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Il y a à peine deux ans cette semaine, nous avons eu droit au mariage de la décennie.

Des millions de personnes dans le monde se sont mises à l'écoute alors que les cloches sonnaient pour Harry et Meghan, le visage moderne de la famille royale.

Aujourd'hui, le champagne vintage est tombé à plat, les cloches ont depuis longtemps cessé de sonner et le couple a tourné le dos à la Grande-Bretagne, optant pour vivre parmi la royauté peu profonde d'Hollywood plutôt que la vraie chose.

Le long adieu des Sussex a coûté beaucoup à la Chambre de Windsor en réputation.

Mais ce n'est rien comparé au coût financier pour le public britannique.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Le duc et la duchesse de Sussex saluent les fans royaux en attente sur la longue marche après leur cérémonie de mariage

En tant qu'ancien ministre du gouvernement et auteur de. . . Et que faites-vous?, Une étude approfondie des finances de la famille royale, c'est un domaine que j'ai longtemps analysé.

Du jour de leur mariage au 31 mars de cette année, j'estime que le contribuable britannique a déboursé plus de 44 millions de livres sterling pour fournir à Harry et Meghan, semble-t-il, tout ce qu'ils veulent.

Le vrai chiffre peut en fait être plus élevé, bien que l'opacité de nombreux aspects des finances royales rend difficile l'obtention de chiffres précis.

On nous avait promis que le financement public de la paire prendrait fin après le 31 mars, lorsqu'ils se sont officiellement retirés de la vie royale.

Mais les choses ne sont pas si simples. Même s'ils ont quitté nos côtes, il reste une lourde facture à payer.

Voici où les millions sont allés – et vont toujours …

LOGEMENT VIVANT

Les jeunes mariés ont commencé leur vie conjugale à Nottingham Cottage, une maison victorienne confortable dans le parc du palais de Kensington.

Il était largement admis qu'ils déménageraient dans l'appartement 1, beaucoup plus grand, à proximité après sa rénovation.

Les travaux d'un an sur les 21 pièces de l'appartement 1 auraient coûté au contribuable 1,4 million de livres sterling pour réparer le toit et remplacer toutes les fenêtres.

(Il est probable que ce travail aurait été fait même si Harry et Meghan n'avaient pas déménagé là-bas.)

Pourtant, une fois terminé, le couple aurait finalement décidé de ne pas y déménager.

La raison supposée? Il était trop proche de William et Kate, avec qui Meghan ne s'entendrait pas: il y avait même une porte attenante à l'appartement chic des Cambridges.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Le Frogmore Cottage récemment rénové sur le domaine du château de Windsor

La reine a donc accordé à Harry et Meghan l'utilisation de Frogmore Cottage dans le domaine du château de Windsor.

Bien sûr, ce n'est pas du tout un chalet, mais un immense bâtiment classé (photo de droite), datant de 1801.

Comme le Mail l'a signalé en juin dernier, les rénovations nécessaires pour en faire une maison familiale se sont élevées à 2,4 millions de livres sterling.

Pour préparer Frogmore, cinq appartements précédemment utilisés par le personnel royal ont été transformés en une seule habitation, un énorme changement dans un bâtiment classé et le type auquel Windsor et Maidenhead Borough Council devraient normalement s'opposer.

Le couple a déménagé à Frogmore au début de l'été 2019, mais y est resté moins de six mois. Au lieu de cela, ils se sont dirigés vers le Canada où ils se sont enfermés dans un manoir de 10,4 millions de livres sur l'île de Vancouver, appartenant à un milliardaire encore inconnu.

Maintenant, ils sont installés dans un manoir de 14 millions de livres dans une communauté fermée exclusive à Beverly Ridge, Los Angeles, appartenant au magnat de la musique Tyler Perry, que Meghan aurait rencontré par le biais de l'hôte de discussion en ligne Oprah Winfrey.

Le couple a annoncé qu'il rembourserait les frais de rénovation du Frogmore Cottage. Ils ont offert 18 000 £ par mois, ce qui est également destiné à couvrir le loyer.

En supposant un loyer de 10 000 £ par mois, il leur faudra 25 ans pour rembourser les coûts de rénovation, et cela sans intérêt ni entretien continu.

Pourtant, entre eux, ils ont une fortune de plusieurs millions. Harry a reçu la moitié d'un héritage de 21 millions de livres sterling de sa mère, soit environ 6 millions de livres sterling après impôts.

Bien investi par des experts depuis plus de 23 ans, cela devrait au moins doubler.

Le duc aurait également hérité de 7 millions de livres sterling supplémentaires de la reine mère en 2002, ce qui lui donnerait une fortune estimée à 19 millions de livres sterling avant de compter ses 2,3 millions de livres sterling par an du prince Charles. La carrière d'actrice de Meghan, quant à elle, lui a rapporté des revenus estimés entre 2 et 5 millions de livres sterling.

Le couple pourrait rembourser la totalité du montant en une seule fois maintenant, s'il le souhaitait. Pendant ce temps, ils apprécient les belles choses de la vie.

En août de l'année dernière, pour fêter l'anniversaire de Meghan, ils ont passé une semaine dans une villa exclusive d'Ibiza où le tarif courant pour sept jours est de 100 000 £ – bien que cela ait pu être un cadeau.

Depuis le mariage, Meghan aurait également accumulé une collection de bijoux de 600000 £ (y compris des articles qui lui ont été offerts par Harry et la Reine), une collection plus grande que feu la princesse Diana, y compris une superbe nouvelle bague en diamant.

En juin dernier, sa collection aurait atteint 91 pièces.

TOTAL FROGMORE RENOVATION BILL AVANT TOUT REMBOURSEMENT: 2,4 MILLIONS DE DOLLARS

PERSONNEL

Harry et Meghan ne se sont pas retenus quand il s'agit d'employer leur suite de personnel – mais ensuite, ils ne les ont pas tous payés.

Jusqu'au 31 mars, date à laquelle ils ont cessé de travailler dans la famille royale, l'équipe comptant jusqu'à 15 personnes comprenait une secrétaire privée (qui peut gagner un salaire de 146000 £ par an), la directrice des relations publiques Sara Latham et une équipe complète de domestiques, y compris une femme de ménage ( 30000 £) et une nounou.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Sara Latham, Meghan Duchesse de Sussex et le nouveau directeur des relations publiques du prince Harry

La subvention souveraine aura payé pour leur personnel de bureau, tandis que la nourrice aura été salariée de leurs fonds privés.

(Les «supernannies» de Londres qui travaillent pour les familles les plus riches et les plus puissantes de la capitale gagnent en moyenne 104 000 £, selon des sources de l'industrie.)

La plupart de leur personnel n'était plus requis lorsque le couple a déménagé au Canada, il se peut donc qu'il y ait également eu des indemnités de licenciement pour ceux qui n'ont pas été réaffectés à d'autres rôles dans la maison royale.

Et bien sûr, le déménagement au Canada a généré le besoin d'une toute nouvelle équipe, y compris des cabinets de relations publiques, du personnel domestique et des avocats, bien que le contribuable britannique ne soit pas censé en être responsable.

Je n'ai pas été en mesure de quantifier des chiffres précis, ces chiffres peuvent donc être sous-estimés – secrétaire privé: 146 000 £.

Autres membres du personnel, y compris un secrétaire privé adjoint, un secrétaire aux communications, un secrétaire adjoint aux communications: 150 000 £.

ESTIMATION DES COÛTS DU PERSONNEL POUR LE CONTRIBUABLE SUR DEUX ANS: 592 000 £

SÉCURITÉ

Le coût de la protection des Sussex a explosé après leur mariage, en partie grâce à leur penchant pour le globe-trotter.

En février 2019, Meghan s'est envolée pour New York pour une «  baby shower '' largement estimée à plusieurs centaines de milliers de livres, bien qu'elle conteste le chiffre.

En août de l'année dernière, ils ont passé un week-end avec George et Amal Clooney dans leur luxueuse villa du lac de Côme et ils ont également passé du temps à la villa d'Elton John dans le sud de la France.

Bien que bon nombre des vols pris par le couple à titre privé aient été payés par des amis célèbres, ils étaient toujours accompagnés d'agents de protection financés par le contribuable.

Le projet de loi, y compris les voyages en classe affaires pour les officiers (comme l'a confirmé l'ancien officier de la protection royale, Ken Wharfe), ainsi que les indemnités pour heures supplémentaires et hors domicile, sont tombés dans le public.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Des scènes de Windsor où des tireurs d'élite de la police ont assuré la sécurité du mariage royal du prince Harry et de Meghan Markle

Les nombreuses déménagements du couple ont également fait augmenter les coûts pour le public.

Il est beaucoup plus cher de fournir une sécurité sur mesure dans un endroit exposé à l'extérieur de Londres – comme Frogmore Cottage – qu'à Kensington Palace.

La couverture de sécurité à l'étranger est bien sûr la plus chère de toutes.

Bien que le couple ait vécu brièvement à Frogmore, un entourage de sécurité complet, y compris des motards à chaque fois que Harry voulait se rendre à Londres, aurait probablement été déployé.

Il s'agit d'une exigence qui n'aurait pas été appliquée s'ils avaient séjourné au palais de Kensington.

Le couple gardant Frogmore Cottage comme base dans ce pays, un détail de sécurité y resterait bien qu'il soit inoccupé et il n'y a aucun signe que le couple revienne de si tôt.

Comme je l'ai écrit dans mon livre récent, Ken Wharfe a estimé que ce dernier élément à lui seul pourrait représenter quelque 5 millions de livres sterling par an, pour que les agents de sécurité patrouillent dans les vastes locaux, bien que cela dépende du niveau de sécurité fourni, par exemple du nombre de officiers et patrouilles.

La facture de la sécurité en cours incombe à la police de Thames Valley, une force qui a vu d'importantes réductions de son budget depuis 2010.

Lorsque les Sussex ont déménagé au Canada, les agents de protection de la police métropolitaine ont dû également aller travailler aux côtés des gendarmes, encourant une facture pour les contribuables britanniques et canadiens.

De plus, en tant que titulaires du statut de HRH bien qu'ils ne soient plus des membres de la famille royale, Harry et Meghan ont toujours droit à la protection.

Donc, si les trois d'entre eux dans leur famille sont dans trois endroits distincts, comme c'était parfois le cas avant leur déménagement à Los Angeles, cela nécessitait trois équipes de protection policière distinctes. Au Canada, leur équipe de sécurité aurait été placée dans une maison Airbnb de luxe à 1 100 £ par semaine.

Le Canada a clairement indiqué qu'il ne paierait pas pour sa protection après le 31 mars, et lorsque les Sussex ont atterri aux États-Unis, Donald Trump a tweeté pour dire que les États-Unis ne payaient pas non plus.

Dans l'accord conclu avec le Palais, Harry et Meghan ont conservé leurs titres de RHS mais ne les «utiliseront» pas.

Ceci est important car le statut fournit un mécanisme de soutien – notamment un soutien financier du contribuable pour la sécurité – à leur fournir.

Harry et Meghan semblent avoir finalement accepté qu'ils devront payer pour leur propre sécurité, au moins pour les voyages privés et commerciaux où il n'y a pas de lien royal.

Il a été émis l'hypothèse que si une couverture complète avait été fournie toute l'année au Canada, les coûts (y compris Frogmore) auraient pu atteindre 20 millions de livres sterling par an.

Cependant, j'ai simplement compté la sécurité chez Frogmore pendant près d'un an à 4,5 millions de livres sterling, plus près de deux ans d'autre protection, à 1,25 million de livres sterling par an.

Il s'agit d'une estimation très prudente, compte tenu notamment de la couverture canadienne.

Moins d'un an de sécurité à Frogmore: 4,5 millions de livres sterling. Près de deux ans d'autre protection: 2,5 millions de livres sterling.

TOTAL DES COÛTS DE SÉCURITÉ ESTIMÉS: 7 MILLIONS £

LA BANQUE DE PAPA

Depuis le mariage, le prince Charles aurait largement financé Harry à hauteur de 2,3 millions de livres sterling par an et devrait continuer à le faire pendant au moins un an.

Comme je l'ai écrit dans mon livre, cela provenait des bénéfices du duché de Cornouailles, créé au 14e siècle pour fournir un revenu à l'héritier du trône.

Le prince Harry n'a aucun lien avec le duché et certains pourraient donc le voir comme une utilisation tout à fait inappropriée de l'argent du duché.

Bien que William héritera probablement du titre un jour, Harry ne le fera jamais.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Le prince Charles, prince de Galles et le prince Harry, duc de Sussex assistent à la première mondiale de «  Notre planète '' au Natural History Museum le 04 avril 2019 à Londres, Angleterre

Controverse, Charles est autorisé à classer cette allocation à Harry comme une dépense d'entreprise, qu'il peut imputer sur l'impôt.

Cela signifie que les fonds publics ont continué à soutenir Harry aussi longtemps que Charles a poursuivi cette approche de financement du duc.

Charles aurait décidé, depuis que les Sussex ont cessé d'exercer des fonctions royales, de payer les 2,3 millions de livres sterling de ses propres fonds privés, du moins dans l'immédiat.

En supposant une allocation de 2,3 millions de livres sterling par an, cela représente 4,3 millions de livres sterling pour la période allant du mariage au 31 mars 2020.

À un taux d'imposition de 45 pour cent pour Charles, l'économie fiscale totale (et donc les coûts indirects pour le public) est de 1,9 million de livres sterling.

COÛT TOTAL ESTIMÉ POUR LE PUBLIC DE LA PERTE DE REVENU FISCAL: 1,9 M £

ECO GUERRIERS JET-SETTING

Harry a gagné une fois des points brownie pour avoir pris un vol EasyJet en 2011 de Londres à Édimbourg pour le mariage de Zara Tindall.

Mais ces jours sont révolus depuis longtemps. Depuis lors, Harry a développé un goût pour les jets privés et les hélicoptères, parfois alors qu'il est en route pour prononcer un discours sur la menace du changement climatique.

En mars 2019, il a effectué un voyage en hélicoptère d'un coût estimé à 5000 £ de Londres à Birmingham et a dit deux jours plus tard à une foule au stade de Wembley de se «  réveiller '' et d'agir sur «  l'impact dommageable que nos moyens ont sur le monde ''.

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Un Gulfstream G450 similaire à ceux que Meghan Markle et Prince Harry ont pris

En août dernier, le duc a accumulé quatre vols en jets privés en 11 jours, pour lesquels il a été fortement critiqué.

Elton John, qui a payé pour l'un de ces voyages, a publié une déclaration fortement formulée pour sa défense.

Peut-être que la pop star devrait maintenant chanter «Harry And The Jets».

En 2018/19, le couple s'est envolé pour l'Australie et Singapour au prix de 81 002 £, ainsi qu'un voyage en Norvège qui a coûté 22 880 £.

Étant donné le statut jusqu'alors élevé de Harry et Meghan auprès de la famille royale, j'ai estimé chacun 400000 £ pour leur voyage au cours des deux années de leur mariage, avec une légère augmentation pour tenir compte des voyages pour se rendre au Canada et en revenir.

FACTURE DE VOYAGE TOTALE ESTIMÉE: 1 M £

LE LOI DE MARIAGE DE 33,5 MILLIONS DE DOLLAR

La facture totale du mariage est estimée à 33,5 millions de livres sterling.

Il s'agit d'une augmentation de 1,5 million de livres sterling par rapport au coût déclaré précédemment (calculé par la société de mariage Bridebook), comprenant désormais les sommes engagées par le Département de la culture, des médias et des sports (DCMS).

Le mariage moyen en Grande-Bretagne coûte environ 18000 £, ce qui signifie que vous auriez pu acheter 1860 de ces événements avec le budget de Harry et Meghan.

(Les noces de William et Kate en 2011 ont coûté environ 20 millions de livres sterling.)

Harry et Meghan nous ont-ils coûté 44 millions de livres sterling?

Un trompettiste d'État a joué dans les préparatifs du prochain mariage royal

Sur les 33,5 millions de livres sterling, les membres de la famille royale n'auraient contribué qu'environ 2 millions de livres sterling, laissant le contribuable à la charge de 94% du coût.

La grande majorité de cette somme est allée à la sécurité: estimée à 30 millions de livres sterling par Bridebook.

Le ministère de la Défense, durement touché, aurait fait sauter 90 000 livres sterling sur 20 trompettes neuves en métal argenté pour la fête.

Le fabricant a déclaré que la demande portait sur «un peu plus de bling» et «plus de bagues en argent» sur ces instruments.

La facture de 1,5 million de livres sterling du DCMS couvrait des éléments, dont un système de sonorisation de 232 810 livres sterling, 128 714 livres sterling pour les entrepreneurs privés et 14 081 livres sterling pour les drapeaux et les bannières.

Les contribuables de Windsor et de Maidenhead ont vu leur conseil dépenser plus d'un million de livres sterling sur les barrières de contrôle des foules, les grands écrans, l'intendance et l'élimination des déchets.

Sur les 2 millions de livres sterling dépensés par la famille royale, une grande partie a été consacrée aux vêtements. La robe de mariée de Meghan (sa deuxième), une création de Clare Waight Keller, est arrivée à 390 000 £.

Cela fait de la robe portée par Kate pour son mariage en 2011 une bonne affaire à ses 250 000 £ environ.

FACTURATION TOTALE ESTIMÉE DU CONTRIBUABLE: 31,5 MILLIONS DE DOLLARS

AUJOURD'HUI

Harry et Meghan, libérés des restrictions de la royauté, n'auront pas de mal à faire plusieurs millions de plus pour ajouter aux dizaines de millions qu'ils ont déjà.

En effet, le premier engagement privé d'Harry dans son nouveau rôle libéré, qui a eu lieu en février alors qu'il était encore un royal en activité recevant des fonds publics, était un discours aux banquiers et à d'autres riches Américains lors d'un événement privé JP Morgan à Miami, qui aurait volé là par jet privé.

On ne sait pas ce qu'il a été payé, mais les experts de l'agence parlante Talent Bureau ont estimé que les Sussex pourraient facturer au moins 100000 $ (75000 £) par apparition publique, tandis que Harry pourrait recevoir jusqu'à 500000 $ (382000 £) pour un seul discours.

Norman Baker est l'auteur de … Et que faites-vous? publié par Biteback, RRP £ 20