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HONG KONG (Reuters) – Hong Kong se préparait dimanche à un rassemblement de masse qui devrait mesurer le soutien aux manifestations en faveur de la démocratie dans la ville dirigée par la Chine, alors que le gouvernement appelait les gens à exprimer pacifiquement leurs opinions.

Hong Kong se prépare à un rassemblement de masse alors que le gouvernement appelle au calme

PHOTO DE DOSSIER: Un manifestant anti-gouvernemental tient un drapeau alors que les gens se rassemblent pour une manifestation à midi au Chater Garden à Hong Kong, Chine, le 2 décembre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

La police a donné son feu vert au Civil Human Rights Front (CHRF) – organisateur de marches largement pacifiques d'un million de personnes en juin – pour organiser le rassemblement, la première fois que le groupe est autorisé à manifester depuis le 18 août.

Les militants marcheront de Victoria Park dans le quartier commerçant animé de Causeway Bay à Chater Road près du cœur du centre financier, le chemin de manifestations similaires, dont la plupart ont commencé pacifiquement mais sont ensuite tombées dans la violence.

Les protestations se sont intensifiées en juin à cause d'un projet de loi d'extradition, désormais suspendu, qui aurait permis d'envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugées, mais qui se sont maintenant transformées en appels plus larges à la démocratie, entre autres demandes.

Le gouvernement a déclaré samedi dans un communiqué qu'il avait "appris sa leçon et écoutera et acceptera humblement les critiques".

Le nouveau commissaire de police de Hong Kong, Chris Tang, a déclaré que sa force adopterait une approche flexible des manifestations, en utilisant «l'approche à la fois dure et douce».

L'ancienne colonie britannique a été secouée par plus de 900 manifestations, processions et réunions publiques depuis juin, et de nombreuses se sont soldées par de violents affrontements entre manifestants et policiers, qui ont parfois réagi avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc.

Les manifestants ont incendié des véhicules et des bâtiments, lancé des bombes à essence dans les postes de police et les trains, jeté des débris des ponts sur la circulation en dessous et vandalisé les centres commerciaux et les campus universitaires, soulevant des questions sur la manière et le moment où les troubles peuvent cesser.

Les manifestants sont en colère contre ce qu'ils considèrent comme une ingérence chinoise dans les libertés promises à Hong Kong lorsque la colonie britannique d'alors est revenue à la domination chinoise en 1997.

Pékin nie toute ingérence et a condamné les troubles et blâmé les gouvernements étrangers, y compris les États-Unis et l'ancienne puissance coloniale britannique, de s'ingérer dans les affaires intérieures du pays.

Le président et le président de la Chambre de commerce américaine (AmCham) à Hong Kong se sont vu refuser séparément l'entrée dans la ville voisine de Macao, gouvernée par la Chine, samedi après avoir été arrêtée par des agents de l'immigration.

Le centre financier international a connu un calme relatif depuis que les élections locales du 24 novembre ont remporté une victoire écrasante pour les candidats pro-démocratie.

Près de 6 000 personnes ont été arrêtées lors des manifestations depuis juin, dont plus de 30% entre 21 et 25 ans.

Reportage par Anne Marie Roantree; édité par Jonathan Oatis

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