Guerre d’Ukraine : Retrouver l’espoir dans une ville de chats errants, de balançoires vides et de rues désertes |  Nouvelles du monde

Mykolaïv ressemble à une ville avec son destin qui pèse sur elle.

Le port, sur la côte sud de la mer Noire en Ukraine, est dans le viseur de la Russie, alors que les forces de Poutine tentent de pousser vers le sud et l’ouest, coupant l’accès vital à la mer.

De nombreux quartiers sont aujourd’hui déserts, soit détruits par des bombardements, soit abandonnés par des habitants qui ont fui en Europe ou ailleurs en Ukraine.

Trois chats errants se tiennent devant une cage d’escalier à l’entrée d’un immeuble vide. Un chien solitaire les regarde de l’autre côté de la porte, décidant de l’affronter ou non.

Des coquelicots rouges, signe du printemps et d’une nouvelle vie, poussent maintenant le long d’un toboggan renversé et des balançoires dans une aire de jeux abandonnée sont maintenant absentes des enfants qui couraient autrefois ici.

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Un bâtiment du gouvernement ukrainien à Mykolaïv est détruit

Une baignoire sort d’un trou béant au premier étage d’un immeuble ; on dirait qu’il a pris un coup direct. Il y a une odeur de gaz dans l’air.

Les trains ont cessé de fonctionner il y a longtemps, les stations-service sont maintenant vides et l’eau courante a complètement cessé.

La flamme sur la tombe d’un soldat inconnu danse encore sous la pluie en ce sombre jour de mai – un monument aux soldats qui ont défendu Mykolaïv contre les forces allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale et une source d’inspiration pour leurs petits-enfants qui font de même aujourd’hui.

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L’un de ces hommes est Dimitro, un informaticien jusqu’au 24 février, maintenant un fier soldat protégeant sa patrie ; il nous fait visiter l’ancien hôtel de ville de Mykolaïv. Le bâtiment a été détruit lorsqu’un missile de croisière russe a percuté le quatrième étage alors que les gens arrivaient au travail un matin – 36 ont été tués dans la frappe.

Les débris d’un bureau jadis occupé sont partout – des classeurs à anneaux avec des milliers de liasses de papier, de la moquette, des couloirs sombres, des dossiers autrefois soignés de la bureaucratie maintenant éparpillés sur le sol. Il y a des chaises et des bureaux cassés, des chaussures, des tapis, une imprimante écrasée et puis le sang de quelqu’un, toujours sur les murs.

C’est toujours remarquable ce qui reste intact cependant – la photo occasionnelle toujours accrochée, les bibliothèques intactes, un téléphone posé sur le côté comme si le missile avait frappé au milieu d’une conversation.

Vue d'une salle de réunion à l'intérieur d'un bâtiment administratif du gouvernement ukrainien détruit à la suite d'un bombardement, au milieu de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, à Mykolaiv, Ukraine, le 8 avril 2022. REUTERS/Ueslei Marcelino
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Les photos restent parfaitement accrochées au mur de cette salle de réunion malgré le bâtiment touché par des missiles

“Nous resterons… nous aimons notre patrie”

Deux soldats de la garde nationale sont allés se faire une tasse de thé dans le coin d’un bureau, quelques secondes avant que le missile ne tombe – ils ont tous deux survécu. Le destin aléatoire de la guerre.

La plupart de ceux qui sont encore à Mykolaïv sont âgés et incapables de s’échapper. Comme Liudmyla Suprun, 83 ans, qui vit dans un petit deux-pièces avec sa sœur. Nous l’avons rencontrée en train de remplir des bouteilles d’eau pour cuisiner et se laver.

“Ma sœur est très malade”, me dit-elle alors que nous l’aidions à ramener des bouteilles à la maison.

“Les routes sont bombardées et ma sœur ne peut pas descendre les escaliers, nous avons donc dû rester ici. Nous resterons – nous sommes vieux et ne pouvons pas y aller. Nous aimons notre patrie, nous sommes des Ukrainiens.”

Une vue de l'aéroport international ukrainien de Mykolaiv détruit à la suite d'un bombardement, au milieu de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, à Mykolaiv, Ukraine, le 8 avril 2022. REUTERS/Ueslei Marcelino
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L’aéroport international de Mykolaïv a été l’une des premières cibles russes

« Poutine ? Il est malade dans la tête’

Liudmyla vit au troisième étage – elle a du mal à monter les escaliers, et je ne peux m’empêcher de penser au peu de chances qu’elle a de descendre au bunker lorsque des missiles frappent au milieu de la nuit.

Elle partage le petit appartement, seulement deux pièces, avec sa jeune sœur qui est récemment tombée du lit et s’est cassé la jambe. Je lui demande comment elle va.

“Je grince toujours,” rit-elle, “je marche maintenant avec un bâton mais je ne quitte pas la maison. C’est comme ça que nous vivons – grinçant tranquillement!”

Je mentionne Vladimir Poutine, “il a mal à la tête”, dit-elle. “Quelqu’un ne peut-il pas simplement le tuer – ne peut-il pas retirer le vieil homme malade?”

Les deux sœurs resteront ici ensemble. Ils savent qu’ils pourraient très probablement mourir ici ensemble. Mais quoi qu’il arrive, ils ne quitteront pas Mykolaïv. Ils n’ont que l’autre.

C’est la détermination et la loyauté qui Russie est contre.