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HONG KONG (Reuters) – La leader de Hong Kong, Carrie Lam, a annoncé mardi son intention de suspendre les liaisons ferroviaires et de ferry à grande vitesse avec la Chine continentale alors que le centre financier mondial se démène pour limiter la propagation d'un nouveau coronavirus.

Hong Kong suspend certaines liaisons ferroviaires et ferry avec le continent pour freiner la propagation du virus

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, porte un masque après l'apparition d'un nouveau coronavirus lors d'une conférence de presse à Hong Kong, Chine le 28 janvier 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Plus de 100 personnes sont décédées du virus pseudo-grippal, qui est apparu dans la ville centrale de Wuhan en décembre, avec un nombre de cas confirmés à 4515 lundi, contre 2835 la veille, ont annoncé les autorités sanitaires.

Les services ferroviaires à grande vitesse seront suspendus à partir de minuit jeudi, a déclaré Lam, ajoutant que le nombre de vols à destination de la Chine continentale serait également réduit de moitié et que les permis de voyage personnels pour les Chinois du continent vers la ville seraient suspendus.

"Je remercie le gouvernement central d'avoir soutenu notre travail dans ce domaine (suspension des transports transfrontaliers) et les ministères et commissions continentaux concernés de coopérer avec nous", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse.

S'exprimant quelques jours seulement après qu'elle a annoncé une urgence virale, Lam, portant un masque vert, a également exhorté les habitants de Hong Kong à revenir du continent dès que possible et à se mettre en quarantaine chez eux pendant 14 jours.

Alors que les marchés financiers de Hong Kong devraient rouvrir mercredi après les vacances du Nouvel An lunaire, Lam a été accompagnée lors de la conférence de presse par le secrétaire à la Santé de la ville, Sophia Chan, et son secrétaire au Commerce, Edward Yau, tous deux portant également des masques.

Chan a déclaré que l'ancienne colonie britannique avait huit infections confirmées, tandis que 100 patients étaient en quarantaine.

Lam, soutenue par Pékin, a défendu sa décision de ne pas fermer toute la frontière, affirmant qu'une telle décision empêcherait le retour des Hongrois, dont certains font la navette quotidiennement.

Un syndicat des travailleurs hospitaliers, l'Alliance des employés des autorités hospitalières, a donné au gouvernement jusqu'à mardi pour tenir compte de ses demandes, notamment l'interdiction d'entrée en Chine continentale, avant qu'il ne prévoit de se mettre en grève.

Le gouvernement n'a pas réussi à contenir la propagation de la maladie, a déclaré un groupe de défense des droits, le Civil Human Rights Front, et des militants pour la démocratie dans un communiqué conjoint, réitérant les appels à la fermeture de la frontière.

«Les citoyens doivent commencer à se débrouiller seuls, car le gouvernement a été extrêmement lent à répondre aux demandes et aux demandes, mettant en œuvre des mesures anti-épidémiques problématiques», ont-ils déclaré.

«Le Civil Human Rights Front et tous les Hongkongais demandent au gouvernement de Hong Kong… de fermer les frontières pour combattre l'épidémie à sa source!»

Le secrétaire à la sécurité de Hong Kong, John Lee, a déclaré que le gouvernement déplacerait des ressources à tous les postes de contrôle frontaliers pour renforcer les contrôles contre l'épidémie.

Le coronavirus a secoué les marchés mondiaux et les habitants de Hong Kong énervés, toujours hantés par les souvenirs du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) qui a tué près de 300 personnes dans la ville en 2003.

Reportage de Jessie Pang et Felix Tam; Écriture d'Anne Marie Roantree; Montage par Andrew Heavens et Clarence Fernandez

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