Hamilton critique les affrontements avec le GP britannique

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SILVERSTONE, Angleterre (Reuters) – Le champion du monde de Formule 1, Lewis Hamilton, aimerait voir plus de feux de la rampe lors d'un dimanche sportif surpeuplé permettant au pilote Mercedes de remporter son Grand Prix britannique à domicile pour une sixième fois record.

Formule 1 F1 – Grand Prix de Grande-Bretagne – Circuit de Silverstone, Silverstone, Grande-Bretagne – 11 juillet 2019 Lewis Lewis de Mercedes lors d'une conférence de presse REUTERS / John Sibley

Alors que Silverstone sera à guichets fermés, les finales de la Coupe du monde de cricket – Angleterre contre la Nouvelle-Zélande à Lord’s – et les simples hommes de Wimbledon susciteront également l’attention de la masse.

"Ce que je ne comprends pas, c'est pourquoi les organisateurs ont organisé la course le même jour que tous ces autres grands événements", a déclaré Hamilton aux journalistes jeudi.

"J'espère qu'à l'avenir, ils mettront cela dessus … c'est un week-end spécial, il a besoin de toute l'attention du pays", a-t-il poursuivi.

"Je pense que les gens changeront de chaîne dimanche, sans savoir quoi regarder."

Mercedes a déjà remporté huit des neuf courses cette saison, dont six à Hamilton et il mène son coéquipier Valtteri Bottas au championnat par 31 points.

Les trois sports seront diffusés à la télévision terrestre ce week-end, une rareté en Grande-Bretagne où la Formule 1 est généralement exclusivement sur la plate-forme d’abonnement Sky Sports – comme ce fut le cas pour le cricket jusqu’à la finale.

Hamilton a remporté quatre des cinq derniers Grands Prix britanniques et est en pole position depuis quatre ans. La foule de dimanche devrait dépasser les 140 500 personnes présentes le jour de la course en 2018.

Cela rappellera le début des années 90 lorsque ‘Mansell Mania’ était à son apogée et que le champion de 1992, Nigel Mansell, attirait une foule immense.

En dépit de son pouvoir d'attraction évident et de son succès sans précédent pour un pilote britannique, Hamilton reste une figure de division dans son pays d'origine.

Le chef de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a souligné ce fait, affirmant que la grandeur de Hamilton n’était pas suffisamment appréciée par ses compatriotes.

Le vainqueur du Tour de France, Geraint Thomas, était la personnalité de l'année de la BBC Sports en 2018, et Hamilton a été ignoré dans les palmarès des honneurs récents bien qu'il ait été le pilote de course le plus titré de son pays.

Au pays de Ferrari, le journal italien Gazzetta dello Sport l’a déclaré homme de l’année.

Quand on lui a demandé pourquoi il était peut-être moins adulé que Mansell, le Britannique a déclaré qu'il ne se sentait pas sans soutien.

"Les gens ont le droit de choisir ceux qu'ils soutiennent", a-t-il déclaré. «Je me souviens d'avoir grandi à Stevenage et, en un million d'années, je n'aurais jamais pensé pouvoir compter sur un seul partisan, mis à part ma mère et mon père.

«Je me sens vraiment privilégié d'en avoir juste un. Beaucoup de gens viennent ici et je suis très reconnaissant … plus on est de fous.

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"Je suppose que plus je passerai de temps ici, plus j'aurai l'occasion de changer l'opinion des gens."

Landar Norris, de McLaren, à 19 ans, le plus jeune pilote de Formule 1 britannique, a suggéré sans vergogne que Hamilton devrait peut-être cultiver une moustache de style Mansell.

Après un échange animé sur leur pilosité relative, faciale ou autre, Norris a fini par pleurer de rire devant les caméras.

Rapport par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge

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