Harbaugh espère que les changements aideront le Michigan à enfin battre l’État de l’Ohio

ANN ARBOR, Michigan : Jim Harbaugh a secoué son équipe d’entraîneurs et s’est mis en forme comme s’il jouait toujours au poste de quarterback après que son opportunité d’entraîner à son alma mater ait été prolongée l’hiver dernier d’au moins une autre saison.

Le directeur sportif du Michigan, Warde Manuel, un ancien coéquipier de Harbaughs sous la direction de Bo Schembechler, a signé avec Harbaugh un nouvel accord qui réduisait son salaire garanti avec ce qui est essentiellement un contrat d’une année sur l’autre dans un mouvement qui se situait quelque part entre la prolongation et le congédiement. .

Harbaugh a répondu peu de temps après en faisant appel au nouveau coordinateur défensif Mike Maconald pour remplacer Don Brown. Il recrute une paire d’anciens Wolverines jeunes et dynamiques, Mike Hart et Ron Bellamy, pour rejoindre le nouveau staff d’entraîneurs. Il a même changé le nom de l’exercice 9 contre 7 de l’équipe en Beat Ohio au début des exercices de printemps, essayant de renforcer ses joueurs tout en se concentrant davantage sur son rival Buckeyes.

Jusqu’à présent, cela a semblé fonctionner car les Wolverines (10-1, 7-1 Big Ten) sont classés sixième dans le Top 25 AP et le classement des éliminatoires du football universitaire. L’État de l’Ohio est n°2 dans le sondage AP et quatrième dans le CFP.

Harbaugh, peut-être plus que quiconque, espère désespérément que les nombreux changements qu’il a apportés aideront le Michigan à enfin battre l’Ohio State samedi à la Big House. Il semble avoir une chance de gagner dans la rivalité pour la première fois en tant qu’entraîneur, mais les Buckeyes (10-1, 8-0) sont favorisés pour gagner par plus d’un touché, selon FanDuel Sportsbook.

L’écart est relativement respectable dans une série soudainement déséquilibrée qui a vu l’Ohio State remporter un record scolaire de huit matchs consécutifs et 15 sur 16. Le garder proche ne le coupera pas pour Harbaugh, dont le mandat en tant qu’entraîneur au Michigan a duré longtemps. battage médiatique et à court de victoires importantes.

Les deux équipes ont beaucoup en jeu », a déclaré Harbaugh lundi. C’est une véritable éliminatoire dans ce sens. Dans le monde des éliminatoires du football universitaire, c’est le début des éliminatoires.

L’équipe qui gagne avancera. L’équipe qui ne veut pas. C’est ça, et c’est aussi le grand jeu, The Game, la rivalité.

Les vainqueurs remporteront la division Big Ten East, se méritant une place dans le match de championnat de la conférence et une solide chance de se qualifier pour les éliminatoires du football universitaire.

Même si les Buckeyes gagnent par plusieurs touchés, Harbaugh conservera très probablement son emploi. Un autre revers, cependant, le hanterait pendant de nombreux mois et conduirait à plus de doutes quant à sa capacité à restaurer le programme le plus gagnant du football universitaire en prétendant au championnat dans le match d’aujourd’hui.

L’été dernier, lors des journées médiatiques Big Ten, il s’est fixé pour objectif public de remporter le championnat de conférence, le premier de l’école depuis 2004 et de battre ses rivaux Ohio State et Michigan State.

Nous allions le faire ou mourir en essayant », a déclaré Harbaugh en juillet.

Malgré une défaite 37-33 contre le n° de l’époque. 8 Spartiates le mois dernier qui ont fait chuter Harbaugh à 3-4 dans la rivalité dans l’État, les Wolverines sont à une victoire de se qualifier pour le match de championnat Big Ten pour la première fois. Harbaugh a brièvement réfléchi à ses commentaires « faire ou mourir ».

Cela prend tout le chemin de la vie », a-t-il déclaré. C’est ici. Cela se produit.

Le match n’a pas eu lieu la saison dernière pour la première fois en 102 ans, victime d’une épidémie de COVID-19 au sein du programme du Michigan qui a terminé sa saison prématurément avec un record embarrassant de 2-4.

Certains ont ricané que les Wolverines étaient ravis d’être épargnés d’un voyage dans l’État de l’Ohio parce que l’entraîneur Ryan Day aurait dit à ses joueurs qu’ils allaient leur en accrocher 100″ au Horseshoe.

Cela a dérangé les entraîneurs et les joueurs du Michigan, qui ont tous insisté sur le fait qu’ils voulaient jouer contre les Buckeyes l’année dernière et chaque saison.

Et tandis que Harbaugh a son lot de détracteurs, ses joueurs semblent le soutenir.

Nous avons un entraîneur qui est prêt à tout pour nous, a déclaré le receveur large Mike Sainristil. Il ira jusqu’aux extrémités de cette terre pour s’assurer que tous étaient dans la bonne position. L’enfer a tout mis en jeu pour nous et, vous savez, l’entraîneur Harbaugh est un gars pour qui vous voulez vraiment jouer. C’est un grand entraîneur, un grand humain et il l’a montré tout au long de l’année.

Je ne voudrais pas prendre ce terrain avec un autre entraîneur que lui samedi.

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