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Un héros de guerre qui s'est échappé des camps de prisonniers nazis à quatre reprises est décédé à l'âge de 101 ans.

David Thomas Davies s'est enfui à plusieurs reprises de la capture mais a refusé de parler de ses expériences de guerre pendant de nombreuses années – même à des amis et à sa famille, y compris sa femme Betty et leurs quatre enfants, Michael, Graham, Andrew et Ann.

Mais il a révélé plus tard à quel point il était désespéré de ne pas rester aux mains des Allemands et tentait à plusieurs reprises de s'échapper.

M. Thomas a été capturé pour la première fois lors de la bataille de Crète alors qu'il servait dans l'artillerie royale de l'île grecque en 1941.

Héros de guerre qui a défié les nazis en s'échappant des camps de prisonniers QUATRE fois pendant la Seconde Guerre mondiale décède à 101 ans

David Thomas Davies de Dryslwyn, au Pays de Galles, est décédé à l'âge de 101 ans. Il a servi dans l'artillerie royale pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il a été capturé et s'est évadé quatre fois

Il faisait partie de centaines de soldats qui ont été embarqués dans des wagons et emmenés dans le tristement célèbre camp de prisonniers nazis Stalag 18A près de Wolfsberg, dans le sud de l'Autriche.

Il a réussi à s'échapper du camp et a fait son chemin vers la Hongrie, mais a ensuite été repris par les nazis. En Hongrie, il s'est de nouveau échappé et a été repris deux fois de plus.

Il a ensuite été emmené au camp de concentration barbare de Zemun, près de Belgrade, aujourd'hui la capitale de la Serbie mais une fois de la Yougoslavie. Dans des écrits ultérieurs, il a décrit Zemun comme «tout simplement l'enfer sur terre».

Il a passé un total de trois ans en tant que prisonnier de guerre, s’échappant enfin une dernière fois, après quoi il a rejoint les combats en Yougoslavie.

Il a dit: «Vous voulez l'oublier, car si vous ne pouvez pas l'oublier, cela nuira au reste de votre vie. Cela rendrait les choses très difficiles pour vous. Mais vous ne pouvez jamais tout oublier.

"Je me suis dit:" J'ai besoin de liberté – je ne veux pas être prisonnier ", et c'est ce qui m'a poussé à continuer."

Héros de guerre qui a défié les nazis en s'échappant des camps de prisonniers QUATRE fois pendant la Seconde Guerre mondiale décède à 101 ans

À propos de ce qui l'a incité à poursuivre ses tentatives d'évasion, il a déclaré: "Je me suis dit:" J'ai besoin de liberté – je ne veux pas être prisonnier ", et c'est ce qui m'a poussé à continuer"

Plus tard, il a écrit des livres sur ses expériences en gallois et en anglais intitulés All for Freedom: A True Story of Escape from the Nazis.

Des hommages ont maintenant été rendus à l'ancien conseiller du comté, M. Thomas, de Dryslwyn près de Carmarthen – et les autorités ont promis de baisser les drapeaux aux demi-mâts le jour de ses funérailles.

Thomas Davies était un élément clé de sa communauté locale. En plus d'avoir été conseiller à Dyfed et Carmarthenshire pendant 33 ans au total, il a également fondé et dirigé une entreprise locale.

Il a également travaillé sur la création du Jardin botanique national du Pays de Galles et des jardins d'Aberglasney, selon Wales Online.

Emlyn Dole, chef du Conseil du Carmarthenshire, a déclaré: «Nous sommes profondément attristés d'apprendre la mort de DT Davies, un véritable gentleman dans tous les sens du terme. C'était un homme avec une énorme force de caractère

“ Il mena une vie intéressante, servant Queen and Country pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que membre de la Royal Artillery, passant trois ans en tant que prisonnier de guerre et échappant à ses ravisseurs avant de retourner en Grande-Bretagne.

«Au nom du conseil, je souhaite exprimer nos plus sincères condoléances à sa famille. DT était un homme merveilleux et il nous manquera beaucoup.

En 2008, M. Thomas a obtenu la liberté du Carmarthenshire pour célébrer son 100e anniversaire.

Le conseiller Cefin Campbell a déclaré: «Je connaissais très bien DT, et ce fut un grand honneur pour moi d'être l'un de ses successeurs, couvrant le même domaine qu'un conseiller. Mais je ne pourrais jamais marcher sur ses traces, c'était un homme si remarquable.

Héros de guerre qui a défié les nazis en s'échappant des camps de prisonniers QUATRE fois pendant la Seconde Guerre mondiale décède à 101 ans

Sur la photo: Hérakion, en Crète, photographiée peu de temps après avoir été prise par les troupes allemandes lors de la bataille de Crète, 1941. Thomas Davies a été capturé pour la première fois par les nazis au cours de cette bataille

«Il était un héros de guerre et pour la communauté locale, il était un héros d'une manière différente, et a tout fait avec une grande humilité.

«Il a tout donné pour s'assurer que sa communauté et ses habitants réussissent et son engagement envers la vie publique dans le Carmarthenshire et au-delà est quelque chose que nous attendons tous.

'Quel mec; Je ne pense pas que nous reverrons jamais quelqu'un comme lui.

Tel que rapporté par les éditeurs de son livre, Gomer, dans un communiqué de presse lors de la publication de son livre, Thomas Davies a expliqué ses motivations derrière l'écriture de son livre après avoir choisi de ne pas parler de ses expériences pendant un certain temps.

«Quand j'ai atteint mes 90 ans, mes fils ont insisté pour que je mette mes expériences sur papier pour le bien de mes deux petits-fils et cinq petites-filles.

«Pour moi, la chose la plus importante est que nous nous souvenions. Souvenez-vous de ceux qui ont perdu la vie, de toutes les nations du monde; et de se souvenir de leur sacrifice.

«Je pense que tout le monde doit garder cela à l'esprit, les gens de tous âges et de tous horizons, mais surtout les jeunes.

Parce que sans les sacrifices des autres, où seraient-ils aujourd'hui? Quel que soit votre point de vue sur la guerre, il est impératif que nous nous souvenions de ceux qui ne sont pas rentrés chez eux, et mon plus grand espoir est que nous ne reverrons jamais rien de tel. Déjà.'

La dernière poussée pour vaincre Adolf Hitler: comment le jour J a commencé la chaîne d'événements qui a conduit à la fin de la Seconde Guerre mondiale

Menée sur tous les continents habités, la Seconde Guerre mondiale a été le conflit le plus coûteux de l'histoire, faisant près de 57 millions de morts.

En 1944, la marée tournait contre les nazis, en particulier après le débarquement réussi du jour J en juin de la même année.

Après la défaite de l'Allemagne lors de la bataille des Ardennes en janvier 1945, les troupes survivantes revinrent en boitant vers le Rhin pour défendre la frontière. Ils ont finalement été délogés par une attaque alliée majeure impliquant un million d'hommes.

Voici un calendrier des principaux événements:

1944

22 janvier: débarquement des troupes britanniques et américaines à Anzio.

4 juin: Rome tombe aux mains des Alliés.

6 juin: l'invasion du débarquement commence sur les plages de Normandie dans la célèbre opération Overlord.

13 juin: les premières bombes V-1 atterrissent sur Londres.

20 juillet: le complot de la bombe contre Hitler échoue de peu.

15 août: les alliés envahissent le sud de la France.

20 août: La bataille de Normandie se termine avec la fermeture de la poche Falaise. L'avance vers la Seine commence.

25 août: Paris est libéré.

3 septembre: Bruxelles est libérée.

17-26 septembre: l'opération Market Garden, la mission aéroportée «Bridge Too Far» pour traverser le Rhin à Arnhem, échoue avec la perte d'environ 18 000 Alliés.

5 octobre: ​​les forces britanniques débarquent en Grèce.

16 décembre: l'offensive allemande dans les Ardennes lance la Bataille des Ardennes.

[1945

17 janvier: les forces russes s'emparent de Varsovie.

27 janvier: le camp de concentration d'Auschwitz est libéré par les troupes russes et les horreurs de l'Allemagne nazie et de l'Holocauste émergent lentement.

28 janvier: Les derniers coups de feu sont tirés lors de la bataille des Ardennes, donnant la victoire aux Alliés, mais à un coût élevé en hommes et en équipement.

13 février: la RAF lance un raid de bombardement sur tapis à Dresde, suivi de trois autres raids par l'US Air Force.

23 au 24 mars: un million de soldats alliés traversent le Rhin lors de l'opération Plunder.

12 avril: le président américain Franklin Roosevelt décède.

30 avril: Alors que les troupes soviétiques marchent sur la chancellerie du Reich au cœur de Berlin, Hitler se suicide dans son Fuhrerbunker de Berlin – se tirant une balle dans la tête en mordant sur une pilule de cyanure.

1er mai: le ministre de la propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, et sa femme se suicident.

2 mai: les forces allemandes en Italie se rendent.

4 mai: Montgomery reçoit la reddition des forces allemandes en Hollande, au nord-ouest de l'Allemagne et au Danemark sur la lande de Luneberg.

8 mai: Journée de la victoire en Europe (jour de la victoire) alors que l'amiral Karl Donitz, nommé président par Hitler avant sa mort, se rend inconditionnellement.

9 mai: le maréchal nazi Wilhelm Keitel signe une reddition inconditionnelle à l'Armée rouge à Berlin.

6 août: la bombe atomique "Little Boy" est larguée sur Hiroshima par le bombardier américain B-29 Enola Gay.

9 août: la bombe atomique "Fat Man" est larguée sur Nagasaki.

14 août: l'empereur Hirohito annonce la capitulation inconditionnelle du Japon et des papiers sont signés à bord du USS Missouri dans la baie de Tokyo.

15 août: Fête de la victoire sur le Japon (VJ Day) ou VP Day (Victory in the Pacific).