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AROSA, Suisse (Reuters) – La perspective de canicules qui poussent les vacanciers à rafraichir la montagne et les enfants interrogeant leurs grands-parents sur leurs souvenirs de neige concentre les esprits des stations de ski alpin sur les conséquences du changement climatique.

Haut et sec: les stations alpines aux prises avec le changement climatique

Des parties du glacier Gurschengletscher sont recouvertes de bâches à Andermatt, en Suisse, le 5 juillet 2019. REUTERS / Arnd Wiegmann

Alors que le réchauffement climatique devrait largement réduire les chutes de neige, en particulier aux niveaux les plus bas, l'industrie suisse du tourisme cherche des moyens de préserver une activité lucrative brutalement exposée aux conditions météorologiques.

Entrez à Napa, le dernier ours de cirque de Serbie.

La station de ski d'Arosa, dans l'est de la Suisse, a créé un refuge de 6,5 millions de dollars hébergeant Napa et deux autres ours sauvés des cages de restaurants albanais afin d'attirer les visiteurs de l'été et de réduire le recours aux skieurs et aux snowboarders.

Des classes d'école, des familles et un groupe d'anciens combattants de l'armée célébrant leur 80e anniversaire se sont rendus récemment en été, aidant ainsi le parc à atteindre ce que le directeur du tourisme d'Arosa, Pascal Jenny, avait déclaré cibler 50 000 visiteurs cette année.

Arosa s'est déjà réinventée: elle s'est tournée vers le tourisme d'hiver dans les années 1930 après des décennies en tant que station thermale pour les patients atteints de tuberculose. Mais avec près de 620 000 nuitées en hiver l'année dernière, plus de trois fois le total de l'été, ce ne sera pas facile.

Jenny, qui craint une forte diminution des chutes de neige au cours des 20 ou 30 prochaines années, se protège.

«Ce qui nous laisse espérer, c’est que la neige artificielle réalise de grands progrès techniques. Je peux faire de la neige à 5 degrés au-dessus de zéro », a-t-il déclaré, debout sur une plate-forme d'observation à côté du téléphérique de Weisshorn, qui offre une vue imprenable sur la vallée alpine enneigée.

Son approche à deux volets met en lumière le dilemme auquel sont confrontées les stations de montagne: comment conserver leurs profits alors qu’elles se lancent dans ce que l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) appelle à repenser le tourisme dans son ensemble.

«Les conséquences du changement climatique se feront sentir dans le secteur des voyages et du tourisme au cours des prochaines décennies», a déclaré l’OCDE, dont les pays membres représentent 80% du commerce et des investissements mondiaux, dans une étude menée en 2018 sur les grandes tendances du tourisme.

Les tempêtes, les inondations et les raz-de-marée menaceront les régions côtières, les destinations du sud confrontées à des vagues de chaleur extrêmes, tandis que les régions du nord connaîtront des périodes de neige plus courtes, a-t-il ajouté.

DOMAINE INDUSTRIEL DANOIS?

Les stations de montagne ont tendance à être plus hautes en Suisse qu'en Autriche ou en France, ce qui leur donne de meilleures chances que la neige se raréfie.

Mais même à 3 000 mètres d'altitude, les pistes pourraient voir des profondeurs de neige réduites de plus de moitié d'ici 2100 si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites, a rapporté The Cryosphere, un journal de géosciences révisé par des pairs et nommé en référence aux parties gelées de la Terre.

Selon le rapport de 2017, les stations situées à moins de 1 200 mètres d'altitude, comme environ le quart des stations alpines, ne recevront presque pas de neige, dont le titre commence par «Combien pouvons-nous économiser?». Les niveaux de neige se stabiliseront progressivement si la température globale est maîtrisée, indique-t-il.

Arosa se trouve à 1 775 mètres d'altitude, mais Jenny craint qu'une perte de neige dans les basses terres ne lui coûte son argent, car les gens perdront leur lien émotionnel avec la neige.

"C'est presque plus dangereux pour le secteur", a-t-il déclaré.

D'où son intérêt pour une zone industrielle au Danemark, où Arosa collabore à un projet visant à fabriquer de la neige artificielle afin que les citadins puissent apprendre à skier et, espère-t-il, perfectionner ensuite leurs compétences dans les Alpes.

Les données économiques sont claires: un forfait journalier pour les skieurs à Arosa coûte 79 francs suisses ($), tandis qu’un randonneur en été ou un cycliste de montagne paie en moyenne 18 francs pour un laissez-passer qui leur permet d’utiliser un parc à cordes, une zone de baignade et des bateaux à pédales. le lac de la ville.

Les hôtels et les restaurants font aussi payer plus cher en hiver, mais la force du franc suisse a fait payer beaucoup de monde.

La Suisse est l'un des pays les plus riches du monde et le gouvernement suisse estime que les perspectives à long terme du tourisme sont saines. «Les étés de montagne peuvent se positionner comme une alternative aux régions méditerranéennes», indique un rapport de 2017.

Le tourisme estival représente déjà 60% des nuitées en Suisse, mais la saison ne rapporte que 18% des recettes, a déclaré Therese Lehmann, économiste au Centre pour le développement régional de l’Université de Berne.

Les données gouvernementales montrent déjà une baisse de 24% du nombre de skieurs dans la décennie à 2016, avec d'autres facteurs, ainsi que le changement climatique.

«Le déclin du tourisme de ski – un moteur économique puissant – aura plus d’impact que les revenus supplémentaires de l’été», a déclaré Dominik Siegrist, directeur de l’Institut du paysage et des espaces libres de l’Université suisse de sciences appliquées de Rapperswil.

La population européenne vieillit et les jeunes sont moins intéressés par le ski. La raquette, les randonnées hivernales, la luge et le ski de randonnée sont des activités en plein essor, selon le lobby de l'industrie, Swiss Tourism.

La consolidation du tourisme hivernal est à l'horizon, avec des nuitées dans les plus grandes stations suisses, en hausse de 1% entre 2015 et 2015, mais en baisse de 17% dans les plus petites.

"De nombreux petits centres se débattent, tentent de survivre aussi longtemps qu'ils le peuvent parce que les vallées dépendent de ce tourisme", a déclaré Siegrist.

RECOLTES DE NEIGE, MANTEAUX DE GLACIER

Les grandes stations balnéaires des cantons suisses des Grisons et du Valais, la province autrichienne du Tyrol et la région française de la Savoie ont la volonté de survivre, a déclaré Siegrist, citant Andermatt, Zermatt et St Moritz en haute altitude.

La station d’Andermatt Swiss Alps, située au centre de la Suisse, s’adresse aux cyclistes en été et a également construit de nouvelles remontées mécaniques pour attirer les amateurs de sports d’hiver.

Il recouvre un glacier avec des bandes de toison artificielle au printemps pour aider à réduire la fonte et crée des piles de neige plus hautes que les maisons à déployer sur les pistes de ski dès novembre pour éviter de devoir utiliser de la neige artificielle coûteuse.

Le gouvernement a déclaré que le franc suisse fort a fortement affecté les remontées mécaniques consacrées aux activités hivernales des visiteurs européens ces 10 dernières années, mais que la minorité des remontées mécaniques qui enregistrent une activité estivale florissante sont en plein essor grâce aux visiteurs étrangers.

De nombreuses petites entreprises de levage obtiennent des prêts bon marché et, de plus en plus, des subventions de l'État pour aider à équilibrer leurs comptes, a déclaré Lehmann.

Environ un tiers n’est pas endetté, mais dépend du tourisme long-courrier, qui n’était pas idéal du point de vue de l’environnement, les vols contribuant de manière importante aux émissions de carbone des vacances.

«Nous devons peut-être cesser de nous concentrer uniquement sur la croissance et promouvoir les zones alpines comme de bons habitats pour vivre, pas seulement pour le tourisme», a-t-elle déclaré.

Entreprises de téléphérique cotées Bergbahnen Engelberg Truebsee Titlis Bet AG (TIBN.S) et Jungfraubahn Holding AG (JFN.S), citent les visiteurs asiatiques tout au long de l’année – en particulier la Chine et l’Inde – comme sources importantes de revenus.

Interrogé sur la durabilité, Peter Reinle, directeur du marketing de Titlis, a déclaré que les perspectives de la société étaient bonnes pour les 50 prochaines années. «En tant qu'entité unique, nous ne pouvons pas résoudre le problème du climat dans son ensemble. Les politiciens doivent fournir des conditions-cadres. "

Le secrétaire général de Jungfraubahn, Christoph Schlaeppi, a déclaré qu’il employait 800 habitants, contribuant à rendre la vie en montagne économiquement durable pour une nouvelle génération.

Haut et sec: les stations alpines aux prises avec le changement climatique
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Le gouvernement a déclaré qu'il incombait aux complexes de villégiature de décider combien ils souhaitaient attirer des groupes asiatiques, mais concentre ses propres efforts de promotion sur les voyageurs individuels et la durabilité, notant que les touristes japonais viennent désormais de manière autonome et restent plus longtemps.

"Nous devons veiller à ce que les invités asiatiques effectuant le long vol en direction de l'Europe ou de la Suisse restent le plus longtemps possible", a déclaré à Reuters Richard Kaempf, responsable de la politique du tourisme au secrétariat d'Etat aux Affaires économiques.

Alors que le gouvernement encourage l'utilisation des infrastructures de montagne toute l'année, il a déclaré qu'il ne renonçait pas aux sports d'hiver, une pierre de touche culturelle profonde pour la Suisse. Mais il a reconnu le défi croissant que représentent les habitants des basses-terres qui perdent le «sentiment hivernal».

Reportage de Michael Shields; édité par Philippa Fletcher

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Source

Heliabrine Monaco

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