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HONG KONG (Reuters) – Hong Kong a adopté jeudi un projet de loi qui criminaliserait le non-respect de l'hymne national chinois, une décision que les critiques considèrent comme le dernier signe du resserrement de l'emprise de Pékin sur la ville semi-autonome.

Cette décision intervient quelques jours seulement après que les autorités chinoises ont donné leur feu vert pour aller de l'avant avec une loi sur la sécurité nationale qui, selon les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Australie et le Canada, ainsi que des groupes internationaux de défense des droits de l'homme, érodera les libertés dans le centre financier mondial.

Le projet de loi sur l'hymne national ordonne que les élèves des écoles primaires et secondaires de Hong Kong apprennent à chanter la «Marche des volontaires», ainsi que son histoire et son étiquette.

Il est passible de sanctions pouvant aller jusqu'à trois ans de prison ainsi que d'amendes pouvant aller jusqu'à 50 000 HK $ (6 450 $) pour ceux qui l'insultent. L'hymne a été hué lors de matches de football, où les fans de football ont parfois chanté «Glory to Hong Kong», une chanson qui est devenue un cri de ralliement pour le mouvement démocratique dans la ville.

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Plus tôt, la police et les pompiers sont entrés dans la législature de la ville après que deux législateurs pro-démocratie aient jeté un liquide nauséabond pour protester contre la répression «meurtrière» des troupes chinoises sur et autour de la place Tiananmen à Pékin il y a 31 ans.

La perturbation de la législature est intervenue après que les législateurs pro-établissement ont opposé leur veto à la plupart des amendements au projet de loi sur l'hymne proposé par les démocrates.

Les législateurs Eddie Chu et Ray Chan se sont précipités vers le devant de la chambre et ont éclaboussé le liquide puant alors que les gardes se débattaient avec eux. La police et les pompiers sont arrivés plus tard sur les lieux.

«Un État meurtrier pue pour toujours. Ce que nous avons fait aujourd'hui est de rappeler au monde que nous ne devons jamais pardonner au Parti communiste chinois d'avoir tué son propre peuple il y a 31 ans », a déclaré Chu plus tard, avant que Chan et lui ne soient retirés de la chambre.

Un autre législateur pro-démocratie a été destitué plus tard dans la journée.

Le vote a été adopté alors que les habitants de Hong Kong commémoraient la répression sanglante de 1989 en allumant des bougies dans la ville.

Pour la première fois, la police a interdit une vigile annuelle pour marquer la répression qui se déroule habituellement au centre-ville de Victoria Park, citant l'épidémie de coronavirus.

Hong Kong adopte le projet de loi sur l'hymne national chinois au milieu des protestations des législateurs démocrates
Diaporama (3 Images)

Les autorités chinoises et le gouvernement de Hong Kong, soutenu par Pékin, affirment qu'il n'y a aucune menace au degré élevé d'autonomie de la ville par rapport à la nouvelle loi sur la sécurité proposée.

Rompant avec leur politique habituelle de neutralité politique, HSBC et les banques à charte standard ont soutenu mercredi la nouvelle loi sur Hong Kong.

Reportage par Clare Jim, Twinnie Siu, James Pomfret et Jessie Pang; Écriture d'Anne Marie Roantree; Montage par Kim Coghill et Raju Gopalakrishnan

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