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Les manifestants se couvrent le visage pour dissimuler leur identité alors qu'ils se retiraient loin de la police anti-émeute pendant la manifestation.

Aidan Marzo | Images SOPA | LightRocket | Getty Images

Le gouvernement hongkongais devrait débattre vendredi de l'adoption d'une loi d'urgence prévoyant l'interdiction des masques faciaux lors des manifestations, ont indiqué deux sources à Reuters, alors que le territoire sous domination chinoise est en proie à une escalade de violences.

Les autorités ont déjà assoupli les directives sur le recours à la force par la police, selon des documents examinés jeudi par l'agence Reuters, alors qu'elles luttent pour enrayer les manifestations antigouvernementales qui secouent Hong Kong depuis près de quatre mois.

Le relâchement des restrictions imposées à l'usage de la force par la police est entré en vigueur juste avant la tourmente la plus violente qui ait eu lieu mardi, lorsqu'un adolescent d'une école secondaire a été abattu par un policier à la poitrine et blessé – la première fois qu'un manifestant avait été touché par un tir réel.

Plus de 100 personnes ont été blessées après que la police eut tiré environ 1 400 balles de gaz lacrymogène, 900 balles en caoutchouc et six balles réelles alors que les manifestants lançaient des bombes d'essence et brandissaient des bâtons.

Le gouvernement local, soutenu par Beijing, devait organiser une réunion vendredi matin pour promulguer une loi d'urgence de l'ère coloniale qui n'a pas été utilisée depuis un demi-siècle, ont déclaré à Reuters deux sources bien informées à ce sujet.

Les médias ont rapporté jeudi plus tôt l'interdiction des masques faciaux – que des centaines de milliers de manifestants portent pour dissimuler leur identité et se protéger du gaz lacrymogène – a fait grimper le marché boursier à Hong Kong à son plus haut niveau en une semaine.

L'opposition croissante au gouvernement de l'ancienne colonie britannique a plongé le centre financier dans sa plus grande crise politique depuis des décennies et constitue le plus grand défi populaire que le président chinois Xi Jinping ait depuis son arrivée au pouvoir.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une ingérence rampante de Pékin dans les affaires de leur ville, en dépit d'une promesse d'autonomie dans la formule "un pays, deux systèmes" selon laquelle Hong Kong est rentré en Chine en 1997.

La Chine rejette les accusations d'ingérence et accuse les gouvernements étrangers, y compris les États-Unis et la Grande-Bretagne, de susciter un sentiment anti-chinois.

Alors que la spéculation sur une loi d'exception tourbillonnait, la police anti-émeute s'est rendue jeudi dans des quartiers de Hong Kong qui ont été le théâtre d'affrontements violents entre manifestants et forces de sécurité au cours des dernières semaines.

Une foule en colère entourée de policiers, dont certains portaient des masques noirs, dans la station de métro Taikoo, à l'est de l'île de Hong Kong. Ils ont crié: "Enlève tes masques!" Une personne a été arrêtée.

La police a ensuite tiré plusieurs coups de gaz lacrymogène sur une foule qui se moquait et scandait des slogans du mouvement pro-démocratie. Ils ont nettoyé les rues avant de se retirer dans la gare, qui avait été fermée aux navetteurs.

Des violences ont également éclaté à Tuen Mun, dans les Nouveaux Territoires, a annoncé la police, au cours de laquelle des manifestants ont construit des barricades et endommagé des bureaux du gouvernement.

Usage dela force

Médias locaux Now La télévision par câble a annoncé que les modifications apportées au manuel des procédures de la police sont entrées en vigueur le 30 septembre, la veille des violences de mardi lors de vastes manifestations à l'occasion de la fête nationale chinoise, au cours desquelles l'étudiant a été abattu.

Reuters n'a pas pu confirmer quand les changements ont été apportés, mais a vu des documents de la police montrant des changements dans certaines directives sur la manière dont les agents pourraient agir lorsqu'ils envisagent le recours à la force.

Les directives mises à jour ont également supprimé une ligne selon laquelle "les officiers seront responsables de leurs propres actions", indiquant uniquement que "les agents sur le terrain devraient exercer leur propre pouvoir discrétionnaire pour déterminer le niveau de force justifié dans une situation donnée".

La police a refusé de commenter lorsqu'on lui a demandé si des modifications avaient été apportées au manuel.

"Les directives sur le recours à la force impliquent des détails sur l'opération. Cela pourrait affecter le fonctionnement normal et efficace de la force de police et du travail de la police en matière de prévention du crime si les détails sont rendus publics", a déclaré la police dans un communiqué à Reuters.

La police de Hong Kong est admirée depuis longtemps pour son professionnalisme par rapport à certaines forces ailleurs en Asie.

Mais le public est devenu de plus en plus hostile à la force ces dernières semaines au milieu d'accusations de tactique brutale. La police dit qu'ils ont fait preuve de retenue.

Les troubles qui ont éclaté à la suite de l'opposition à un projet de loi sur l'extradition maintenant retiré, qui aurait permis d'envoyer des personnes en Chine continentale pour un procès, ne montrent aucun signe de relâche.

Tony Tsang, le jeune homme de 18 ans qui a été abattu alors qu'il combattait un policier avec ce qui semblait être un pôle blanc, a depuis été inculpé d'émeute, passible d'une peine maximale de 10 ans et d'agression sur un policier. .

Tsang est hospitalisé dans un état stable et n'a pas pu se rendre à l'audience jeudi, mais son avocat a comparu en son nom. Environ 200 supporters se sont déplacés pour suivre les débats.

'Crimes honteux'

Elizabeth Quat, législatrice d'un parti politique pro-Pékin, a déclaré lors d'une conférence de presse que l'interdiction imminente des masques faciaux en vertu d'une loi accordant à la police de larges pouvoirs d'urgence visait à mettre fin aux "rassemblements illégaux".

"Cette loi ne vise pas les manifestants pacifiques. Elle vise principalement les émeutiers qui ont commis des crimes odieux", a-t-elle déclaré.

Mais les législateurs pro-démocrates craignent que les pouvoirs d'urgence ne soient utilisés pour restreindre davantage les libertés.

"Imposer une loi anti-masque dans les conditions sociales actuelles, c'est exaspérer davantage le peuple et il va certainement y avoir une escalade de la violence", a déclaré le législateur Fernando Cheung à Reuters. "Ce n'est pas différent que d'ajouter de l'essence au feu. Le résultat sera des émeutes."

Goldman Sachs a estimé cette semaine que la ville pourrait avoir perdu jusqu'à 4 milliards de dollars en dépôts au centre bancaire rival de Singapour entre juin et août.

Jeudi, Lam Chi-wai, président de l'Association des officiers de police juniors, a exhorté le dirigeant de la ville à imposer un couvre-feu pour maintenir l'ordre public.

"Nous ne pouvons pas travailler seuls, en applaudissant d'une seule main, sans mesures appropriées et sans le soutien du plus haut niveau", a déclaré M. Lam.

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