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Hajj 2024 : les pèlerins convergent au Mont Arafat pour une journée de culte

MONT ARAFAT, Arabie Saoudite (AP) — Suivant les traces des prophètes sous un soleil brûlant, des musulmans du monde entier se sont rassemblés samedi sur une colline sacrée d’Arabie saoudite pour prier et réfléchir sous une chaleur étouffante.

Le rituel du mont Arafat, connu sous le nom de colline de la miséricorde, est considéré comme le sommet du le pèlerinage du Hajj. C’est souvent le moment le plus mémorable pour les pèlerins, qui se rassemblent pour demander à Dieu miséricorde, bénédictions, prospérité et bonne santé. La colline se trouve à environ 20 kilomètres (12 miles) au sud-est de La Mecque.

Des pèlerins musulmans se reposent au camp de tentes de Mina pendant le pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Des pèlerins musulmans se reposent au camp de tentes de Mina pendant le pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Des milliers de pèlerins ont marché ici dans l’obscurité d’avant l’aube. Sur les pentes de la colline rocheuse et dans les environs, beaucoup ont levé la main en signe d’adoration, les larmes coulant sur leurs visages.

« C’est sûr que c’est quelque chose de génial. C’est le meilleur jour de l’année pour les musulmans et le meilleur sentiment que chacun puisse ressentir », a déclaré Hussein Mohammed, un pèlerin égyptien, alors qu’il se tenait sur les pentes à l’aube. « C’est le meilleur endroit pour quiconque espère être (ici) ce jour et à ce moment. »

On pense que le prophète Mahomet a prononcé son dernier discours, connu sous le nom de sermon d’adieu, au mont Arafat il y a 1 435 ans. Dans le sermon, le prophète a appelé à l’égalité et à l’unité entre les musulmans.

Ali Osman, un pèlerin espagnol, était bouleversé en descendant de la colline. Il a dit qu’il sentait qu’il avait acquis de la force spirituelle et physique sur le site sacré.

« L’endroit, Dieu merci, (donne) une très bonne énergie », a-t-il déclaré. «Je suis venu ici, Dieu merci. C’est ma première fois. J’espère revenir dans le futur.”

Le Hajj est l’un des plus grands rassemblements religieux sur Terre. Les rituels ont officiellement commencé vendredi lorsque les pèlerins ont quitté la Grande Mosquée de La Mecque pour Mina, une plaine désertique située juste à l’extérieur de la ville.

Les autorités saoudiennes s’attendent à ce que le nombre de pèlerins dépasse les 2 millions cette année, se rapprochant des niveaux d’avant la pandémie.

Le pèlerinage est l’un des Cinq piliers de l’Islam. Tous les musulmans sont tenus d’accomplir le Hajj de cinq jours au moins une fois dans leur vie s’ils en sont physiquement et financièrement capables.

Des pèlerins musulmans arrivent dans la plaine d'Arafat lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Des pèlerins musulmans arrivent dans la plaine d’Arafat lors du pèlerinage annuel du Hajj, près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie Saoudite, le vendredi 14 juin 2024. (AP Photo/Rafiq Maqbool)

Les rituels commémorent en grande partie les récits du Coran sur le prophète Ibrahim, son fils, le prophète Ismail, et la mère d’Ismail, Hajar – ou Abraham et Ismael, comme ils sont nommés dans la Bible.

Le Hajj de cette année s’est déroulé dans le contexte de Guerre Israël-Hamasqui a poussé le Moyen-Orient au bord d’un conflit régional.

Les Palestiniens de la bande de Gaza n’ont pas pu se rendre à La Mecque pour le Hajj cette année en raison de la fermeture du terminal de Rafah en mai, lorsqu’Israël a étendu son offensive terrestre vers la ville située à la frontière avec l’Égypte.

En évitant d’éventuelles manifestations ou chants sur la guerre pendant le Hajj, les autorités saoudiennes ont déclaré qu’elles ne toléreraient pas la politisation du pèlerinage.

Dans son sermon de samedi à la vaste mosquée Namera à six minarets à Arafat, le religieux saoudien Maher Bin Hamad al-Mu’wiqly a également mis en garde contre la politisation du Hajj.

Cependant, il a exhorté les pèlerins à prier pour les Palestiniens qui ont été « blessés et blessés par leur ennemi » qui les a tués et « les a privés de ce dont ils avaient besoin en nourriture, en médicaments et en vêtements ». Il n’a pas mentionné Israël dans son sermon.

La guerre y a tué plus de 37 000 Palestiniens, selon les responsables de la santé à Gaza, tandis que des centaines d’autres ont été tués lors des opérations israéliennes en Cisjordanie. Cela a commencé après que des militants dirigés par le Hamas ont attaqué Israël le 7 octobre, tuant environ 1 200 personnes et prenant environ 250 otages.

La période de l’année à laquelle a lieu le Hajj varie, étant donné qu’elle est fixée à cinq jours au cours de la deuxième semaine de Dhu al-Hijjah, le dernier mois du calendrier lunaire islamique.

La plupart des rituels du Hajj ont lieu à l’extérieur, avec peu ou pas d’ombre. Lorsqu’il tombe pendant les mois d’été, les températures peuvent monter jusqu’à plus de 40 °C (104 °F). Le ministère de la Santé a averti que les températures dans les lieux saints pourraient atteindre 48 °C et a exhorté les pèlerins à utiliser des parapluies et à boire plus d’eau pour rester hydratés.

La plupart des pèlerins du mont Arafat portaient des parapluies, tandis que d’autres étaient assis à l’ombre. Beaucoup ont été vus s’asperger le visage et le corps d’eau. Et, comme à Mina et à la Grande Mosquée, des stations de refroidissement sur les routes menant à la colline et dans ses environs aspergeaient les pèlerins d’eau pour les aider à lutter contre la chaleur, qui avait déjà grimpé à 47 °C au mont Arafat, selon aux autorités métrologiques saoudiennes.

Le ministre saoudien de la Santé, Fahd bin Abdurrahman Al-Jalajel, a déclaré à l’Associated Press que plus de 150 pèlerins avaient été soignés pour épuisement dû à la chaleur. Il a exhorté les pèlerins à boire de l’eau et à porter des parapluies lorsqu’ils accomplissent les rituels du Hajj.

Pendant que les pèlerins accomplissaient leurs cultes, des nettoyeurs migrants sous contrat, vêtus de combinaisons vert citron, ramassaient des bouteilles d’eau vides et d’autres déchets autour du mont Arafat.

Samedi au coucher du soleil, les pèlerins ont quitté le mont Arafat en direction d’un site voisin connu sous le nom de Muzdalifa pour collecter des cailloux qu’ils utiliseront pour la lapidation symbolique des piliers représentant le diable à Mina. Beaucoup ont marché, tandis que d’autres ont été transportés en bus.

Les pèlerins retournent ensuite à Mina pour trois jours, coïncidant avec le fête festive de l’Aïd al-Adha, lorsque les musulmans du monde entier, financièrement capables, abattent du bétail et distribuent la viande aux pauvres. Ensuite, ils retournent à La Mecque pour une circumambulation finale, connue sous le nom d’Adieu Tawaf.

Une fois le Hajj terminé, les hommes doivent se raser la tête et les femmes couper une mèche de cheveux en signe de renouveau. La plupart des pèlerins quittent ensuite La Mecque pour la ville de Médine, située à environ 340 kilomètres (210 miles), pour prier dans la tombe du prophète Mahomet, la Chambre sacrée. Le tombeau fait partie de la mosquée du prophète, qui est l’un des trois lieux saints de l’Islam, avec la Grande Mosquée de La Mecque et la mosquée Al Aqsa de Jérusalem.

Le Hajj est un point d’étranglement notoire pour les foules. En 2015, plusieurs des milliers de pèlerins ont été écrasés à mort dans un afflux de foule. Ces dernières années, les autorités saoudiennes ont déployé des efforts considérables pour améliorer l’accès et éviter les décès.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit le soutien de l’AP collaboration avec The Conversation US, avec le financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.




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