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Hillsborough: l'angoisse des familles endeuillées continue

Sarah et Vicki figuraient parmi les 95 fans de Liverpool tués à la suite d'un coup de foudre lors des demi-finales de la FA Cup entre Liverpool et Nottingham Forest, au stade de Hillsborough.

Tony Bland est décédé en 1993 des suites de ses blessures lors de la catastrophe de Hillsborough.

Jeudi, la mère en détresse de Sarah et de Vicki a eu du mal à retenir ses émotions après que l'ancien commissaire de la police, David Duckenfield, ait été déclaré non coupable d'homicide par négligence grave dans la mort de Sarah et de Vicki et de 93 autres fans.

"Chaque fois que nous avons eu des déceptions dans le passé, nous avons toujours eu un endroit où aller", a déclaré Jenni Hicks.

"Aujourd'hui nous ne l'avons pas fait, nous n'avons nulle part ailleurs de prendre cela. C'est ça – nous allons devoir vivre le reste de nos vies avec cette injustice."

Margaret Aspinall, présidente du groupe de soutien aux familles de Hillsborough, a déclaré lors d'une conférence de presse jeudi à Liverpool: "J'accuse un système qui est si moralement inacceptable dans notre pays et qui est une honte pour notre pays.

"Quand 96 personnes, disent-elles, 95, c'est-à-dire 96, ont été tuées illégalement et pourtant, aucune personne n'est responsable. La question que j'aimerais vous poser à vous tous, ainsi qu'aux personnes au sein du système, est de savoir qui a mis 96 personnes dans leurs tombes, qui est responsable? "

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'Frustrations'

Duckenfield, qui avait maintenant 75 ans, était le commandant du match le jour du match et après avoir entendu plus de six semaines de preuves, un jury a rendu le verdict de non-culpabilité après presque 14 heures de délibérations à Preston Crown Court.

L'avocat de Duckenfield, Ian Lewis, a déclaré que l'ancien surintendant était "soulagé" d'avoir été déclaré non coupable par le jury.

"Cependant, ses pensées et sa sympathie restent dans les familles de ceux qui ont perdu leurs proches", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Il comprend l'intérêt public dans cette affaire, mais demande que sa vie privée et celle de sa famille soit respectée, et ne commentera pas davantage."

Duckenfield n'a pas été inculpé dans la mort de Tony Bland.

C’est la deuxième fois que Duckenfield fait l’objet de procès pour le désastre survenu à domicile au Sheffield Wednesday Football Club. Un jury n'a pas pu se prononcer plus tôt en 2019.

Le club de football de Liverpool, qui a offert un soutien constant aux familles des victimes et leurs 30 ans de lutte pour la justice, a déclaré qu'il partageait leurs "réactions et frustrations" à la suite du verdict.

"Le club de football de Liverpool aimerait féliciter les familles, les survivants et les militants endeuillés pour le courage, la dignité et la résilience remarquables dont ils ont fait preuve au cours des trois dernières décennies", a déclaré le club dans un communiqué.

"Nous réitérons également que les enquêtes d'avril 2016 ont conclu que le comportement des supporters de Liverpool n'avait pas contribué à la catastrophe de Hillsborough. Nous avons été déçus que les allégations aient été à nouveau soulevées au cours de ce processus.

"Nous avons une immense admiration pour les familles, les survivants et les militants de Hillsborough pour ce qu'ils ont accompli et nos pensées restent avec eux et les 96 supporters de Liverpool qui sont allés voir leur équipe et ne sont jamais rentrés à la maison."

Le journal local de la ville, Liverpool Echo, a écrit vendredi: "Pas coupable … mais les fantômes des 96 vont toujours hanter Duckenfield."

'Négligence grave'

Un certain nombre d'enquêtes sur le désastre de Hillsborough ont eu lieu, notamment le rapport Taylor de 1990, le rapport du groupe d'experts indépendant de Hillsborough de 2012 et l'enquête 2016 de Hillsborough.

Les conclusions du jury lors de l'enquête judiciaire de 2016 à Hillsborough étaient les suivantes:

– Les 96 spectateurs de Liverpool décédés lors de la catastrophe de Hillsborough ont été assassinés illégalement, ont conclu les jurés à une majorité de 7 contre 2.

– Les actions de Duckenfield constituaient une "faute lourde" en raison du manquement à son devoir de sollicitude envers les supporters.

– Les erreurs de planification policière ont provoqué ou contribué à la situation dangereuse créée le jour de la catastrophe.

– Les 96 victimes ont été tuées par écrasement après l’admission d’un grand nombre de ventilateurs à travers une porte de sortie.

– Le comportement des fans n’a pas causé ni contribué à la tragédie.

Faisant référence aux conclusions de l'enquête de 2016, le journaliste du Guardian, David Conn, qui a suivi de près le désastre de Hillsborough, a déclaré que le verdict de jeudi soulevait des questions sur le fonctionnement de la justice au Royaume-Uni.

"Le trou dans le vif du procès, la question du système judiciaire britannique qui menaçait chaque jour de misère pour les familles, était la raison pour laquelle il permet et exige ceci: des vérités établies, déterminées par un jury sur la base de preuves exhaustives fournies sous serment devant un juge senior, effacé et à reprendre.

"Ils étaient entre les mains de la justice, observant un cadrage dépouillé d'un autre nouvel ensemble de vérités, comme si rien n'avait été décidé ou admis auparavant dans les 30 ans."

Une seule personne a été reconnue coupable d'une infraction pénale liée à la catastrophe de Hillsborough.

Lors du premier procès, le jury a déclaré Graham Mackrell, ancien secrétaire du club de football de Sheffield Wednesday, coupable d'une infraction distincte pour manquement à ses obligations en matière de sécurité.

Mackrell, qui était responsable de la sécurité sur le terrain du club à Hillsborough au moment de la catastrophe, a été condamné à une amende de 6 500 £ (environ 8 300 $).