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LOS ANGELES (Reuters) – Harvey Weinstein, l'ancien magnat du cinéma hollywoodien, a engagé deux avocats d'un cabinet basé à Chicago pour rejoindre l'équipe juridique qui le représentait à son procès de septembre sur les accusations de viol et d'agression sexuelle, ont déclaré ses représentants jeudi.

Harvey Weinstein engage deux nouveaux avocats avant le procès pour agression sexuelle

FILE PHOTO: Le producteur de film Harvey Weinstein se présente pour une audience devant un tribunal à New York, États-Unis, le 26 avril 2019. REUTERS / Carlo Allegri / File Photo

La porte-parole de Weinstein, Juda Engelmayer, a confirmé à Reuters qu'il avait retenu Donna Rotunno et Damon Cheronis avant le procès pénal prévu. Rotunno et Cheronis n’ont pas pu être contactés immédiatement par Reuters jeudi soir.

Weinstein, 67 ans, est accusé à New York d'avoir pratiqué de force des relations sexuelles orales avec une femme en juillet 2006 et d'en avoir violé une autre en mars 2013. Il fait face à cinq chefs d'accusation, dont le viol, et à une peine maximale de prison à la vie s'il est déclaré coupable.

Weinstein a plaidé non coupable des cinq chefs d’accusation.

Les accusés font partie des quelque 70 femmes, principalement des jeunes actrices et des femmes de l'industrie du film, qui ont accusé Weinstein d'agressions sexuelles remontant à plusieurs décennies. Il a nié les allégations.

Les accusations ont été à l'origine du mouvement # MeToo, dans lequel des centaines de femmes ont publiquement accusé des hommes influents dans les domaines du divertissement, de la politique et dans d'autres domaines d'inconduite sexuelle.

Selon le Wall Street Journal, Rotunno, un ancien procureur spécialisé dans la défense des hommes accusés de crimes sexuels, a déclaré lors d'une interview qu'elle avait rejeté le mouvement #MeToo.

"Je ne suis pas une femme qui y ait déjà souscrit", a déclaré Rotunno au journal. "Je crois que les femmes sont responsables des choix qu'elles font."

Weinstein a vu une série d'avocats de renom se casser et se retirer de l'affaire depuis sa mise en accusation l'an dernier.

L’avocat Jose Baez a demandé à un juge de Manhattan de l’exonérer de son procès plus tôt ce mois-ci, a rapporté le New York Post, affirmant que Weinstein avait «adopté un comportement qui rend cette représentation déraisonnablement difficile à mener efficacement».

Weinstein a embauché Ronald Sullivan, professeur de droit à l'Université de Harvard et à Baez, après le départ de son ancien avocat, Ben Brafman, en janvier. Sullivan a quitté le dossier le mois dernier après que sa défense de Weinstein ait suscité un tollé à Harvard et l’a viré du poste de doyen de l’université.

Reportage de Dan Whitcomb; Édité par Leslie Adler

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