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Les amateurs de tennis insistaient pour dire que Bjorn Borg avait de la glace dans le sang.

Plus le défi était grand, a-t-on dit, mieux le Suédois jouait.

À en juger par ses apparitions de la semaine dernière, nous devons donc supposer qu'à travers les veines bombées de Rishi Sunak ne coule que de l'azote liquide pur.

Pour la troisième fois en huit jours à peine, le nouveau chancelier a été contraint d'ouvrir hier le portefeuille du pays dans le but de maintenir l'économie britannique en ébullition à travers l'âge du coronavirus.

HENRY DEEDES: Le chancelier Rishi Sunak a de l'azote dans le sang … mais déborde de compassion

Hier, pour la troisième fois en huit jours à peine, le chancelier Rishi Sunak (photo) a été contraint d'ouvrir le portefeuille du pays dans le but de maintenir l'économie britannique au cœur de l'ère du coronavirus

Dire que son prédécesseur Sajid Javid a passé six mois au Trésor et a à peine eu la chance de jeter un œil à l'intérieur des coffres.

Une fois de plus, le jeune Rishi a produit le genre de virage calme et calme qui l'emportait de loin sur les tas de butin qu'il avait choisi de lancer dans la crise en cours. En tant qu'artistes, ce gars est bon. Il est très, très bon.

Les mesures économiques qu'il a annoncées, comme il nous le rappelait sans cesse, étaient «sans précédent». Le truc des histoires dystopiques de JG Ballard.

Le gouvernement garantirait 80% des salaires, jusqu'à 2 500 £ par mois, à ceux qui ne travaillent pas. Le paiement de la TVA serait différé jusqu'en juin. Le secteur privé, à toutes fins utiles, est désormais effectivement nationalisé.

Cher Dieu, je pensais regarder à la maison, était-ce vraiment vrai? Alors que le chancelier dérobait ces nouvelles mesures extraordinaires, Sky News a coupé des images fantomatiques d'hélicoptères de rues vides du centre de Londres. Pont de Waterloo? Déserté. Ouais, cela se passait vraiment.

HENRY DEEDES: Le chancelier Rishi Sunak a de l'azote dans le sang … mais déborde de compassion

À la droite de Boris se trouvait le conseiller médical adjoint de l'Angleterre, le Dr Jenny Harries. Sur chaque pupitre, il y avait des slogans qui lisaient «Restez à la maison», «Protéger le NHS», «Sauver des vies».

Sunak était entré rapidement dans la salle de briefing de Downing Street. Je me souviens que des gens comme ça à l'école se présentaient aux examens. Alors que la plupart d'entre nous se tenaient là, les genoux tremblants comme des bagatelles, des gens comme Rishi planaient dans le couloir en riant et en parlant de la bière qu'ils buvaient.

À la droite de Boris se trouvait le conseiller médical adjoint de l'Angleterre, le Dr Jenny Harries. Sur chaque pupitre, il y avait des slogans qui lisaient «Restez à la maison», «Protéger le NHS», «Sauver des vies».

À mesure que ces conférences progressent, l'intensité semble monter d'un cran. Boris a appelé Rishi pour parler de la façon dont un entraîneur de football dévoile son nouvel attaquant argentin de 80 millions de livres sterling.

Entrez el whiz kid. El chico de oro.

Les chanceliers précédents ont eu tendance à être de grandes figures imposantes: Philip Hammond, George Osborne, Gordon Brown, Ken Clarke. Le cadre de M. Sunak est si léger que vous vous attendez à peine à ce qu'il survive à une brise raide sur la plage de Skegness.

Mais, oh, comment il a explosé de caractère ces derniers jours. La chancelière a commencé par répondre aux préoccupations des gens. À ceux qui ont du mal avec leurs hypothèques, leur nourriture, leurs factures domestiques. Particulièrement à ceux qui ont récemment perdu leur emploi.

"Vous ne ferez pas face à cela tout seul", a-t-il dit.

HENRY DEEDES: Le chancelier Rishi Sunak a de l'azote dans le sang … mais déborde de compassion

La chancelière a commencé par répondre aux préoccupations des gens. À ceux qui ont du mal avec leurs hypothèques, leur nourriture, leurs factures domestiques. Particulièrement à ceux qui ont récemment perdu leur emploi

Les hommes d'argent ne font généralement pas bien la sensibilité. Ils ont tendance à être des gars de chiffres, tous cliniques et précis. Comme c'était nouveau d'entendre le chancelier faire le truc du cœur. Il a parlé directement aux travailleurs.

"Je sais que c'est incroyablement difficile là-bas – nous, au gouvernement, faisons tout ce que nous pouvons pour vous soutenir", a-t-il déclaré. «Le gouvernement fait de son mieux pour soutenir les employeurs et je vous demande de faire de votre mieux pour soutenir nos travailleurs.»

Ce qui était frappant lorsque ces propositions choquantes ont été dévoilées une par une, c'est le calme du chancelier.

Ses cheveux soigneusement séparés à peine vacillaient. Son front est resté sec. Sa livraison parfaitement parfaite est assurée de manière apaisante. Pour le pays, il y avait un message clair et équilibré.

HENRY DEEDES: Le chancelier Rishi Sunak a de l'azote dans le sang … mais déborde de compassion

Rishi Sunak: «Nous voulons regarder en arrière sur cette époque et nous rappeler comment, face à un moment déterminant pour la génération, nous avons entrepris un effort national collectif et nous sommes restés ensemble. C'est à nous tous ''

"Je ne peux pas vous promettre que personne ne sera confronté à des difficultés dans les semaines à venir." Gorgée. Il s'est terminé sur un coup de tête. Il a rappelé à tout le monde comment nous serions jugés à l'avenir «par notre compassion».

Il a ajouté: «Nous voulons revenir sur ce moment et nous souvenir des nombreux petits gestes de bonté que nous avons faits et à nous-mêmes. Nous voulons revenir sur cette époque et nous rappeler comment nous avons d'abord pensé aux autres et agi avec décence.

«Nous voulons revenir sur cette époque et nous rappeler comment, face à un moment déterminant pour la génération, nous avons entrepris un effort national collectif et nous nous sommes unis. C'est à nous tous.

Passez le Kleenex! Il sonnait, oserais-je le dire, premier ministre. À sa gauche, Boris hocha la tête avec défi. Une dynamique intéressante s'ouvre désormais entre le Premier ministre et son chancelier. Faut-il craindre une rivalité? Je ne pense pas.

Le meilleur compliment que nous puissions faire à Boris, c'est qu'il a la confiance nécessaire pour mettre les gens plus intelligents qu'il ne l'est dans des postes d'autorité. Alors que le premier ministre se dirigeait vers un autre long week-end de décisions difficiles, il était au moins rassurant de savoir qu'il avait maintenant le meilleur voisin qu'il pouvait demander.