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Henry Kissinger est considéré comme un homme d’État influent et un « criminel de guerre »

La controverse autour d’Henry Kissinger, l’ancien secrétaire d’État influent qui a joué un rôle central dans la guerre du Vietnam et dans la politique américaine de détente pendant la guerre froide, s’est poursuivie mercredi après l’annonce de sa mort à l’âge de 100 ans.

Kissinger est décédé mercredi à son domicile du Connecticut, a déclaré son cabinet de conseil, Kissinger Associates. Il laisse derrière lui un héritage complexe, certains le louant comme un homme d’État influent pendant la périlleuse guerre froide, tandis que d’autres lui reprochent la politique américaine qui a tué des millions de personnes.

Les filles du défunt président Richard Nixon ont déclaré que celles qui ont travaillé avec Kissinger l’ont fait dans le cadre d’un partenariat « qui a produit une génération de paix pour notre nation ».

“Dans l’administration Nixon, le Dr Kissinger a mené des négociations longues et souvent frustrantes à Paris pour gagner la paix avec honneur au Vietnam”, ont déclaré Tricia Nixon Cox et Julie Nixon Eisenhower dans un communiqué.

Un morceau publié sur le site du magazine Rolling Stone, cependant, a qualifié Kissinger de « criminel de guerre » après l’annonce de sa mort. Le site du HuffPost a également utilisé le terme.

Dans « La Nation » Greg Grandin, membre du comité de rédaction et professeur d’histoire à l’Université de Yale, a écrit que la politique de Kissinger « a apporté la mort, la destruction et la misère à des millions de personnes ».

D’autres réactions sur les réseaux sociaux ont imputé à Kissinger le bombardement du Cambodge par les États-Unis pendant la guerre du Vietnam, qui était alors tenu secret pour le public. Les Khmers rouges prendront le pouvoir au Cambodge en 1975 et entameront un règne de terreur qui entraînera la mort d’environ 2 millions de Cambodgiens.

L’historien et auteur David Rothkopf, qui fut pendant quelques années directeur général de Kissinger Associates, dit sur X que Kissinger était « aussi compliqué que célèbre ».

« Condamnez-le, applaudissez-le – il mérite les deux réactions – mais si vous vous souciez de la politique étrangère, vous l’étudierez et vous devriez le faire. Tirez vos propres conclusions. Mais ne leur sautez pas dessus. Ce que vous découvrirez peut être bien plus compliqué que la plupart des réactions capsule à sa vie que vous verrez », a déclaré Rothkopf.

Kissinger a reçu le prix Nobel de la paix pour avoir négocié le règlement qui a mis fin à la guerre du Vietnam, recevant ce prix conjointement avec Le Duc Tho du Nord-Vietnam, qui a refusé cet honneur.

Kissinger a également contribué à l’ouverture des relations diplomatiques entre les États-Unis et la Chine sous l’administration Nixon au début des années 1970.

L’ancien président George W. Bush a déclaré dans un communiqué Mercredi, “l’Amérique a perdu l’une des voix les plus fiables et les plus distinctives en matière de affaires étrangères avec le décès d’Henry Kissinger”.

«Laura et moi allons manquer sa sagesse, son charme et son humour. Et nous serons toujours reconnaissants pour les contributions d’Henry Kissinger », a déclaré Bush.

Ari Fleischer, attaché de presse de Bush pendant son premier mandat, a rappelé sur Fox News comment Kissinger avait initialement été nommé président de la Commission sur le 11 septembre à la suite des attentats du 11 septembre 2001.

Fleischer a déclaré qu’il avait déconseillé à Kissinger s’il souhaitait poursuivre ses autres efforts. Kissinger a démissionné suite à une controverse sur de potentiels conflits d’intérêts avec des clients commerciaux, rapportait alors l’Associated Press.

« Cela l’a vraiment touché, parce qu’il voulait servir. Il ne voulait pas de polémique dans la presse», a déclaré Fleischer.

Le fils de Kissinger, David, écrit en mai dans le Washington Post alors que son père était sur le point d’avoir 100 ans, il attribuait sa longévité en partie à « son sens de la mission ».

« Même s’il a été caricaturé comme un réaliste froid, il est tout sauf impartial. Il croit profondément aux concepts aussi obscurs que le patriotisme, la loyauté et le bipartisme », a écrit David Kissinger.

« Je sais qu’aucun fils ne peut être vraiment objectif quant à l’héritage de son père, mais je suis fier des efforts de mon père pour ancrer l’art politique sur des principes cohérents et une conscience de la réalité historique », a-t-il ajouté.