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Griner envoie une lettre au président Biden pour demander son aide

Brittney Griner a lancé un appel au président Joe Biden dans une lettre transmise à la Maison Blanche par l’intermédiaire de ses représentants disant qu’elle craignait de ne jamais rentrer chez elle et lui demandant de ne pas “m’oublier ainsi que les autres détenus américains”.

L’agent de Griner, Lindsay Kagawa Colas, a déclaré que la lettre avait été livrée lundi. La plupart du contenu de la lettre au président Biden reste privé, bien que les représentants de Griner aient partagé quelques lignes de la note manuscrite.

“… Alors que je suis assis ici dans une prison russe, seul avec mes pensées et sans la protection de ma femme, de ma famille, de mes amis, de mon maillot olympique ou de toute réalisation, je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours”, a écrit Griner.

“Le 4 juillet, notre famille honore normalement le service de ceux qui se sont battus pour notre liberté, y compris mon père qui est un vétéran de la guerre du Vietnam”, a ajouté le centre Phoenix Mercury. “Ça fait mal de penser à la façon dont je célèbre habituellement cette journée parce que la liberté signifie quelque chose de complètement différent pour moi cette année.”

La double médaillée d’or olympique est au milieu d’un procès en Russie qui a débuté la semaine dernière après avoir été arrêtée le 17 février pour possession d’huile de cannabis alors qu’elle revenait jouer pour son équipe russe. Le procès reprendra jeudi.

Moins de 1 % des accusés dans les affaires pénales russes sont acquittés et, contrairement aux tribunaux américains, les acquittements peuvent être annulés.

Griner a supplié Biden dans la lettre d’utiliser ses pouvoirs pour assurer son retour.

“S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison. J’ai voté pour la première fois en 2020 et j’ai voté pour vous. Je crois en toi. J’ai encore tellement de choses à faire avec ma liberté que vous pouvez aider à restaurer », a déclaré Griner.« Ma femme me manque! Ma famille me manque! Mes coéquipiers me manquent ! Ça me tue de savoir qu’ils souffrent tellement en ce moment. Je vous suis reconnaissant de tout ce que vous pouvez faire en ce moment pour me ramener à la maison.

Griner a pu avoir des communications sporadiques avec sa famille, ses amis et les joueurs de la WNBA via un compte de messagerie créé par son agent. Les e-mails sont imprimés et remis par paquets à Griner par son avocat après avoir été examinés par des responsables russes. Une fois que les avocats seront de retour à leur bureau, ils numériseront toutes les réponses de Griner et les renverront aux États-Unis pour qu’ils les envoient.

Elle était censée avoir un appel téléphonique avec sa femme le jour de leur anniversaire, mais cela a échoué à cause d’une “malheureuse erreur”, des responsables de l’administration Biden.

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui d’avril qui a ramené à la maison le vétéran de la Marine Trevor Reed en échange d’un pilote russe reconnu coupable de complot de trafic de drogue. En mai, le département d’État l’a désignée comme détenue à tort, plaçant son cas sous la supervision de son envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages.

Griner n’est pas le seul Américain détenu à tort en Russie. Paul Whelan, ancien directeur de la marine et de la sécurité, purge une peine de 16 ans pour espionnage.

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Pour voir plus d’histoires sur Griner : https://apnews.com/hub/brittney-griner

Doug Feinberg, Associated Press