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HONG KONG (Reuters) – La police de Hong Kong a renforcé ses mesures de sécurité en prévision d'éventuels affrontements jeudi entre des manifestants masqués en faveur de la démocratie «Halloween» et des clubbers costumés dans les rues étroites et vallonnées d'un quartier de partis populaire au cœur de la domination chinoise ville.

Hong Kong se bat pour la nuit de protestation d'Halloween

Un membre de la police anti-émeute court arrêter un manifestant lors d'un rassemblement antigouvernemental à Hong Kong (Chine) le 30 octobre 2019. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Les manifestants, dont beaucoup portent encore des masques aujourd'hui illégaux, envisagent de quitter le parc Victoria de Causeway Bay pour se rendre au bar Lan Kwai Fong et au quartier des divertissements près de Central, théâtre d'une ruée meurtrière du Nouvel An depuis près de 27 ans. depuis.

La police a interdit la marche et a annoncé qu'elle fermerait les routes, y compris la courte bande en pente de Lan Kwai Fong, du début d'après-midi au vendredi matin pour «faciliter la célébration publique». On ne savait pas tout de suite comment cela fonctionnerait.

C’est la première fois que les manifestants prennent pour cible le district du parti depuis cinq mois de troubles de plus en plus violents et anti-gouvernementaux. En règle générale, les week-ends et les événements spéciaux comme l’Halloween sont peuplés de hordes de fêtards débordant des bars et des clubs.

Une ruée vers les célébrations du Nouvel An à la fin de 1992, lorsque des milliers de personnes s'étaient rassemblées dans des rues glissantes avec de la bière et du champagne, avaient tué au moins 20 personnes et en avaient blessé beaucoup.

La police, qui prévient depuis des jours de la menace à l'ordre public et à la sécurité, prévoit de déployer 3 000 agents anti-émeute et trois canons à eau devant les bureaux du gouvernement situés à proximité de l'itinéraire, selon les médias.

Les manifestants sont mécontents de ce qu’ils considèrent comme une ingérence croissante de Hong Kong à Hong Kong, qui est revenue de la domination britannique à la Chine en 1997 selon une formule «un pays, deux systèmes» destinée à garantir des libertés inédites sur le continent.

La Chine nie toute ingérence et a accusé des gouvernements étrangers, y compris les États-Unis et la Grande-Bretagne, de semer le trouble.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré mercredi que la Chine "piétinait les droits de l'homme les plus élémentaires de ses propres citoyens".

"Nous avons vu cela à Hong Kong, où ils doivent tenir leurs promesses et leurs engagements", a déclaré Pompeo.

“TEMPS EXCEPTIONNEL”

Le chef de la Bourse de Hong Kong, Charles Li, a déclaré que la formule "un pays, deux systèmes" comportait des défauts fondamentaux, une rare condamnation publique du système.

La Grande-Bretagne devait publier son rapport semestriel sur Hong Kong plus tard dans la journée, critiquant probablement les dirigeants du Parti communiste à Beijing, mais on ne savait pas tout de suite quelle influence la Grande-Bretagne avait sur la deuxième plus grande économie du monde, en particulier avec La Grande-Bretagne espère une augmentation des investissements et du commerce chinois après le Brexit.

Certains manifestants à Hong Kong ont lancé des bombes d'essence sur la police, allumé des feux dans le centre financier asiatique et détruit des immeubles et des commerces, en particulier ceux considérés comme pro-Pékin, lors des récentes manifestations.

La police a riposté avec des gaz lacrymogènes, du gaz poivré, des balles en caoutchouc et des canons à eau. Certains propriétaires de bars ont déclaré à Reuters que la police s'était toutefois engagée à faire profil bas en marge des célébrations d'Halloween.

"Nous ne prévoyons aucun problème", a déclaré Jay Chandra, responsable du Watering Hole à Lan Kwai Fong. "La police a dit qu'ils resteraient à l'écart, mais s'il y avait un problème, ils viendraient."

Mais un responsable d'un bar haut de gamme, qui ne voulait pas être identifié, a déclaré que ce serait «une folie» de ne pas s'inquiéter et qu'il espérait pouvoir renvoyer son personnel chez lui plus tôt.

L’opérateur de métro de Hong Kong, MTR Corp (0066.HK) a dit qu'il fermerait certaines stations plus tôt que d'habitude. La gare centrale, à quelques minutes à pied de Lan Kwai Fong, sera fermée à 21 heures. (13h00 GMT).

La gare de Prince Edward, sur la péninsule animée de Kowloon, serait fermée à partir de 14h00. alors que les manifestants planifiaient une vigile pour marquer deux mois après les grands affrontements entre la police et les manifestants.

Ocean Park, un parc d'attractions de l'île de Hong Kong, a annoncé l'annulation de son festival annuel d'Halloween afin d'assurer la sécurité des visiteurs et du personnel.

Ce mois-ci, le dirigeant de Hong Kong, Carrie Lam, a interdit aux manifestants de porter des masques faciaux en vertu d'une loi d'urgence de l'ère coloniale britannique, mais cette mesure a été largement ignorée.

Les masques d'Halloween n'ont pas été interdits, ce qui compliquerait la tâche de la police pour différencier les manifestants des fêtards en tenue de soirée.

Les données économiques attendues jeudi plus tard devraient montrer que Hong Kong est entrée dans sa première récession depuis la crise financière mondiale de 2008 alors que les manifestations, les tensions commerciales et les pressions mondiales pèsent. Sa banque centrale a également abaissé ses taux jeudi au même titre que la Réserve fédérale américaine.

Hong Kong se bat pour la nuit de protestation d'Halloween
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Pressé par les projets du gouvernement visant à soulager la crise des manifestations à Hong Kong, M. Lam a déclaré à une conférence que les circonstances justifiaient l'adoption de mesures «exceptionnelles».

"Si nous agissons toujours dans le même mode conventionnel que si les affaires sont habituelles et que la vie est normale, nous ne serons pas très responsables", a-t-elle déclaré.

Son administration a promis une aide financière d'environ 21 milliards de dollars Hong Kong (2,68 milliards de dollars) aux entreprises depuis le mois d'août, sous forme de subventions pour le loyer et pour le carburant.

Reportage de Nick Macfie, Twinnie Siu, Jessie Pang et Tom Westbrook; Écrit par Farah Master et John Geddie; Édité par James Pomfret, Kim Coghill, Raju Gopalakrishnan

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