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Hong Kong procède aux premières arrestations en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale

HONG KONG — La police de Hong Kong a arrêté mardi six personnes, dont un ancien organisateur de la veillée annuelle de plusieurs décennies commémorant la répression de la place Tiananmen en Chine, pour avoir prétendument publié des messages séditieux sur les réseaux sociaux, dans le cadre de ce qui constitue la première arrestation publiquement connue sous le régime chinois. la nouvelle loi sur la sécurité nationale du territoire.

Le secrétaire à la Sécurité, Chris Tang, a déclaré que Chow Hang-tung, ancien dirigeant du groupe à l’origine de la veillée, aux côtés de cinq autres personnes, avait utilisé une page de réseau social pour publier les messages de manière anonyme. La police a déclaré que leurs actes avaient commencé en avril et que les suspects visaient une « date sensible ».

Les autorités n’ont pas détaillé le contenu des messages. Mais la page a commencé à publier le 30 avril une série d’articles pour marquer le 35e anniversaire de la répression de 1989, un sujet politiquement sensible à Hong Kong et en Chine continentale.

« (Ils) provoquent la haine contre le gouvernement central, le gouvernement de Hong Kong et les institutions judiciaires de la ville, et visent à inciter les internautes à organiser ou à participer à des activités illégales au cours d’une période ultérieure », indique le communiqué de la police.

La déclaration ne comprend pas d’autres détails sur la page des réseaux sociaux ou sur le contenu des messages, et elle n’identifie pas les six personnes, âgées de 37 à 65 ans, qui ont été arrêtées.

L’introduction de la nouvelle loi sur la sécurité en mars – quatre ans après que Pékin a imposé une loi similaire qui avait pratiquement anéanti la dissidence publique – a accru les inquiétudes quant à l’érosion des libertés de la ville.

La nouvelle loi, connue localement sous le nom d’« Article 23 », a élargi le pouvoir du gouvernement pour faire face aux futures contestations de son pouvoir, punissant la trahison et l’insurrection jusqu’à la prison à vie.

En vertu de la législation, les contrevenants qui commettent des délits de sédition s’exposent à des sanctions plus sévères qu’auparavant. Ils risquent une peine de prison maximale de sept ans s’ils sont reconnus coupables d’actes séditieux ou d’avoir prononcé des propos séditieux – contre une peine maximale de deux ans auparavant.

Les autorités ont perquisitionné les domiciles de cinq des suspects et saisi des objets, notamment des appareils électroniques, que les agents soupçonnent d’avoir été utilisés pour publier des messages séditieux, a indiqué la police.

Lorsque la Grande-Bretagne a restitué Hong Kong à la Chine en 1997, Pékin a promis de conserver à la ville les libertés de type occidental pendant 50 ans. Cependant, depuis l’introduction de la loi de 2020, les autorités de Hong Kong ont sévèrement limité la liberté d’expression et de réunion au nom du maintien de la sécurité nationale. De nombreux militants ont été arrêtés, réduits au silence ou contraints à l’exil.

Les gouvernements de Pékin et de Hong Kong affirment que la loi imposée par la Chine a contribué au retour de la stabilité après d’énormes manifestations antigouvernementales en 2019.


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