’elle était choquée de recevoir plus de 800 candidatures pour son récent cycle de mentorat, principalement de jeunes femmes de couleur – un bond de 150 candidats en 2020.

« Ils disaient: » Nous ne savons pas quoi faire pour notre avenir. Nous ne savons pas comment entrer sur un lieu de travail à distance parce que nous ne l’avons jamais appris «  », a déclaré Barlow.

« C’est toute une génération de talents perdus. »

Barlow, qui a lancé un cabinet de conseil pendant la pandémie alors qu’elle vivait avec sept parents, a déclaré qu’elle utilisait un arrière-plan virtuel parce qu’elle ne voulait pas que les investisseurs ou les clients pensent moins à elle en raison de son environnement de travail.

L’ingénieur noir-britannique Folayan a déclaré que projeter la bonne image est important pour les travailleurs des minorités ethniques, en particulier s’ils se démarquent déjà en raison de leur race, de leur religion ou de leur milieu socio-économique inférieur.

Elle a déclaré que sa tenue vestimentaire au bureau, jusqu’à la façon dont elle portait ses cheveux, était intentionnelle, mais les appels vidéo à domicile ont créé un stress supplémentaire pour de nombreuses femmes noires.

« Il y a des enfants qui courent partout. Ce n’est pas la présentation que je veux que les gens voient, même si c’est ce que je suis », dit-elle.

« Cela a juste un impact sur la productivité parce que normalement vous faites de votre mieux lorsque vous vous sentez assez confiant en vous-même. Cela revient à dire que les gens ne se sentent pas inclus dès le départ et cela ne fait qu’aggraver la situation. »

CAMÉRAS ON

Les gestionnaires doivent veiller à ce que les jeunes travailleurs ne tombent pas entre les mailles du filet, a déclaré Dee Sekar, directrice de la diversité et de l’inclusion au cabinet de recherche juridique Chambers and Partners.

« Vous pouvez avoir des personnes dans la même organisation … qui n’ont peut-être pas un accès haut débit ou un accès haut débit limité, et vous pouvez avoir des personnes dans l’équipe de direction qui regardent de leur manoir », a déclaré Sekar.

Près d’une famille britannique sur 10 n’avait ni ordinateur ni tablette à la maison au début de la pandémie, selon les estimations du régulateur des médias du pays, Ofcom.

«Les organisations doivent être à l’avant-garde. Avoir un lieu de travail numérique inclusif est quelque chose que nous devons faire maintenant, sans attendre que nous sortions du verrouillage», a déclaré Sekar.

Pour Ife Ojomo, ingénieur en logiciel, 23 ans, le travail à distance a rendu son travail deux fois plus difficile pour être vu et entendu – même en commençant un podcast au travail afin qu’elle puisse rencontrer des cadres supérieurs.

« Parfois, lorsque je participe à des réunions d’entreprise plus larges, je suis tellement perdue – il est difficile de suivre tous les changements car l’entreprise est si grande. Cependant, je pense que chaque défi est une opportunité », a-t-elle déclaré.

« Cela signifie que vous devez être beaucoup plus proactif que si vous étiez au bureau, ce qui peut parfois être pénible. Mon conseil à quiconque commence un travail à distance est d’être aussi visible que possible. Faites du bénévolat. Allumez vos caméras. . «