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AUSTIN, Texas (Reuters) – Lewis Hamilton a remporté son sixième titre de champion du monde de Formule 1 dimanche dans un Grand Prix américain remporté par son coéquipier Mercedes, Valtteri Bottas.

Hamilton scelle son sixième titre en F1 au Grand Prix des États-Unis

3 novembre 2019; Austin, TX, USA; Le pilote britannique Mercedes Hamilton AMG Petronas Motorsport, Chris Hamilton, âgé de 44 ans, salue la foule lors du défilé des pilotes avant le Grand Prix des États-Unis au Circuit of the Americas. Crédit obligatoire: Jerome Miron-USA TODAY Sports

Le Britannique, âgé de 34 ans, a terminé deuxième du Circuit des Amériques pour ne devenir que le deuxième pilote après le formidable retrait de Ferrari et sept fois champion, Michael Schumacher, pour remporter six titres.

Max Verstappen (Red Bull) a pris la troisième place dans la course tandis que Charles Leclerc (Ferrari) a terminé quatrième et a pris un point supplémentaire pour le tour le plus rapide.

Une foule à guichets fermés, qui comprenait les deux parents de Hamilton, est arrivée de bonne heure sur un circuit ensoleillé près de Austin, espérant assister à un couronnement. Elle n’a pas été déçue de voir le Britannique lutter à mort contre Bottas.

Une bonne partie du drame de la course au championnat avait déjà été éliminée, Hamilton étant en position de remporter le titre sans même marquer un point.

Mais le joueur de 34 ans a montré pourquoi il était l’un des coureurs les plus compétitifs et les plus grands de tous les temps, alors qu’il tentait de remporter son titre avec une septième victoire au Grand Prix des États-Unis.

Il a failli franchir la ligne d'arrivée en premier, mais rien ne pouvait empêcher Hamilton de sceller le titre d'un autre pilote.

«C’est écrasant si je suis vraiment honnête. La course a été difficile aujourd'hui », a déclaré Hamilton aux journalistes.

«Valtteri a fait un travail fantastique, donc toutes ses félicitations.

«Aujourd'hui, je voulais vraiment livrer le doublé à l'équipe. Je ne pensais pas que le guichet unique serait possible, mais j’ai travaillé aussi dur que possible. »

Le calcul était aussi simple que intimidant pour Bottas. Hamilton obtiendrait le titre en terminant huitième ou mieux, mais n'aurait pas besoin de points dimanche pour conserver le titre si le Finlandais ne remportait pas la course.

Toute idée selon laquelle Hamilton pourrait aborder la course avec une certaine prudence a été rapidement dissipée car il a attaqué dès le départ, tirant du cinquième au troisième rang avant la fin du premier tour.

Bottas s’est éloigné de la pole position sans détour, Max Verstappen (Red Bull) et Hamilton à la poursuite.

Avec Hamilton dans une stratégie à un arrêt et Bottas et Verstappen dans deux, le Britannique a pris la tête après que ses deux challengers aient effectué leur deuxième arrêt.

La victoire dépend désormais du pilote qui pourra faire durer ses pneus.

Avec quatre tours à faire et Hamilton suspendu, il ne pouvait rien faire pour empêcher Bottas de passer devant lui pour remporter la victoire.

"Mon père m'a dit, à l'âge de six ou sept ans, de ne jamais abandonner et c'est en quelque sorte la devise de la famille", a déclaré Hamilton.

"Je poussais aussi fort que je pouvais. J'espérais pouvoir remporter la victoire aujourd'hui, mais je ne l'avais malheureusement pas dans les pneus."

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