Holocauste: comment une série télévisée américaine a changé l'Allemagne

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Toujours de la série télévisée sur l'Holocauste

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La mini-série a dramatisé le génocide des nazis à travers l'histoire fictive de la famille Weiss

C'était un gros budget pour la télévision américaine avec Meryl Streep. Et en 1979, la mini-série L’Holocauste a changé la façon dont les Allemands ont perçu leur propre histoire.

Il introduisit l'horreur des crimes nazis dans les salons des gens et fit du mot "Holocauste" un terme couramment utilisé en allemand.

Ce mois-ci, le drame a de nouveau été diffusé à la télévision allemande – et il est toujours aussi d'actualité.

Un tiers de la population ouest-allemande, soit environ 20 millions de personnes, a vu en 1979 au moins une partie de la série en quatre parties.

L'Holocauste raconte l'histoire d'une famille juive fictive – Karl Weiss, médecin réputé à Berlin, et de sa femme et de ses enfants – qui documente leur parcours tragique allant de la prospérité bourgeoise aux chambres à gaz.

Une histoire parallèle se concentre sur Erik Dorf, un avocat au chômage qui, au départ, était apolitique mais trouve un travail avec la SS de Hitler et devient partie intégrante de la machine à tuer nazie.

Les effets sociaux des victimes des nazis

La série a déclenché un débat national. Les sondages montrent que 86% des téléspectateurs ont discuté de l’Holocauste après le programme avec des amis ou la famille.

Dix mille Allemands ont appelé la station de radio WDR, beaucoup en larmes pour exprimer leur choc et leur honte. Dans certains cas, d'anciens soldats se sont manifestés pour confirmer les détails des crimes nazis.

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Meryl Streep jouait le rôle d'une chrétienne, Inga, mariée à l'un des fils de Weiss

C'était la première fois qu'un grand drame grand public décrivait la vie des victimes de Hitler.

À cette époque, un documentaire sérieux traitait de faits et de chiffres et, dans les années 1960, le débat était principalement axé sur les auteurs, dont certains avaient été déclenchés par les procès d'Auschwitz à Francfort entre 1963 et 1965.

"Les survivants sont venus aux procès d'Auschwitz, et les journalistes ne les ont même pas interviewés, et personne ne s'est intéressé aux victimes, ce qui a changé avec l'Holocauste (la série télévisée)", explique le professeur Prof. Frank Bösch, historien.

Il a écrit un livre sur les événements majeurs de 1979 qui ont changé le monde. Il pense que ce drame télévisé fait partie de ceux-ci aux côtés de la révolution iranienne et de l'élection de Margaret Thatcher.

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Les troupes soviétiques ont libéré les survivants affamés à Auschwitz en janvier 1945

La mini-série sur l'Holocauste raconte des histoires personnelles émotionnelles de gens ordinaires – faciles à identifier pour les téléspectateurs et accessibles à la société ordinaire.

De manière inhabituelle, les auteurs ne sont pas diabolisés comme des sadiques fous diaboliques, mais paraissent comme de simples Allemands, cogs de la machine nazie qui ont contribué à l'Holocauste par le biais de petites atrocités quotidiennes ou de la lâcheté.

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L'acteur James Woods (C) a joué l'artiste juif Karl Weiss, marié à Inga

La série était controversée et ne venait presque jamais en Allemagne. Il a été produit par la chaîne de télévision américaine NBC et observé en 1978 par 120 millions d'Américains.

Les commentateurs allemands, cependant, ont salué la série comme étant un feuilleton mélodramatique au fromage qui banalise la Shoah (l'Holocauste).

Les gauchers ont accusé les chaînes de télévision américaines d’exploiter cyniquement le crime nazi pour obtenir des subventions à la télévision. Les nationalistes de droite se sont plaints que les victimes de guerre allemandes aient été oubliées.

Les néo-nazis ont même bombardé deux chaînes de télévision pour arrêter des émissions en Allemagne.

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Karl Weiss est victime de brutalités nazies dans le camp de concentration de Buchenwald

La série a été critiquée à ce jour: certains survivants de l’Holocauste ont déclaré que le drame avait été réaménagé et simple. Mais cela a changé la manière dont l'Allemagne gère son passé nazi.

Certains responsables allemands ont d'abord craint que la série ne conduise à une attitude anti-allemande à l'étranger, explique le professeur Bösch. Cependant, les recherches nationales sur l'âme suscitées par le drame ont conduit l'Allemagne à faire face à son crime par le passé.

Quelques mois après la diffusion de la série, l’Allemagne a levé la période prescrite pour le meurtre afin de permettre aux nazis d’être jugés pour leur participation à l’Holocauste.

Et le débat national a conduit à une soif de connaissances. Dans les années 1980, les écoles réclamaient davantage de matériel pédagogique, les historiens allemands se concentraient de plus en plus sur l'Holocauste et les camps de concentration ouvraient les premières grandes expositions et monuments.

Un rappel opportun pour les Allemands

Maintenant que la minisérie touche à sa fin à la télévision, l’Allemagne a réévalué la façon dont le drame a changé le pays il ya 40 ans.

Le souvenir de l'Holocauste et les mots "plus jamais" sont devenus des principes clés de l'identité politique de l'Allemagne moderne.

Cependant, l'alternative d'extrême droite pour l'Allemagne (AfD) stipule que les Allemands devraient maintenant passer à autre chose et tracer une ligne dans cette culture du souvenir.

Le chef de l'AfD, Alexander Gauland, a décrit le régime nazi l'année dernière comme "un simple excrément d'oiseau dans plus de 1 000 ans de réussite de l'histoire allemande".

Et moins de la moitié des étudiants allemands savent ce qu'était Auschwitz, selon une enquête de la Fondation Körber.

Quarante ans après la première diffusion de l'Holocauste en Allemagne, des drames accessibles sont toujours nécessaires pour mettre en lumière les crimes nazis.