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HONG KONG (Reuters) – De nombreuses arrivées à l'étranger dans le centre financier asiatique de Hong Kong ne sont pas surveillées alors qu'elles commencent deux semaines d'auto-quarantaine obligatoire, avec seulement un tiers des 6000 bracelets électroniques qui leur sont remis étant activés, ont annoncé vendredi les autorités. .

Hong Kong n'active qu'un tiers des bracelets de quarantaine antivirus alors que des milliers de personnes rentrent chez elles

Les passagers en tenue de protection arrivent à l'aéroport international de Hong Kong, à la suite de la nouvelle épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), Hong Kong, Chine, le 19 mars 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Hong Kong a vu une augmentation du nombre de personnes rentrant chez elles cette semaine, alors qu'elles fuyaient une explosion de maladie causée par un coronavirus en Europe, en Amérique du Nord et au Moyen-Orient, mais des retards dans la vérification de leurs comptes ont retardé les activations.

"Je n'ai pas de smartphone", a déclaré John Batten, un critique d'art basé dans la ville, arrivé d'Australie jeudi, ajoutant que son dispositif de suivi n'était pas encore activé.

"J'imagine que quelqu'un va frapper à ma porte à un moment donné", a-t-il dit, ajoutant que les autorités de l'aéroport lui avaient dit qu'il recevrait un smartphone à la maison.

Avec 256 infections et quatre décès, la ville dirigée par la Chine a durci les restrictions sur les voyageurs, ordonnant 14 jours de quarantaine pour les arrivées à partir de minuit jeudi et déconseillant tout voyage non essentiel.

Il a connu un certain succès dans la lutte contre la propagation du virus, mais plus de 90% des personnes atteintes dans un récent pic de cas ont attrapé le virus à l'étranger ou ont eu des contacts étroits avec les voyageurs.

Hong Kong a déclaré avoir plus de 20 000 bracelets prêts pour les arrivées et envoyer toute personne présentant des symptômes respiratoires supérieurs directement aux centres de test près de l'aéroport.

Un code QR dans les bracelets est destiné à être associé à une application pour smartphone afin d'identifier ceux qui ont rompu la quarantaine pendant les 14 jours.

Vendredi, le diffuseur RTHK a cité le directeur de l'information, Victor Lam, disant que certains retards étaient le résultat du lancement brusque du système. Il n'a pas élaboré.

Le gouvernement n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters.

De nombreux résidents postant sur les réseaux sociaux vendredi ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu de message de vérification du gouvernement requis pour activer l'application. Certaines bandes, mal fixées, pourraient facilement glisser, ont-ils ajouté.

Les voyageurs se sont également plaints du manque de directives pour que les personnes placées en quarantaine puissent rentrer chez elles depuis l'aéroport ou acheter de la nourriture, beaucoup prenant les transports en commun et les magasins avant d'entrer dans leurs appartements.

Avec de nombreux bracelets non activés, le nombre d'arrivées observant la quarantaine n'était pas clair.

Une résidente, Deepa Jivan, a déclaré que son bracelet n'avait été activé que vendredi, un jour après son retour de Londres.

"Je pense que Hong Kong fait mieux que la plupart des endroits", a déclaré Jivan, ajoutant qu'elle avait commencé à se mettre en quarantaine avant l'activation, mais qu'elle craignait que les autres ne soient pas aussi disciplinés.

"Malheureusement, il y a des gens qui s'en moquent."

Reportage par Farah Master; Montage par Anne Marie Roantree et Clarence Fernandez

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