Henry n’est pas nostalgique alors que Pats se prépare à affronter son ancienne équipe

FOXBOROUGH, Mass. : Outre le temps ensoleillé qu’il a laissé derrière lui, un an plus tard, Hunter Henry se sent très bien à propos de sa décision de quitter les Chargers de Los Angeles pour rejoindre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Alors que l’ailier rapproché se prépare à se rendre en Californie pour affronter son ancienne équipe cette semaine, Henry a déclaré qu’il n’avait que de bons souvenirs de la franchise qui l’a repêché en 2016.

De toute évidence, ils m’ont donné une opportunité dans cette ligue, ont pris une chance sur moi et m’ont repêché, a déclaré Henry mercredi. J’aurai donc toujours beaucoup d’appréciation pour eux. Qui sait où je serais ?

Henry a passé ses cinq premières années avec les Chargers, déménageant avec eux de San Diego à Los Angeles lors de sa deuxième saison. Il a été un contributeur clé aux infractions dirigées par Philip Rivers, puis l’année dernière par Justin Herbert.

La régularité d’Henry 115 attrapés et neuf touchés combinés en 2019 et 2020 a attiré l’attention des Patriots, qui l’ont attiré en agence libre.

Les blessures ont contribué à ce qu’il démarre lentement en Nouvelle-Angleterre. Il a capté 10 passes pour 109 verges et aucun touché lors de ses trois premiers matchs.

Mais depuis lors, il a trouvé un rythme, attrapant une passe de touché en quatre matchs consécutifs. Henry est à distance de frappe du record d’équipe pour les matchs consécutifs avec une prise de touché, détenu par Rob Gronkowski (six en 2011).

Il a également été actif au sein d’équipes spéciales, réalisant un blocage clé lors du coup d’envoi d’ouverture la semaine dernière contre les Jets après que New York ait tenté de semer la confusion chez les Patriots en donnant un coup de pied au soleil.

Le bloc d’Henry a libéré Gunner Olszewski pour un retour de 31 verges. Les Patriots ont transformé la bonne position sur le terrain en le premier de cinq disques marqués consécutifs dans une déroute de 54-13.

Ce sont de petites choses comme celles que fait Hunter qui sont vraiment en quelque sorte, ce sont de petites choses qui deviennent de grandes choses, a déclaré l’entraîneur Bill Belichick.

C’est un nouveau rôle pour Henry, mais il a dit qu’il embrassait.

Je n’ai pas fait une tonne de représentants au retour du coup d’envoi, mais lorsque mon numéro est appelé, j’essaie de faire tout ce que je peux pour cette équipe, a-t-il déclaré.

J’essaie juste de gagner des matchs de football. Si cela signifie être au retour du coup d’envoi, quoi qu’ils me demandent de faire, je vais juste essayer de l’exécuter à un niveau élevé.

Pour la deuxième saison consécutive, Henry se retrouve en position d’aider une franchise dans un quart-arrière recrue. Il a développé une bonne relation la saison dernière avec Herbert, qui a lancé pour 4 336 verges et 31 touchés.

Cette année, Henry profite de ce qui devient rapidement une première saison exceptionnelle dans la NFL pour Mac Jones.

Henry a reconnu qu’il était difficile de se séparer d’Herbert, principalement à cause de l’amitié qu’ils ont construite en dehors du terrain.

J’ai apprécié mon temps avec Justin », a déclaré Henry. « Je suis ravi de voir son succès l’année dernière, puis il continue cette année. Il y a donc eu des parties difficiles, mais je suis enthousiasmé par le nouveau voyage et maintenant l’opportunité ici. Une fois que Mac est arrivé, j’étais ravi de continuer à grandir avec lui.

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