(Reuters) – Le leader nord-coréen Kim Jong Un a fait sa première apparition publique en trois semaines, ont rapporté samedi les médias, après une absence inexpliquée qui a suscité des questions sur qui prendrait le contrôle de l'État doté d'armes nucléaires en cas de décès.

PHOTO DE DOSSIER: Kim Yo Jong, sœur du leader de la Corée du Nord Kim Jong Un assiste à une cérémonie de dépôt de couronnes au mausolée de Ho Chi Minh à Hanoi, Vietnam le 2 mars 2019. REUTERS / Jorge Silva / Pool / File Photo

Pyongyang n'a jamais annoncé qui dirigerait le pays si Kim était frappé d'incapacité, et sans aucun détail connu sur ses jeunes enfants, les analystes disent que sa sœur et ses loyalistes pourraient former une régence jusqu'à ce qu'un successeur soit prêt à prendre le relais.

Ces spéculations se sont intensifiées après que Kim, âgé d'environ 36 ans, a raté un événement clé de l'anniversaire de l'État le 15 avril et que des rumeurs se sont répandues selon lesquelles il était tombé gravement malade ou était décédé.

Chaque changement au sommet de la Corée du Nord a soulevé la perspective d'un vide de leadership ou de l'effondrement de la dynastie Kim, qui a gouverné le pays depuis sa fondation en 1948.

Kim est devenu leader lorsque son père Kim Jong Il est décédé en 2011 d'une crise cardiaque.

Jusqu'à présent, chacun des trois Kims à gouverner la Corée du Nord a défié les attentes, conservant le pouvoir avec une poignée de fer. Mais sous Kim Jong Un, l’arsenal d’armes nucléaires et de missiles balistiques de la Corée du Nord a considérablement augmenté, suscitant des inquiétudes quant à la personne qui les contrôlerait.

Les éléments suivants sont des figures clés du cercle de direction nord-coréen et quel rôle ils peuvent jouer dans toute transition.

KIM YO JONG

La sœur cadette de Kim a été la présence la plus visible du leader au cours des deux dernières années, servant officiellement de vice-directrice du puissant comité central du Parti des travailleurs au pouvoir, mais officieusement en tant que chef de cabinet de son frère.

Elle était à nouveau bien en vue à ses côtés dans les photos des médias officiels publiées samedi montrant Kim assistant à un événement pour marquer l'achèvement d'une usine d'engrais.

Kim Yo Jong a été nommée membre suppléante du puissant Politburo du Comité central du Parti des travailleurs au pouvoir ce mois-ci, poursuivant son ascension dans la hiérarchie des dirigeants.

La sœur de la dirigeante, qui aurait 31 ans, a un contrôle ferme sur les fonctions clés du parti, se définissant comme la principale source de pouvoir derrière une direction collective.

"Kim Yo Jong sera pour le moment la principale base de pouvoir avec le contrôle de l'organisation et du service d'orientation, de la justice et de la sécurité publique", a déclaré Cho Han-bum de l'Institut coréen pour l'unification nationale, un groupe de réflexion financé par le gouvernement. à Séoul.

ANCIENS DE FÊTE

L’année dernière, Choe Ryong Hae est devenu le chef d’État nominal de la Corée du Nord en tant que président du Présidium de l’Assemblée populaire suprême.

Cela a couronné des décennies de service au sein du parti de la famille Kim au pouvoir, à la suite de son rôle de chef politique influent de l'armée sous le jeune chef.

Choe et Pak Pong Ju, un autre membre du bureau politique et ancien Premier ministre qui a supervisé les efforts du Nord pour introduire davantage de fonctions de marché libre pour relancer son économie, sont probablement les figures de proue menant une direction collective, selon les analystes.

Kim Yong Chol, vice-président d'un parti et ancien haut représentant nucléaire non lié à la dynastie Kim, et le ministre des Affaires étrangères Ri Son Gwon pourraient être chargés de traiter les questions diplomatiques, y compris les pourparlers de dénucléarisation au point mort avec les États-Unis, car ils ont joué un rôle clé dans Les sommets de Kim Jong Un avec le président américain Donald Trump.

FRÈRES ÉTRANGÉS, Tante

Selon Thae Yong Ho, l'ancien ambassadeur adjoint de la Corée du Nord à Londres, Thae Yong Ho, Kim Jong Chol est le frère aîné du leader, mais n'a pas fait partie de la direction du pays, menant une vie tranquille en jouant de la musique.

On pense qu'il est désintéressé de la vie publique et qu'il est peu probable qu'il émerge comme une présence majeure, bien que certains analystes disent qu'il maintient des liens avec ses frères et sœurs et pourrait jouer un rôle plus public en cas d'urgence.

Kim Kyong Hui était autrefois une figure puissante du cercle de direction lorsque son frère Kim Jong Il a gouverné le pays. Mais elle n'a pas été vue depuis que son mari, Jang Song Thaek, autrefois considéré comme le deuxième homme le plus puissant du pays, a été exécuté en 2013 par Kim Jong Un. Elle est malade depuis longtemps mais est apparue brièvement au début de cette année lors d'un gala aux côtés de son neveu.

QUATRIÈME GÉNÉRATION

Selon le National Intelligence Service du Sud, Kim Jong Un aurait trois enfants avec Ri Sol Ju, le plus jeune né en 2017.

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Le plus âgé est un fils de 10 ans, ce qui signifie que l'un des trois aurait besoin de l'aide de leurs proches ou de ses tuteurs politiques pour devenir un chef héréditaire de quatrième génération.

Kim Jong Il avait été soigné pendant 20 ans pour diriger le pays, tandis que Kim Jong Un avait un peu plus d'un an pour se préparer, en raison de la mort soudaine de son père d'une crise cardiaque.

«Il est peu probable que Kim Yo Jong prenne la tête de la direction, mais pourrait aider à créer un régime de gardien en tant que courtier en électricité jusqu'à ce que les enfants grandissent, et Kim Jong Chol pourrait revenir pour aider pendant un certain temps», a déclaré Go Myong-hyun, chercheur à l'Institut asiatique d'études politiques à Séoul.

Reportage de Sangmi Cha; Reportage supplémentaire par Hyonhee Shin; Écriture par Jack Kim et Josh Smith; Montage par Stephen Coates

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