Hong Kong supprime la quarantaine des hôtels et le test PCR avant le départ pour les voyageurs entrants

Le dirigeant de Hong Kong a annoncé que la ville n’exigerait plus que les voyageurs entrants soient mis en quarantaine dans des hôtels désignés, car elle cherche à rester compétitive et à s’ouvrir au monde après près de deux ans.

Les voyageurs entrants n’auront également plus besoin d’un test PCR négatif dans les 48 heures avant d’embarquer dans un avion pour Hong Kong, a déclaré vendredi le directeur général de la ville, John Lee, lors d’une conférence de presse. Au lieu de cela, ils devront présenter un résultat COVID-19 négatif d’un test rapide d’antigène effectué dans les 24 heures avant le vol.

Les mesures entreront en vigueur lundi.

“Bien que nous ne puissions pas contrôler la tendance de l’épidémie, nous devons laisser le maximum de place pour permettre la connectivité avec le monde afin que nous puissions avoir un élan économique et réduire les inconvénients pour les voyageurs qui arrivent”, a déclaré Lee, qui a également déclaré que les autorités pas revenir sur les mesures annoncées vendredi.

Il a dit qu’il doit y avoir un “équilibre entre les risques et la croissance économique”.

Les Canadiens recherchent des vols : rapport

À partir de lundi, les voyageurs à destination de Hong Kong devront subir trois jours de surveillance à domicile. S’ils sont testés négatifs pour COVID-19 après trois jours, ils seront autorisés à entrer dans des lieux tels que des restaurants et des bars. Ils doivent également subir plusieurs tests PCR obligatoires, dont un à leur arrivée, ainsi que lors de leurs deuxième, quatrième et sixième jours à Hong Kong, couplés à des tests rapides antigéniques quotidiens tous les jours pendant leur première semaine.

L’assouplissement des restrictions de voyage à Hong Kong a déclenché une ruée vers les réservations de vols.

Les travailleurs chargent les bagages des voyageurs dans un bus à l’aéroport international de Hong Kong avant de les emmener à leur quarantaine vendredi. (Isaac Lawrence/AFP/Getty Images)

Le Global Times de Chine a rapporté que quelques heures après l’annonce, le Canada figurait parmi les meilleurs endroits pour les recherches de vols internationaux vers Hong Kong sur la plateforme d’agence de voyages en ligne Qunar.

Le site Web de Cathay Pacific “connaît un trafic élevé” après l’annonce. Les visiteurs du site devaient attendre dans une file d’attente virtuelle pour entrer.

Les infections quotidiennes au COVID-19 dans la ville sont tombées à moins de 6 000 cas par jour, contre plus de 10 000 cas quotidiens au début du mois. Une grande majorité sont des infections locales.

La Chine continentale une valeur aberrante

Pendant près de deux ans, Hong Kong a exigé des arrivées étrangères dans la ville qu’elles purgent une période de quarantaine obligatoire dans des hôtels désignés. À un moment donné, la ville a connu l’une des plus longues périodes de quarantaine au monde, à 21 jours d’isolement obligatoire.

Taïwan voisin devrait faire de même le mois prochain. Cela laisse la Chine continentale comme l’un des seuls endroits au monde qui obligera encore les voyageurs à se mettre en quarantaine à leur arrivée.

Hong Kong supprime la quarantaine des hôtels et le test PCR avant le départ pour les voyageurs entrants
Un agent de santé prélève un échantillon sur écouvillon d’un homme pour tester le COVID-19 dans le district de Jingan à Shanghai le 20 septembre. La Chine a maintenu une approche “COVID-zéro”, contrairement au reste du monde. (Hector Retamal/AFP/Getty Images)

Pendant la majeure partie de la pandémie, Hong Kong s’est alignée sur la stratégie “zéro-COVID” de la Chine.

Au cours des deux dernières années et demie, les autorités de Hong Kong ont imposé des mesures strictes de distanciation sociale et verrouillé des bâtiments résidentiels avec des infections confirmées au COVID-19 pour tester en masse les résidents.

Une épidémie là-bas plus tôt cette année a forcé Air Canada à annuler des vols vers Hong Kong pendant plusieurs semaines. Plus tôt dans la pandémie, certains membres du personnel navigant canadien étaient pris au piège des quarantaines strictes après avoir été testés positifs pour COVID-19 malgré leur départ après avoir été testés négatifs à la maison.

Alors que le reste du monde rouvrait les frontières, les entreprises ont exhorté les autorités de Hong Kong à proposer une stratégie de sortie de la pandémie afin de rester compétitif au milieu d’une fuite des cerveaux alors que des dizaines de milliers d’habitants quittaient la ville.

Plusieurs entreprises ont également déménagé leurs bureaux dans des pays comme Singapour alors qu’elles cherchaient à se libérer des restrictions imposées par la ville.

Singapour avait assoupli les restrictions de voyage et assoupli les restrictions sur les coronavirus des mois avant Hong Kong, suscitant des inquiétudes quant au fait que Hong Kong pourrait perdre en compétitivité en tant que centre financier international et centre commercial régional.

L’assouplissement des mesures intervient alors que Hong Kong se prépare à organiser plusieurs événements de grande envergure, notamment le tournoi de rugby à 7 en novembre et un sommet bancaire international.