Skip to content

ANCHORAGE, Alaska (Reuters) – Une carte d'appareil photo numérique contenant des vidéos d'un homme frappant et étranglant une femme dans une chambre d'hôtel a conduit à l'arrestation d'un immigrant sud-africain accusé du meurtre de deux femmes autochtones disparues de l'Alaska, ont annoncé les autorités jeudi.

Dans chaque cas, les restes des victimes ont été retrouvés dans une banlieue boisée d’Anchorage, la plus grande ville d’Alaska. Le suspect, Brian Steven Smith, âgé de 48 ans, a confessé ces deux meurtres à la police, selon un mémorandum sur la libération sous caution déposé par les procureurs jeudi.

Lors d'une conférence de presse à Anchorage, les responsables ont refusé de lier Smith à une vague plus large d'homicides, d'agressions sexuelles, de violences domestiques et de disparitions parmi les femmes autochtones de l'Alaska et du Canada. Mais ils ont dit que des accusations supplémentaires étaient possibles à mesure que l'enquête se poursuivrait.

Smith a été arrêté le 8 octobre à l'aéroport international Ted Stevens à Anchorage et a été traduit en justice le lendemain pour meurtre et autres charges lors de la torture et de l'assassinat de Kathleen Jo Henry, âgée de 30 ans.

Son corps a été retrouvé le 2 octobre dans une zone isolée juste au sud de la ville.

Smith a été inculpé pour une accusation de meurtre jeudi lors de la fusillade mortelle il y a plus d'un an de Veronica Abouchuk, âgée de 52 ans, vue pour la dernière fois par sa famille en juillet 2018 et décrite dans un rapport de personnes disparues comme étant sans abri.

Les autorités ont déclaré que l'endroit que Smith avait donné à la police pour disposer de ses restes correspondait au site boisé situé au nord d'Anchorage, où des soldats de l'État de l'Alaska ont retrouvé son crâne blessé par balle en avril.

Les enquêteurs ont été conduits à Smith après que quelqu'un ait trouvé et remis à la police une carte d'appareil photo numérique contenant la vidéo d'une femme nue battue et étranglée, et d'un homme qui riait et criait à elle de mourir sous «un accent qui sonne anglais», selon le mémorandum de caution. .

La carte vidéo, contenant 39 images fixes et 12 vidéos au total, était étiquetée «Homicide au centre-ville Marriott», selon le document.

Le mémorandum indiquait que Smith était lié aux vidéos par un détective qui l’avait reconnu dans une autre affaire, et que Smith avait admis au cours de son interrogatoire qu’il était l’homme de la séquence et avait disposé du corps de la victime.

Smith, un immigré blanc d'Afrique du Sud qui vit en Alaska depuis cinq ans, est marié à un citoyen américain et est devenu citoyen américain naturalisé le mois dernier.

La procureure adjointe, Brittany Dunlop, a refusé de donner un motif possible aux deux meurtres, ou de qualifier Smith de présumé prédateur en série.

«Nous prenons chaque cas et chaque victime à l’arrivée», a déclaré Dunlop à la presse. "C'étaient deux femmes autochtones de l'Alaska, et je sais que cela frappe chez nous, en Alaska, et nous en sommes conscients."

En juin, une enquête du gouvernement canadien sur la violence généralisée à l'encontre des femmes et des filles autochtones a conclu que plus de 1 000 homicides de ce type recensés entre 1980 et 2012 constituaient un génocide national.

Le procureur général des États-Unis, William Barr, a déclaré une urgence de sécurité publique dans une région rurale de l’Alaska, promettant des dizaines de millions de dollars de subventions fédérales pour lutter contre les agressions sexuelles, les sévices infligés aux enfants et d’autres crimes violents.

Justin Doll, chef de la police d’Anchorage, a déclaré: «C’est quelque chose que nous examinerons certainement au fur et à mesure de la poursuite de notre enquête.» Il a ajouté que plusieurs organismes chargés de l’application de la loi, y compris le FBI, avaient participé à l’enquête.

Smith a été condamné à une caution de 750 000 dollars alors que les procureurs cherchaient à porter sa caution à 2 millions de dollars. Il doit faire l'objet d'une mise en accusation lundi dans le cadre du deuxième acte d'accusation.

Reportage de Yereth Rosen à Anchorage; Édité par Steve Gorman, Robert Birsel

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Source

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *