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NEW YORK (Reuters) – Un «optimiste» Harvey Weinstein a passé mardi sa première journée complète dans un hôpital de Manhattan, a déclaré son avocat, un jour après que l'ancien producteur de films d'Hollywood a été reconnu coupable d'agression sexuelle et de viol.

Harvey Weinstein, optimiste, à l'hôpital de Manhattan, un jour après sa condamnation pour crimes sexuels

Des agents de police de New York se tiennent devant le centre hospitalier de Bellevue où le producteur de films Harvey Weinstein serait détenu à Manhattan, le 25 février 2020. REUTERS / Andrew Kelly

Weinstein était en route vers le complexe pénitentiaire de Rikers Island après sa condamnation, mais a plutôt été admis tard lundi soir à l'hôpital Bellevue à quelques kilomètres de là.

Son avocat Arthur Aidala a déclaré aux journalistes après avoir rencontré Weinstein que son client âgé de 67 ans "avait l'air d'être en bonne forme", mais c'était aux médecins de le libérer.

«Il est quelque peu sidéré par le verdict» et «prudemment optimiste» quant à son appel éventuel, a déclaré Aidala. "Je me sens presque enhardi par l'esprit de M. Weinstein et son désir de continuer à combattre ces accusations."

Weinstein a été reconnu coupable d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi en 2006 et d'avoir violé l'ancienne aspirante actrice Jessica Mann en 2013.

Le verdict a été une étape importante pour le mouvement #MeToo, que le cas de Weinstein a alimenté fin 2017 et a inspiré des femmes à accuser des centaines d'hommes puissants dans le divertissement, les affaires, les médias, la politique et d'autres domaines d'inconduite sexuelle.

Weinstein risque jusqu'à 29 ans de prison et devrait être condamné le 11 mars. Ses avocats ont déclaré qu'il ferait appel.

Le jury a acquitté Weinstein des deux chefs d'accusation d'agression sexuelle prédatrice, passibles d'une peine d'emprisonnement à perpétuité maximale.

Aidala a cité Weinstein après le verdict: «Je suis innocent. Je suis innocent. Comment cela peut-il arriver en Amérique? "

Plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle. Il a nié les accusations et déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

L'actrice Rose McGowan, qui a accusé Weinstein de l'avoir violée, a qualifié la condamnation de «grand pas en avant dans notre guérison collective».

Weinstein était une force clé derrière des films acclamés tels que «The English Patient» et «Shakespeare in Love», qui ont tous deux remporté les Oscars du meilleur film.

Il avait été libéré sous caution pendant le procès et avait déjeuné avec ses avocats dans un hôtel Four Seasons lundi matin.

Mais le juge de première instance, le juge James Burke de la Cour suprême de l'État de Manhattan, a ordonné que Weinstein soit emprisonné après la condamnation, et des officiers de justice l'ont emmené menotté.

Weinstein a semblé fragile et a utilisé un déambulateur pendant le procès.

Il a été admis à Bellevue dans une unité qui fournit des soins médicaux aux détenus, après que les médias ont déclaré qu'il avait eu des douleurs à la poitrine ou des palpitations cardiaques.

Un porte-parole a déclaré plus tôt mardi que Weinstein souffrait de diabète et d'hypertension artérielle.

La prison de Rikers Island, dont le bâtiment principal a été érigé en 1932, a longtemps été en proie à la violence et à la négligence, et le maire de New York, Bill de Blasio, a promis en 2017 de la fermer d'ici une décennie.

Les responsables de la prison pourraient placer Weinstein dans une cellule privée ou semi-privée pour aider à assurer sa sécurité.

Il porterait probablement une combinaison beige, ce qui indique qu'il n'avait pas encore été condamné, selon Malissa Allen, un conseiller en santé mentale qui a soigné les détenus de Rikers.

Même avant le début du procès, les avocats de la défense ont accusé Burke de partialité à l'encontre de Weinstein et des procureurs pour avoir refusé de fournir des preuves. Ils ont également déclaré que le procès aurait dû être retiré de Manhattan après que les médias aient transformé l'affaire en cirque.

Weinstein fait également face à plusieurs accusations de crime à Los Angeles en lien avec ses prétendues agressions sexuelles contre deux femmes en 2013.

Ces accusations ont été annoncées le 6 janvier, le même jour que la sélection du jury a commencé dans l'affaire Manhattan.

Des dizaines de femmes ont également déposé des poursuites civiles contre Weinstein. Son ancien studio de cinéma, Weinstein Co, a déposé son bilan en mars 2018 et est en cours de liquidation.

Reportage de Gabriella Borter, Maria Caspani, Karen Freifeld, Brendan Pierson et Jonathan Stempel à New York; Montage par Steve Orlofsky, Noeleen Walder et Marguerita Choy

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