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La Finlande a un problème inhabituel de coronavirus.

Une expédition de 2 millions de masques de protection est arrivée de Chine cette semaine pour aider à faire face à la pandémie. Mais l'organisme gouvernemental qui coordonne l'approvisionnement du pays en biens essentiels – l'Agence nationale finlandaise de fournitures d'urgence (NESA) – a déclaré mercredi que des tests en laboratoire avaient montré que les masques étaient inférieurs aux normes et ne convenaient pas à un usage hospitalier.

Quelques heures plus tard, Tiina Jylhä – une célébrité de tabloïd, star de la télé-réalité et propriétaire d'une clinique de chirurgie plastique en Estonie – a annoncé qu'elle avait été trompée de millions d'euros pour son rôle dans l'achat de masques.

Selon Jylhä, sa société, Look Medical Care, avait signé un accord de 5 millions d'euros avec le gouvernement finlandais pour obtenir des masques de Chine. Mais à la dernière minute, Jylhä a déclaré à l'hebdomadaire Suomen Kuvalehti que l'argent avait été détourné sur le compte bancaire belge de l'homme d'affaires finlandais Onni Sarmaste.

"Le cambriolage s'est produit du jour au lendemain", a expliqué Jylhä.

Un employé inspecte un masque facial jetable | Tomohiro Ohsumi / Getty Images

Sarmaste a une version différente des événements. Il affirme que c'est son entreprise qui a conclu un accord avec le gouvernement finlandais et qu'il a simplement contacté Jylhä pour s'enquérir de l'utilisation de sa clinique comme fournisseur de masques.

"Ils ont dit qu'ils n'avaient pas les marchandises", a déclaré Sarmaste à Helsingin Sanomat, alors il a acheté les masques d'ailleurs.

Sarmaste a ajouté que Jylhä et son mari Tape Valkonen l'avaient menacé et avaient engagé le gang de motards Hells Angels pour tenter d'obtenir les 5 millions d'euros. L'homme d'affaires a déclaré que quelqu'un avait tenté de s'introduire dans son appartement au milieu de la nuit et qu'une pierre avait été jetée par sa fenêtre. La police d'Helsinki a confirmé qu'elle enquêtait. Jylhä dit que les accusations sont fausses.

Jeudi, le chef de l'agence gouvernementale a reconnu que les coins avaient été coupés alors que le pays se précipitait pour obtenir des masques recherchés.

Dans un point de presse en ligne, Tomi Lounema, PDG de NESA, a déclaré que l'agence avait en fait acheté des masques de protection à la fois à Sarmaste et à Jylhä. Les deux transactions valaient environ 5 millions d'euros, a-t-il déclaré.

«Les gros, les rapides et les riches mangeront tout le monde. Le marché est très difficile », a déclaré Lounema.

Il faudra des semaines avant que la Finlande puisse commencer à produire ses propres masques, a-t-il déclaré, et pressée de reconstituer les stocks épuisés, NESA a priorisé la vitesse de livraison et le prix sur le choix du fournisseur le plus fiable.

"Nous n'avons pas suivi la diligence raisonnable nécessaire que l'on aurait pu attendre de nous", a déclaré Lounema. «Nous avons conclu des accords que, dans une situation normale, nous n'aurions pas conclus.»

Lounema a déclaré que c'était la cargaison de Sarmaste qui contenait les masques de qualité inférieure. Sarmaste soutient que les 2 millions de masques étaient conformes aux normes hospitalières, mais pas pour les hôpitaux chinois finlandais.

La Finlande a déjà payé la totalité du lot défectueux et Lounema a déclaré qu'il n'était pas clair si le gouvernement serait en mesure de récupérer son argent auprès de Sarmaste. Les résultats d'une enquête sur le scandale seront présentés après Pâques.

La livraison de masques de Jylhä n’est pas arrivée. Le journal Ärileht a rapporté que la banque estonienne Luminor avait gelé le compte de Jylhä suite à un transfert suspect de 5 millions d'euros.

«Nous sommes vraiment désolés de cette situation. Il est très important que nous puissions fournir des équipements de protection au système de soins de santé finlandais et les obtenir aussi rapidement et de la meilleure qualité possible. Nous continuerons à le faire avec les leçons tirées de cela », a déclaré Lounema.

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