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Guérir et reconstruire votre vie après le suicide d’un conjoint

24 janvier 2023 – Betsy Gall, une agente immobilière, semblait tout avoir : trois enfants, une maison confortable, un beau mari oncologue “vie de fête” qu’elle aimait. Mais son monde s’est brisé le jour de Thanksgiving 2019, lorsque son mari, Matthew, s’est suicidé.

Le couple venait de déménager de Minneapolis à Charlotte, où Matt a pris un nouveau poste dans un cabinet privé. “Il a estimé que le déménagement avait été une erreur et l’a qualifié de” suicide de carrière “”, a déclaré Gall. “Je voulais qu’il se fasse aider et qu’il prenne des antidépresseurs, mais il avait peur de perdre sa licence médicale s’il prenait des médicaments.”

Quelques mois après avoir déménagé, il a mis fin à ses jours.

Lynette Eddieune assistante sociale basée à Reno, NV, a perdu son mari par suicide en 2010.

“J’ai vu Bob s’éloigner de son propre système de valeurs au fil des ans, abandonnant sa vraie personnalité”, dit-elle. “Malheureusement, il a été influencé par l’argent et la cupidité, s’est impliqué dans le jeu et s’est mis au-dessus de sa tête. Je n’avais aucune idée de la vie qu’il menait, mais je sais qu’il souffrait beaucoup.

Gall et Eddy ont tous deux dû trouver des moyens de guérir et de reconstruire leur vie à la suite de la mort auto-infligée d’un mari.

Questions obsédantes

Perdre un être cher par suicide est une perte sans pareille, déclare Julie Cerel, PhD, professeure à l’Université du Kentucky College of Social Work et directrice du Suicide Prevention and Exposure Lab.

Contrairement à d’autres causes de décès (comme les maladies ou les accidents), qui surviennent pour la personne, le suicide est un acte accompli par la personne qui a choisi la mort, laissant les survivants endeuillés avec de la culpabilité et des questions obsédantes, dit Cerel, co-auteur de À la recherche d’espoir : Histoires de personnes suicidaires en deuil.

“Lorsque vous perdez quelqu’un par suicide, vous devenez instantanément un enquêteur”, explique Gall. « Pourquoi est-ce arrivé ? Qu’est-ce que j’ai raté? Qu’est-ce que j’aurais pu faire différemment ? Tous ceux qui connaissaient mon mari se posaient les mêmes questions. Nous nous sommes tous blâmés d’une manière ou d’une autre, estimant que nous aurions dû être en mesure de l’anticiper ou de l’arrêter », explique Gall.

Eddy est d’accord. « La culpabilité du survivant est super courante. Je regarde en arrière et je me suis posé les mêmes questions un million de fois.

Parfois, selon Cerel, “nous ne savons vraiment pas ce qui a motivé la personne”.

Gall réalise maintenant « qu’il n’y avait rien d’autre que nous aurions pu faire. Les problèmes de santé mentale sont extrêmement difficiles. Les gens doivent être prêts à s’aider eux-mêmes, et nous ne pouvons pas les forcer. Matt a refusé de prendre des antidépresseurs et il n’y avait aucun moyen que je puisse le « faire » faire. »

Eddy est arrivé à une conclusion similaire. “Je pense qu’il avait des choses sérieuses à faire et peu importait ce que nous faisions ou ne faisions pas. Je lui ai demandé d’aller consulter, mais ça n’a pas marché. J’ai essayé de le faire s’ouvrir, mais je n’ai jamais réussi à lui faire comprendre la vérité. Je sais qu’il souffrait et je ne peux qu’imaginer à quel point il a été torturé. Évidemment, j’aurais fait tout ce que j’aurais pu pour atténuer cela, mais il ne m’a pas laissé entrer.

Stigmatisation, secret, honte

Recherche comparant des personnes en deuil par suicide à des personnes ayant subi d’autres pertes a trouvé des niveaux de honte plus élevésla stigmatisation et ressentir le besoin de se cacher la cause du décès de la personne aimée. Le secret se développe souvent, tant au sein de la famille qu’à l’égard des personnes extérieures à la famille, et peut entraîner des dysfonctionnements familiaux. Se retirer des réseaux sociaux et des amis peut rendre le deuil et le rétablissement plus difficiles.

“De nombreuses personnes endeuillées par suicide hésitent à parler aux autres de la cause du décès ou à en parler”, explique Cerel. “Mais nos recherches ont montré que pouvoir parler ouvertement de la mort et de l’être cher est en fait très utile.”

Gall et Eddy ont parlé ouvertement de leurs pertes. Et tous deux ont écrit des livres décrivant leur expérience. Gall est l’auteur de L’illusion du métier parfait et Eddy est l’auteur de Le combat à l’intérieur. Tous deux espèrent que leurs livres ouvriront la voie à une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles les gens pourraient mettre fin à leurs jours et comment les familles peuvent faire face à une perte aussi importante.

Les membres de la famille n’ont pas à révéler de détails personnels, mais commémorer le défunt et permettre aux gens d’offrir amour et soutien aide à se sentir moins seul et réduit la stigmatisation.

“Deuil compliqué”

La chercheuse sur le deuil, Katherine Shear, MD, écrit : « Le deuil est le processus par lequel les personnes endeuillées cherchent et trouvent des moyens de rallumer la lumière dans le monde. Le deuil est normal et sain après une perte. Mais le suicide peut entraîner au « deuil compliqué » (également appelé deuil prolongé), qui peut « empêcher le processus naturel de guérison de progresser ».

Certaines personnes ressentent de la colère, du rejet ou de la trahison lorsque leur proche meurt par suicide, ce qui peut aggraver leur sentiment de culpabilité et les exposer à un plus grand risque de deuil compliqué.

Mais tout le monde ne réagit pas ainsi. “Les gens me disent, ‘tu dois être tellement en colère contre ton mari, il a trahi, tu, il a menti’, mais je ne me suis jamais fâché et je ne suis pas en colère aujourd’hui”, dit Eddy.

Elle attribue sa réaction à sa pratique spirituelle, qui lui a permis de « voir à travers le cœur » dans la douleur de son mari. “Je sais qu’il souffrait beaucoup et essayait de combler un vide avec un plaisir rapide.”

Obtenir de l’aide

Cerel encourage les personnes endeuillées par suicide à rechercher une aide professionnelle si nécessaire. “Ils présentent souvent des symptômes de trouble de stress post-traumatique ou même de SSPT à part entière, même s’ils n’étaient pas là pour voir l’événement se produire.”

Il existe des traitements efficaces pour le SSPT et le deuil compliqué, ainsi que pour d’autres aspects du deuil lié au suicide, comme la colère et la culpabilité. Les groupes de soutien sont également utiles, notamment composés de personnes endeuillées par suicide. Les ressources se trouvent à la fin de l’article.

“Il a fallu des milliers d’heures sur le canapé de mon thérapeute pour réaliser que mon mari n’avait pas plus de contrôle sur sa maladie mentale que ses patients cancéreux n’en avaient sur leur cancer”, explique Gall. “J’ai accepté cela et je ne me réveille plus tous les matins avec ce bruit sourd dans le cœur et cette douleur brûlante qui accompagne le genre de chagrin que j’ai eu.”

Non seulement la famille, mais aussi les amis, les camarades de classe, les membres de la communauté et les collègues peuvent être dévastés par un suicide, souligne Cerel. Obtenir de l’aide professionnelle ou rejoindre un groupe de soutien peut également être précieux pour eux.

La pratique spirituelle comme ressource

Gall et Eddy puisent dans leur pratique spirituelle pour le confort et la force.

«La foi en une puissance supérieure est la première à laquelle je me suis tournée», déclare Gall. “J’ai toujours été chrétien, mais je n’allais pas à l’église tous les dimanches et je n’étais pas extrêmement religieux.” Dans les mois qui ont précédé la mort de son mari et depuis lors, elle s’est tournée vers la Bible et vers des lectures de dévotion “pour une sorte de feuille de route sur la façon de traverser la période la plus tumultueuse, déroutante, horrible, tortueuse et chaotique de ma vie”.

Eddy puise également dans sa pratique spirituelle — Un cours en miracles — et pleine conscienceapproches fondées sur les approches. “Le chemin spirituel que j’ai emprunté a commencé des années avant même que cela ne se produise et a joué un rôle énorme en me donnant de la force.”

L’expression de Un cours en miracles qui a eu un impact profond sur elle était : « Rien de réel ne peut être menacé. Rien d’irréel n’existe. C’est là que réside la paix de Dieu. En d’autres termes, « j’ai l’impression qu’il y a un drame extérieur qui se passe. Je peux être l’un des « acteurs » de la pièce ou je peux « regarder » la pièce et être l’observateur. »

Eddy a développé Open-Heart Mindfulness, une approche qui consiste à “observer et témoigner des sentiments, des pensées et des réactions sans porter de jugement”. Elle dit : « Tout le monde a une voix d’ego qui peut les conduire au désespoir, comme c’est arrivé à mon mari. Mais tout le monde a aussi une autre voix – la voix de l’esprit – et nous pouvons nous y connecter et libérer notre souffrance.

Elle conseille aux autres : « Faites du chagrin, bien sûr, mais ne vous identifiez pas au chagrin. Restez dans le siège du témoin. Comprenez-vous et soyez doux avec vous-même, et reconnaissez que la guérison prendra du temps.

Les approches basées sur la spiritualité et la pleine conscience ne résonnent pas chez tout le monde, souligne Cerel.

« Les pratiques spirituelles sont très individuelles. La foi ou la pleine conscience peuvent être exactement ce dont certaines personnes ont besoin, mais pas d’autres. Il y a plusieurs chemins. » Et la pleine conscience ne signifie pas nécessairement la méditation. Toute activité exigeant une attention particulière – par exemple, l’exercice, l’art, la musique, même l’équitation – peut mettre cette qualité en évidence.

Avancer

Aussi horrible que soit l’expérience de perdre un être cher par suicide, certaines personnes en ressortent changées pour le mieux, ce qui est souvent appelé « croissance post-traumatique », explique Cerel.

“Je pense que quiconque a vécu une expérience traumatisante qui l’a mis à genoux et l’a complètement dénudé a une décision à prendre”, déclare Eddy.

“Je m’étais identifiée comme la femme de Bob et il était mon rocher, et tout tournait autour de lui. Puis tout d’un coup, cela a disparu et je savais que je devais me réinventer, reconstruire ma vie et faire quelque chose de positif.

Eddy, qui a terminé son MSW après la mort de son mari, travaillait avec des adolescents sans abri et a décidé d’ouvrir un établissement, Eddy’s House, pour cette population vulnérable. « C’était un sentiment profond que j’avais dans mon esprit comme une façon d’aider les jeunes. Cela a été un grand guérisseur pour moi. Elle enseigne la pleine conscience à cœur ouvert aux adolescents et estime que cela a fait une différence dans leur vie.

Écrire son livre a contribué à la guérison. Eddy voulait faire la lumière sur les conflits intérieurs qui avaient conduit son mari à se suicider et “amener le lecteur à voir comment, collectivement, nous devons avancer vers notre moi authentique”.

Gall a écrit son livre non seulement pour traiter sa perte, mais aussi pour mettre en évidence les forces qui pourraient conduire un médecin au suicide. “Je partage mon histoire et l’expérience de Matt pour ouvrir une conversation parce que notre [medical] le système est en panne.

Gall a pu recommencer à ressentir de la joie. “La vie est si précieuse, et je me sens bénie d’avoir eu une si belle vie avec Matthew, et je toujours avoir une belle vie, même sans lui. Difficile certains jours, mais il faut avancer. Vous ne ‘passez jamais à autre chose’ – vous ne faites qu’avancer.

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez ou envoyez un SMS au 988 Suicide and Crisis Lifeline ou envoyez un SMS HOME au 741741.

Ressources:

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