Heinicke le fait à sa façon

ASHBURN, Virginie : Taylor Heinicke avait une glacière pleine de Bud Lights qui l’attendait après une grosse victoire contre Tom Brady et les champions en titre du Super Bowl.

Trois jours plus tard, il a parcouru des boîtes de pizza et est reparti les mains vides alors que les légumes étaient la seule option qui restait. Oh, et il portait un sweat à capuche Bud Light ce mercredi de la victoire.

Heinicke est loin d’être le quart-arrière prototype de la franchise de la NFL, mais il essaie de montrer à Ron Rivera qu’il peut être sa propre version pour Washington. Battre Brady et les Buccaneers était une bonne étape, et maintenant vient le défi d’affronter le gars qu’il appelle le dieu de Charlotte, Cam Newton et les Panthers de la Caroline.

En grandissant fan des Green Bay Packers, Heinicke imaginerait ce que c’était pour ces joueurs d’affronter Superman Cam, et s’inspire de sa propre excitation d’enfance en jouant aux jeux vidéo Madden maintenant qu’il est celui à l’honneur. Il ne craint pas l’attention ou un gros coup s’il doit en prendre un pour marquer un touché ou décrocher un premier essai. C’est ce fanfaron qui a rendu Heinicke populaire parmi ses coéquipiers et ses fans.

J’ai l’impression de jouer de mon mieux quand je peux juste être moi-même et être passionné, émotif », a déclaré Heinicke. Je pense que certains des gars s’en nourrissent. « 

L’étoile de Heinicke a grandi lors de la défaite en séries éliminatoires de Washington contre Tampa Bay la saison dernière lorsqu’il a étonnamment obtenu le feu vert à la place du vétéran blessé Alex Smith. C’était son deuxième départ professionnel, le premier depuis trois ans pour Rivera avec Carolina.

« Il s’est beaucoup amélioré et le voyait », a déclaré Rivera à propos de la croissance de Heinicke depuis 2018. Il joue avec beaucoup plus de confiance. Je pense que sa prise de décision s’améliore, évidemment, et je pense qu’avec lui, ce n’est qu’une question de obtenir des représentants et des opportunités.

Heinicke a maintenant 10 départs dans sa carrière, qui semblait être terminée il y a un an. Le produit de l’Université Old Dominion suivait des cours en ligne pour terminer ses études et souhaitait une chance supplémentaire de jouer au football.

Cela est arrivé comme le soi-disant quart-arrière de quarantaine de Washington la saison dernière et est devenu Heinicke remplaçant Ryan Fitzpatrick en tant que partant et repoussant le favori de Rivera, Kyle Allen, pour conserver le travail. Il a complété un sommet en carrière de 81,3% de ses passes contre les Buccaneers, a lancé pour un touché et a mené une course de 19 jeux, 10:26, la plus longue de la ligue cette saison pour sceller la surprise de 29-19.

Après ce match, c’est un grand booster de confiance », a déclaré Heinicke. Lorsque vous gagnez un match comme celui-ci contre une défense comme celle-là, cela vous fait croire que vous pouvez le faire contre n’importe qui.

La croyance de Heinicke fait également partie de sa personnalité. Les joueurs ont dit à Rivera qu’avoir Heinicke dans le groupe leur donnait l’impression d’avoir une chance.

Le butin de Taylor Heinickes est quelque chose que vous ne voyez pas jusqu’à ce que vous le voyiez, a déclaré le receveur supérieur Terry McLaurin, qui a capté quatre des 12 passes de touché de Heinicke cette saison. Il a cette confiance tranquille en lui où il marche sur le terrain et c’est comme s’il savait ce qu’il fait.

Cette confiance se manifeste après un gros jeu, comme sa passe de 20 verges par touché à DeAndre Carter lors du match de Tampa Bay. Lorsque les joueurs de Washington voient Heinicke fléchir, McLaurin a déclaré qu’ils pouvaient sentir cette confiance s’échapper de lui.

La même chose s’est produite après que Heinicke a plongé pour le pylône lors de la défaite des jokers en janvier. Chase Young a regardé les caméras de télévision et a montré la plaque signalétique sur le maillot de Heinicke pour indiquer clairement qui dirigeait Washington.

Il ne fait aucun doute que maintenant, Heinicke continue de se faire un nom.

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