Hamilton défend sa 'britishness' avant la course à domicile

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SILVERSTONE, Angleterre (Reuters) – Lewis Hamilton a défendu son ‘britishness’ lors de sa course à domicile de samedi, face à des dizaines de milliers de fans arborant le drapeau du plus grand pilote de course jamais vu dans ce pays.

Formule 1 F1 – Grand Prix de Grande-Bretagne – Circuit de Silverstone, Silverstone, Grande-Bretagne – 13 juillet 2019 Lewis Lewis, de Mercedes, après sa qualification en deuxième position REUTERS / John Sibley

Le quintuple champion de Formule 1 et vainqueur de 79 grands prix a été interrogé après avoir qualifié sa Mercedes au premier rang à Silverstone, mais pourquoi, malgré le soutien évident, certaines personnes avaient encore des doutes.

«C’est parce que les gens disent, eh bien, vous vivez à Monaco et votre accent n’est peut-être pas aussi britannique que les autres, car vous passez beaucoup de temps aux États-Unis», a déclaré un journaliste.

"Alors, pourquoi pensez-vous que les gens remettent en question votre identité britannique?"

Hamilton, qui avait raté la pole de son coéquipier finlandais Valtteri Bottas à peine six millièmes de seconde, a fait une pause pendant un certain temps avant de donner une réponse réfléchie.

"Je me souviens d'avoir grandi et d'avoir regardé Jenson Button et tous les jeunes qui passaient et que tout le monde avait émigré à Monaco et personne n'avait jamais rien dit à ce sujet à l'époque", a déclaré le joueur âgé de 34 ans.

"Mais, bien sûr, quand j'ai eu leur mot à dire," sourit-il.

Voyageant souvent sur les deux côtes des États-Unis et dans sa maison d’hiver au Colorado, Hamilton a souligné que sa famille vivait en Grande-Bretagne, même si son héritage familial était également caribéen de son grand-père paternel.

“Ceci sent bien sûr où est mon coeur. Et je suis finalement complètement britannique », a-t-il déclaré.

«Les gens ont le droit d'avoir leur propre opinion. Si vous regardez autour de vous, il y a beaucoup de casquettes Team LH. Le soutien que j’ai eu est tout simplement incroyable et il a augmenté au fil des ans », at-il ajouté.

Le Britannique a remporté sa course à domicile cinq fois à égalité et jusqu'à samedi, il avait signé la pole à quatre reprises d'affilée à Silverstone.

Hamilton, qui est né dans des circonstances modestes dans la ville de Stevenage, au nord de Londres, a déclaré qu'il y aurait toujours des gens avec des opinions négatives, mais que chaque jour était une occasion de les gagner.

«Je pense qu'avec le temps, je ferai de plus en plus de choses positives pour le pays. En fin de compte, je vais à toutes ces courses et je lève fièrement le drapeau britannique. Il n’ya personne d’autre dans ce sport qui l’a élevé si haut », a-t-il déclaré.

«Pour le moment, ce n’est probablement pas suffisant. Je vais continuer à chercher ce que je peux faire. Et pour ceux qui me suivent, j'apprécie vraiment leur soutien. "

Rapport par Alan Baldwin, édité par Clare Fallon

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