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Guerre d’Ukraine : Peur croissante et pas le temps de pleurer dans la prochaine ville dans le viseur de la Russie | Nouvelles du monde

Les charniers de la ville de Lysychansk sont une indication du massacre qui s’est déroulé dans le Donbass.

Et les longues tranchées vides fraîchement creusées témoignent de l’endroit où ils craignent que la guerre ne se dirige dans l’est Ukraine – et quelles terreurs sont encore à venir.

Les morts s’accumulent, les troupes russes avancent et il semble qu’elles ne puissent pas faire grand-chose pour arrêter leur marche en avant.

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Une fosse commune à la périphérie de Lysychansk. Toutes les photos : Chris Cunningham

Chaque jour, la police de la région de Louhansk apporte ici de nouveaux cadavres pour rejoindre la montagne pitoyable et croissante des victimes de cette guerre.

“Il y a des hommes, des femmes, des enfants… tout le monde est là-dedans”, nous a dit l’un des policiers alors que nous nous tenions près de la tombe informelle.

Il n’y a pas de temps pour le deuil, pas de temps pour les adieux traditionnels. Il y a peu de formalité.

La dernière tranche de victimes – 14 d’entre elles – gisait entassée les unes sur les autres, enveloppées dans des sacs mortuaires blancs, qui ne suffisent pas à masquer la puanteur des corps en putréfaction.

“Nous gardons tout sur une base de données”, nous a dit le chef de la police de Louhansk, Oleh Hryhorov. Il est ému d’avoir à enterrer des gens en grand nombre comme ça. Mais il n’y a pas le choix.

“Nous devons comprendre ce que signifie ne pas enterrer les gens”, explique-t-il. “Cela conduira à une infection. Ce sont des corps et il fait chaud (le temps).”

Les troupes ukrainiennes s'éloignent de Lysychansk
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Les troupes ukrainiennes s’éloignent de Lysychansk

Il dit qu’ils essaient minutieusement de les identifier et d’informer les proches, afin qu’ils puissent obtenir un certificat de décès.

“Avec la volonté de Dieu”, poursuit-il, “les proches pourront savoir où leurs proches sont enterrés et les enterrer séparément, bien plus tard”.

Quand c’est le cas, personne à ce stade ne le sait. Mais cela ne semble pas de sitôt.

Les habitants et la police de Lysychansk peuvent voir et entendre le martèlement qui est visité à proximité de Severodonetsk, leur ville jumelle, qui est maintenant au centre de l’action militaire russe.

Carte de Severodonetsk et Lysychansk

D’énormes panaches de fumée noire s’échappent du centre-ville. Toutes les routes entrant et sortant de la ville sont impraticables pour le moment et sous des bombardements constants. Des informations font état de troupes russes à l’intérieur des murs de la ville et de tirs sur des civils et des travailleurs humanitaires.

Ceux de Lysychansk regardent nerveusement. Ils savent qu’ils seront les prochains. Les Russes viendront aussi pour eux.

La ville est déjà criblée de cicatrices de bombardements et de roquettes. Boutiques cassées, maisons renversées, routes avec des cratères et lignes électriques en panne. Le hub humanitaire mis en place a été touché ces derniers jours, ainsi que des dizaines d’habitations civiles.

Georgiy Bystrov, qui est chirurgien, nous montre les banques de masques déballés qui ont été donnés
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Georgiy Bystrov, qui est chirurgien, nous montre les banques de masques déballés qui ont été donnés

Les travailleurs humanitaires sont tendus et inquiets lorsque nous leur parlons. Georgiy Bystrov, qui est chirurgien, nous montre les banques de masques déballés qui ont été donnés, et nous emmène voir des boîtes et des boîtes de seringues.

« À quoi nous sert tout cela », dit-il plaintivement. “Nous n’avons pas d’hôpital, pas de médecins, pas de médicaments.” Je lui demande s’il a perdu espoir. Il m’avertit. “Vous me posez cette question en connaissant la réponse”, dit-il. “Vous avez vu ce qui s’est passé dans la ville de Rubizhne. Vous avez vu ce qui s’est passé là-bas.”

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Il y a moins d’une semaine, l’armée russe a pris le contrôle de Rubizhne, à quelques kilomètres plus au nord, dans la même région de Louhansk, et le chef de l’administration de l’État, Serhiy Haidai, a déclaré que les troupes russes l’avaient complètement détruite.

Il n’y a pas de bâtiments survivants là-bas, a-t-il dit. Aujourd’hui, les habitants de Severodonetsk et de Lysychansk craignent qu’il ne leur arrive la même chose.

La police fait sortir Katerina de chez elle pour l'emmener dans un endroit relativement sûr
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La police fait sortir Katarina de chez elle pour l’emmener dans un endroit relativement sûr

Nous regardons le chef de la police et ses hommes essayer de persuader Katarina, 74 ans, de les accompagner, afin qu’ils puissent être emmenés hors de la ville vers un endroit relativement plus sûr au-delà. Elle sanglote tout au long de son départ.

“Pourquoi dois-je y aller?” elle demande. « Où vais-je aller ? Que vais-je faire ? »

Elle et son mari, qui a 84 ans et souffre de démence, se débrouillent seuls avec peu à manger et sans électricité ni eau. Les policiers tentent de la rassurer qu’elle sera prise en charge.

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Elle rassemble plusieurs sacs en plastique. C’est tout ce qui leur reste d’une vie de travail et de vie ici maintenant.

“Mes parents ont vécu l’occupation”, dit-elle en pleurant. “Ce n’était rien d’aussi terrible que ça. J’aurais aimé être mort.”

L’équipe d’Alex Crawford en Ukraine est composée du caméraman Jake Britton et des producteurs Chris Cunningham, Artem Lysak, Nick Davenport et Misha Cherniak.