Griffith Park accueille la première journée P-22 depuis la mort du lion de Los Angeles

L’héritage du lion de montagne le plus célèbre de Los Angeles se poursuit dimanche à Griffith Park avec la huitième édition annuelle du P-22 Day.

Les défenseurs de la faune se réuniront au terrain de jeu Shane’s Inspiration de 11 h à 16 h pour profiter de la musique live, des food trucks, des muralistes et des cadeaux de plantes indigènes.

Organisé par la campagne #SaveLACougars de la National Wildlife Federation, ce festival gratuit et familial espère rendre hommage au célèbre lion de montagne qui a rassemblé un public digne d’une célébrité et lancé des campagnes pour sauver la faune dans toute la Californie du Sud.

Beth Prattdirecteur exécutif régional en Californie de la National Wildlife Federation, célèbre le célèbre puma dans le parc depuis 2016.

Au début des festivités de dimanche, elle s’est rendue dans les collines où errait autrefois le P-22.

Pratt se souvient que plus de 13 000 personnes avaient assisté à la célébration de l’année dernière pour le chat le plus célèbre de Los Angeles. Mais c’est la première fois que la Journée P-22 a lieu depuis la mort du couguar, la foule de cette année pourrait donc être la plus nombreuse jamais vue.

« La perte est encore très brutale pour beaucoup de gens », a déclaré Pratt. «Pendant les sept autres [festivals] il était là pour prendre des photos et écouter la musique que nous jouions.

Pas littéralement, a plaisanté Pratt, qui arbore un tatouage du visage du couguar sur son bras.

Mais les défenseurs de la faune sauvage pourraient miser sur le félin descendant du sommet de la montagne pour émerveiller les spectateurs qui ont eu la chance de l’apercevoir au fil des années.

Le P-22 a attiré l’attention du monde pour la première fois en 2012, lorsqu’une caméra à détection de mouvement a capturé une image de son arrière-train et de sa queue à Griffith Park.

Il a survécu à une infection parasitaire et à un espace exigu à Griffith Park, mais les responsables du National Park Service et du département de la faune de l’État ont capturé le P-22 après qu’il ait commencé à montrer de plus en plus de « signes de détresse », notamment trois attaques contre des chiens. en un mois et plusieurs quasi-rencontres avec des passants à Los Feliz et Silver Lake.

Pensé avoir environ 12 ans au moment de sa mort, le lion de montagne a été « euthanasié par compassion » en décembre 2022. Il souffrait à l’époque de plusieurs problèmes de santé ainsi que de blessures internes qui, selon les autorités, se sont produites après son décès. a été heurté par une voiture.

La popularité du couguar n’a fait que croître au fil des années après que sa photo a été vue pour la première fois dans le Times et dans d’autres reportages au fil des ans.

Sur ordre du conseil municipal de Los Angeles, chaque 22 octobre est célébré comme le « Jour P-22 ».

Le triste sort du P-22 – isolé par les autoroutes dans la verdure relativement exiguë de Griffith Park – a motivé les responsables de l’État qui voulaient empêcher que d’autres créatures ne subissent un sort similaire à agir.

Le résultat est le plus grand passage supérieur pour la faune au monde, en construction sur l’autoroute 101, près de Liberty Canyon, à Agoura Hills.

Pratt se souvient avoir collecté des millions pour construire le passage, qui devrait offrir un passage sûr aux lions des montagnes et à d’autres animaux sauvages après son achèvement en 2025.

Mais Pratt rappelle au public qu’il y a encore beaucoup à faire alors que les responsables se préparent à la prochaine phase d’une campagne de collecte de fonds.

Pratt espère que l’héritage du P-22 sera le lien qui relie la Californie du Sud à toute la faune.

« Nous voulons faire plus », a-t-elle déclaré.

Heureusement, Pratt trouve des partenaires dans près de 70 autres organisations qui envisagent d’éduquer le public à l’occasion de la Journée P-22.

« C’est l’héritage du P-22 », s’est exclamé Pratt, « montrant aux gens de manière réelle – à partir d’un article scientifique – comment ils peuvent faire une différence dans la vie d’étonnants prédateurs. »

De nombreux autres événements sont prévus à Los Angeles pendant la Urban Wildlife Week, mais la randonnée retraçant le voyage du P-22 est parmi les plus difficiles, selon Pratt.

« La seule raison pour laquelle ils le font est de montrer à quel point il est difficile pour une personne de le faire, et encore moins pour un lion de montagne », a expliqué Pratt.

« Cela montre, a-t-elle déclaré, que nous pouvons faire beaucoup plus pour leur rendre la tâche un peu plus facile. »