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HONG KONG (Reuters) – La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a averti mardi que la ville dirigée par la Chine ne pouvait pas se permettre davantage de "chaos" alors que les militants ont marqué une année de rassemblements pro-démocratie avec des manifestations à l'heure du déjeuner dans plusieurs centres commerciaux.

Hong Kong ne peut se permettre plus de «chaos» de protestation, selon un leader

PHOTO DE DOSSIER: La chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, portant un masque facial à la suite de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), tient une conférence de presse à Pékin, en Chine, le 3 juin 2020. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

Le centre financier mondial est en alerte pour l'agitation avec de plus grands rassemblements prévus pour la soirée pour marquer le premier anniversaire d'un rassemblement de masse qui a galvanisé le mouvement de protestation anti-gouvernement.

Cette manifestation, qui a attiré plus d'un million de manifestants dans une ville de 7,5 millions d'habitants, a été déclenchée par une proposition de loi autorisant les extraditions vers la Chine continentale, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste.

Plus tard, Lam a retiré le projet de loi, mais l'inquiétude généralisée persistait à l'idée que Pékin étouffait les libertés dans l'ancienne colonie britannique qui est revenue en Chine en 1997 avec la promesse d'un haut niveau d'autonomie, provoquant des mois de troubles souvent violents.

"Nous pouvons tous constater les difficultés que nous avons connues au cours de l'année écoulée et en raison de situations aussi graves, nous avons plus de problèmes à régler", a déclaré Lam lors d'une conférence de presse hebdomadaire.

"Nous devons apprendre des erreurs, je souhaite que tous les législateurs puissent apprendre des erreurs – que Hong Kong ne peut pas supporter un tel chaos."

Près de 9 000 personnes, âgées de 11 à 84 ans, ont été arrêtées lors des manifestations de l'année dernière, a annoncé lundi la police. Plus de 600 ont été accusés d'émeutes.

Un sauveteur de 21 ans, le premier manifestant à plaider coupable d’émeute, a été condamné à quatre ans de prison le mois dernier.

Après une accalmie pendant l'épidémie de coronavirus, les manifestants sont revenus dans les rues alors que Pékin rédige des lois sur la sécurité nationale, les militants craignent de saper davantage les libertés de Hong Kong, y compris son système juridique indépendant très apprécié.

Des dizaines de personnes se sont rassemblées dans plusieurs centres commerciaux de Hong Kong à l'heure du déjeuner, scandant des slogans tels que «Libérez Hong Kong, révolution de notre temps», avant de se disperser pacifiquement après une heure.

Certaines pancartes portaient: «Nous ne pouvons pas respirer! Free HK »et« Young lives matter », dans un clin d'œil aux protestations américaines contre la brutalité policière provoquée par la mort de l'Américain noir George Floyd.

"Les Hongkongais sont toujours forts", a déclaré Ellen, une manifestante de 27 ans, qui travaille dans la finance et a refusé de donner son nom complet. "Nous allons … trouver des moyens de continuer notre combat."

Les militants prévoyaient de plus grandes manifestations en soirée et les dirigeants syndicaux ont déclaré qu'ils avaient l'intention d'organiser un référendum dimanche parmi leurs membres sur l'opportunité de déclencher une grève à l'échelle de la ville contre les lois sur la sécurité nationale proposées.

Les autorités ont insisté sur le fait que les lois se concentreront sur un petit nombre de «fauteurs de troubles» qui menacent la sécurité nationale et ne restreindraient pas les libertés ni ne nuiraient aux investisseurs. Lam a mis en garde contre les plans de grève.

La police a déclaré dans un message sur Facebook qu'elle aurait suffisamment de présence dans les rues, a averti les conducteurs que certaines routes pourraient être bloquées si les manifestations se matérialisaient et a exhorté les gens à ne pas participer à des rassemblements non autorisés, affirmant qu'ils courraient le risque d'être arrêtés ainsi que d'attraper le coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: La chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, s'entretient avec les médias au sujet d'un projet de loi d'extradition à Hong Kong, Chine, le 9 juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

L'éminent activiste pro-démocratie Joshua Wong a déclaré que le monde avait été témoin de "la détérioration de la situation à Hong Kong, Pékin resserrant son emprise sur les libertés de la ville".

Washington a déclaré qu'il supprimerait le traitement spécial de Hong Kong dans les lois américaines car il estimait que la ville n'était plus suffisamment autonome.

L'Union européenne, la Grande-Bretagne et d'autres ont exprimé des préoccupations au sujet de la législation proposée, tandis que Pékin a riposté contre l'ingérence étrangère dans ses affaires.

Reportage de Carol Mang, Yanni Chow, Donny Kwok, Clare Jim et Noah Sin; Écriture d'Anne Marie Roantree et Marius Zaharia; Montage par Tom Hogue, Jane Wardell et Nick Macfie

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