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TOKYO (Reuters) – Après quelques années de tourbillon, la star du tennis japonaise Naomi Osaka peut être pardonnée d'avoir pris le temps de se réinitialiser et de se détendre alors que le monde du sport fait une pause indéfinie en raison de la crise des coronavirus.

'Homebody' Osaka profite de l'isolement, reste concentré sur les Jeux olympiques

Tennis – Open d'Australie – Deuxième tour – Melbourne Park, Melbourne, Australie – 22 janvier 2020, le Japon Naomi Osaka pendant le match contre la Chinoise Saisai Zheng REUTERS / Hannah Mckay

Osaka, deux fois vainqueur du Grand Chelem qui est également devenu le premier joueur japonais à atteindre le numéro un mondial, se préparait pour un autre été riche en action, y compris ses débuts aux Jeux olympiques sur son sol à Tokyo 2020.

Au lieu de cela, les Jeux olympiques étant reportés à 2021, la jeune femme de 22 ans se retrouve en quarantaine chez elle à Los Angeles, où elle profite au maximum de son nouveau temps d'arrêt.

"Je sais que les initiatives de mise en quarantaine sont si importantes, donc j'utilise ce temps pour vraiment être un joueur à la maison, ce qu'un joueur de tennis en tournée ne peut jamais être", a déclaré Osaka à Reuters par e-mail.

«Je joue au tennis presque tous les jours depuis aussi longtemps que je me souvienne, donc cela a été l'occasion de faire le point et de réinitialiser. J'ai beaucoup cuisiné, travaillé pour rester en forme, lire et rester en contact avec ma sœur et ma famille. »

Bien qu'incapable de monter sur le terrain avec son entraîneur Wim Fissette, Osaka a trouvé de nouvelles façons de rester en forme.

"Je n'ai pas pu jouer au tennis, cependant, j'ai parlé à mon entraîneur et à mon entraîneur tous les jours et j'ai trouvé des moyens de garder mon corps en forme et prêt pour la reprise de la tournée", a-t-elle déclaré.

"C'est une nouvelle norme mais je m'adapte."

Osaka a gardé son jus compétitif en se préparant pour le tournoi Mario Tennis Aces de dimanche, où elle affrontera des rivales réelles Serena et Venus Williams et sa compatriote Kei Nishikori dans la compétition virtuelle.

Osaka admet qu'elle est un peu une joueuse et qu'elle imagine ses chances aux côtés de son partenaire de double, le mannequin Hailey Bieber.

«Ma sœur et moi avons beaucoup joué en grandissant et oui je joue encore et encore plus maintenant pendant la quarantaine. Je peux dire oui, je suis un joueur », a déclaré Osaka.

"J'avais en fait commencé à jouer beaucoup moins ces derniers mois alors que je me lançais dans de nouveaux passe-temps, comme la mode, la photographie et que je passais plus de temps à l'extérieur avec des amis … Mais depuis la quarantaine, je suis revenu à mes anciennes habitudes.

"Le jeu est génial mais c'est agréable d'avoir un équilibre."

Les stars de la NFL DeAndre Hopkins et Ryan Tannehill seront également impliquées, aux côtés du chanteur Seal et du DJ Steve Aoki.

«Je veux dire Hailey et moi allons être difficiles à battre! Je pense qu'elle joue beaucoup avec (son mari) Justin (Bieber), donc je sais qu'elle a du jeu », a déclaré Osaka.

"J'ai entendu dire que nous avons Steve Aoki et Kei au premier tour, ce qui est une sorte d'affrontement avec tout le Japon alors voyons ce que ces gars-là apportent."

TOKYO OLYMPICS

Alors que le tournoi virtuel de dimanche, qui sera diffusé en direct sur Facebook, sera amusant, Osaka a hâte de revenir sur le terrain et de se préparer pour les Jeux olympiques réorganisés l’année prochaine.

Osaka, née d'un père haïtien et d'une mère japonaise, devait être le visage de Tokyo 2020 et a joué dans la vidéo pour lancer la devise officielle des Jeux.

Osaka comprend que le report était une décision nécessaire.

"Comme la plupart des athlètes qui s'étaient entraînés, j'ai été déçu au début, mais quand vous réalisez que le report est pour le meilleur du monde entier, vous savez que le jeu peut attendre, nous nous réunirons en 2021 et serons prêts", a déclaré Osaka.

«En fait, j'ai beaucoup de sympathie pour les athlètes, comme les athlètes sur piste, qui travaillent pendant quatre ans et prévoient atteindre un sommet à ce moment précis… Maintenant, leur horaire est probablement bouleversé.»

"Le tennis est un peu différent, donc je ne devrais pas avoir à modifier trop mes préparatifs."

Osaka a déclaré que lorsque les Jeux commenceraient enfin, ils pourraient être une lueur d'espoir à la fin de la bataille contre COVID-19, qui a tué plus de 218 000 personnes dans le monde.

"Je connais tellement de gens (y compris des amis proches) qui ont travaillé si dur sur les Jeux, et je sais à quel point cela a été difficile pour les gens au Japon aussi … Donc, ça a été difficile", a-t-elle déclaré.

«Mais bien sûr, c'est la bonne décision, qui a tout mon soutien. J'espère vraiment que les Jeux olympiques seront désormais une célébration massive pour le monde à l'autre bout de cette pandémie. "

Reportage par Jack Tarrant; Montage par Stephen Coates

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