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Des manifestants pro-démocratie défilent dans une rue alors qu'ils participent à une manifestation le 8 décembre 2019 à Hong Kong, Chine.

Anthony Kwan | Nouvelles Getty Images | Getty Images

Des foules de manifestants vêtus de noir ont envahi Hong Kong dimanche lors des plus grandes manifestations anti-gouvernementales depuis les élections locales du mois dernier, ce qui a stimulé le mouvement pro-démocratie cherchant à limiter les contrôles par la Chine.

C'est la première fois depuis août que le Civil Human Rights Front – organisateur de marches d'un million de personnes plus tôt dans l'année qui ont paralysé le centre financier asiatique – a reçu l'autorisation des autorités pour un rassemblement.

Il a estimé le taux de participation à 800 000 tandis que la police en a déclaré 183 000.

Chants de "Luttez pour la liberté! Stand avec Hong Kong!" en écho, des manifestants, des étudiants aux professionnels et aux personnes âgées, ont défilé du parc Victoria dans le quartier commerçant animé vers le quartier financier.

À la tombée de la nuit, certains manifestants ont peint à la bombe des graffitis anti-Pékin sur un immeuble de la Banque de Chine. La police anti-émeute est restée sur ses gardes, retenue alors que les manifestants criaient «chiens» et «cafards».

L'ancienne colonie britannique de 7,4 millions d'habitants est revenue à la domination chinoise en 1997. Elle est régie par une formule "un pays, deux systèmes" garantissant les libertés non autorisées en Chine continentale, mais beaucoup craignent que Pékin resserre les vis.

"C'est bientôt Noël, mais nous ne sommes plus d'humeur à célébrer", a déclaré Lawrence, un étudiant de 23 ans.

Il a tenu une affiche disant: "Mon souhait pour 2020 est le suffrage universel", une référence aux demandes d'un vote ouvert sur le chef de la ville, actuellement l'impopulaire Carrie Lam, soutenue par Pékin.

La Chine attribue les six mois de troubles à l'ingérence de gouvernements étrangers, dont les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Samedi, deux dirigeants de la Chambre de commerce américaine de Hong Kong se sont vu refuser l'entrée dans la ville chinoise voisine de Macao, sans explication.

Des manifestants pro-démocratie défilent dans une rue alors qu'ils participent à une manifestation le 8 décembre 2019 à Hong Kong, Chine.

Anthony Kwan | Nouvelles Getty Images | Getty Images

Lam sous pression

Lam dit qu'elle a entendu le peuple mais n'a pas offert de concessions malgré une victoire retentissante pour les partis pro-démocratie aux élections locales il y a deux semaines. Ils ont obtenu près de 90% des 452 sièges de conseil de district dans un taux de participation record.

Lors de la manifestation de dimanche, des chants de «cinq demandes, pas une de moins» ont retenti, faisant référence à des demandes allant de la démission de Lam à une amnistie pour les détenus.

"Je vais me battre pour la liberté jusqu'à ma mort parce que je suis Hongkongaise", a déclaré June, une mère de 40 ans vêtue de noir assise sur l'herbe à Victoria Park.

La police a déclaré avoir arrêté 11 autres personnes, âgées de 20 à 63 ans, confisquant des armes, notamment des couteaux de l'armée, des pétards, des balles et un pistolet semi-automatique, la première saisie d'une arme de poing lors des manifestations.

Autrefois rare à Hong Kong, la violence s'est intensifiée tout au long de l'année, des manifestants ayant incendié des véhicules et des bâtiments, lancé des bombes à essence, jeté des débris des ponts sur la circulation et vandalisé des centres commerciaux. La police a riposté avec des gaz lacrymogènes, des canons à eau et, parfois, des tirs réels.

Les protestations ont fusionné en juin au sujet d'un projet de loi sur l'extradition, désormais abandonné, qui aurait permis d'envoyer des gens en Chine continentale pour y être jugés, puis s'est transformé en appels démocratiques plus larges.

Il n'y a eu aucun commentaire dimanche de la part du gouvernement de Hong Kong, bien que la veille il se soit engagé à "humblement" écouter et accepter les critiques. Le nouveau patron de la police a promis une approche flexible des manifestations, avec "une approche à la fois dure et douce".

Depuis juin, Hong Kong a vu plus de 900 manifestations, cortèges et réunions publiques, dont beaucoup se sont soldés par de violents affrontements. Près de 6 000 personnes ont été arrêtées.

Il y a cependant eu un calme relatif depuis le vote du 24 novembre. Alors que des manifestations se déroulent presque quotidiennement, perturbant parfois les entreprises, les écoles et les transports, la vie pour la plupart se déroule normalement.

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