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MELBOURNE (Reuters) – Groupe BHP entrant (BHP.AX) (BHPB.L) Le chef de la direction, Mike Henry, a déclaré que le plus grand mineur du monde accordait la priorité aux nouveaux développements technologiques afin de réduire les coûts et d’améliorer la sécurité, notamment en collaborant avec des start-ups et des chercheurs.

Henry de BHP signale une nouvelle technologie au premier discours

PHOTO DU DOSSIER: Les visiteurs du stand BHP (anciennement connu sous le nom de BHP Billiton) s'entretiennent avec des représentants lors du congrès annuel de l'Association canadienne des prospecteurs et entrepreneurs (ACPE) à Toronto, Ontario, Canada, le 4 mars 2019. REUTERS / Chris Helgren

Henry, qui assumera les rênes de BHP à compter du 1er janvier, s’était engagé à prendre la parole lors d’une conférence sur les technologies de l’industrie minière à Perth mercredi, signalant que la région serait probablement une des priorités de son mandat.

"Qu'il s'agisse de transport automatisé, de robotique, de drones, de données volumineuses ou d'intelligence artificielle, nous modifions notre façon de travailler", a-t-il déclaré.

«La technologie a contribué à nous rendre plus sûr, plus prévisible et plus concentré que jamais. Cependant, le potentiel est tellement plus grand. "

BHP a commencé à utiliser des camions autonomes pour transporter du minerai de fer à ses installations de Jimblebar en 2014 et a converti l'ensemble de sa flotte à la mine au cours des trois prochaines années. En juin, il avait annoncé son intention de les déployer dans ses autres exploitations de minerai de fer et de charbon en Australie.

Les mineurs sont à l’avant-garde des véhicules autonomes et des équipements de forage autonomes, dans le but de renforcer la sécurité et l’efficacité.

Le contrôle à distance des mines et des équipements éloignés de villes telles que Perth leur a également permis de mieux faire concurrence aux autres industries pour attirer du personnel dans des rôles tels que celui de la science des données.

Dans une récente collaboration avec Woodside Petroleum (WPL.AX) et l’Université australienne Deakin, BHP a emprunté la robotique pour réparer une vanne sous pression dans l’une de ses mines de nickel qui présentait par ailleurs un problème de sécurité, a déclaré Henry.

Soulignant le développement rapide des nouvelles technologies, il a déclaré qu'une équipe de BHP avait construit une passerelle de capteurs pour l'Internet des objets, qui permet de collecter des données en temps réel à partir de capteurs sur des équipements mobiles tels que des camions et des véhicules, ainsi que des équipements fixes tels que des perceuses et des convoyeurs.

«Une équipe différente a ensuite créé un outil pour exploiter les données riches issues de cette passerelle, afin de rendre la maintenance plus sûre et plus efficace», a déclaré Henry.

Le délai entre la conception et le prototype était de 16 semaines.

«C’est le type d’agilité que les sociétés du secteur des ressources devront être compétitives à l’avenir.»

Reportage de Melanie Burton; édité par Richard Pullin

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