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MEXICALI, Mexique / EL CENTRO, Californie, (Reuters) – Des cas de coronavirus se développent dans une région désertique brûlante à cheval sur le sud de la Californie et une ville près de Tijuana au Mexique, conduisant à des hôpitaux saturés, à un débordement transfrontalier de patients et à des ponts aériens de zones rurales Cliniques américaines.

Hôpitaux saturés et ponts aériens alors que les cas de virus dans la région frontalière de la Californie augmentent

Un scribe médical et des infirmières autorisées sont vus au Centre médical régional El Centro pendant l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à El Centro, Californie, États-Unis, le 27 mai 2020. Photo prise le 27 mai 2020. REUTERS / Ariana Drehsler

Mexicali, capitale de l'État mexicain de Baja California, a le troisième plus grand nombre de cas confirmés de COVID au Mexique, avec ses principaux hôpitaux à une capacité des quatre cinquièmes, selon les données du département de la santé de l'État.

À seulement quelques kilomètres au-delà de la barrière frontalière, le comté impérial de Californie fait face au plus grand nombre d'hospitalisations COVID par habitant de l'État – bien plus du double du taux du comté le plus élevé suivant.

Au cours des deux dernières semaines, le plus grand hôpital de l'Imperial County a utilisé des hélicoptères pour transporter certains patients vers d'autres cliniques, y compris celles situées à plus de 160 kilomètres à San Diego et Palm Springs, car son unité de soins intensifs est pleine.

"Nous continuons à être en plein essor, tous nos lits d'hôpital étant pleins", a déclaré vendredi à Reuters Judy Cruz, directrice des urgences du Centre médical régional El Centro.

Une partie de la vague de patients sont des citoyens américains qui vivent au Mexique et traversent pour demander des soins, a déclaré Cruz.

Au moins 57 patients sont arrivés dans des ambulances qui les ont récupérés au port d'entrée de Calexico au cours des deux dernières semaines, certains inconscients au moment où ils ont atteint El Centro, a-t-elle ajouté.

De nombreux autres cas figurent parmi les résidents du comté.

À l'instar des autres régions frontalières de Californie à trafic intense – où des milliers de camions et de travailleurs essentiels font des allers-retours chaque jour – les infections à Imperial Valley augmentent, le nombre de cas confirmés de COVID triplant tout au long du mois de mai.

Au cours des deux dernières semaines, le comté a enregistré 406 cas pour 100 000 habitants, soit plus de cinq fois la moyenne de l'État.

"SATURÉ"

Le chef du service d'incendie de Mexicali, Ruben Osuna, a déclaré que ses ambulanciers devaient parfois attendre des heures pour livrer des patients suspects de COVID aux hôpitaux parce que les salles d'urgence étaient saturées.

Certains n'y arrivent jamais, a-t-il ajouté, affirmant que trois à quatre patients suspects de COVID meurent chaque jour dans leurs maisons en ville.

Le médecin des urgences Ruben de la Torre, qui travaille à l'hôpital général de Mexicali et à l'hôpital régional IMSS n ° 30 – les deux plus grandes installations COVID de la ville – a déclaré que les épidémies généralisées parmi les travailleurs médicaux ont laissé les deux hôpitaux dangereusement à court de personnel.

Le gouvernement mexicain affirme que les agents de santé représentent au moins un cinquième des cas de coronavirus dans le pays.

Si le taux d'infection de Mexicali ne parvient pas à se stabiliser rapidement "les gens vont mourir juste devant l'hôpital", a déclaré de la Torre.

Hôpitaux saturés et ponts aériens alors que les cas de virus dans la région frontalière de la Californie augmentent
Diaporama (8 Images)

Les responsables de l'IMSS et du département de la santé de la Basse-Californie n'ont pas immédiatement répondu aux questions sur la dotation en personnel ou l'infection parmi les travailleurs de la santé.

Dans le comté impérial, Cruz a déclaré qu'il était peu probable que son hôpital soit vidé de sitôt.

"Une fois qu'ils auront rouvert les choses, je crains que nous ayons une nouvelle poussée", a-t-elle déclaré.

Reportage de Laura Gottesdiener; Montage par Frank Jack Daniel et Tom Brown

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