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WASHINGTON (Reuters) – Richard Grenell, ambassadeur du président américain Donald Trump en Allemagne, qui aurait été nommé directeur par intérim des renseignements nationaux, a déclaré jeudi que Trump ne le nommerait pas en permanence pour être le meilleur espion américain.

"Le président annoncera le candidat (pas moi) très bientôt", a tweeté Grenell un jour après que Trump a annoncé sa sélection pour diriger les agences de renseignement du pays à titre intérimaire.

Trump a déclaré aux journalistes à bord d'Air Force One que le représentant républicain de Géorgie, Doug Collins, faisait partie des candidats qu'il envisage pour le poste permanent.

Collins, un loyaliste de Trump qui a fermement défendu le président lors de son drame de destitution, a provoqué la colère de certains membres du parti en cherchant un siège au Sénat américain en Géorgie que les dirigeants républicains veulent aller voir le sénateur sortant Kelly Loeffler.

Un haut responsable de l'administration, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que Grenell resterait ambassadeur des États-Unis en Allemagne tout en étant le deuxième chef par intérim de la communauté du renseignement américain de 17 agences depuis la mi-2019.

La décision du président républicain a déclenché les critiques des législateurs démocrates, qui ont déclaré que Grenell manquait d'expérience pour le poste et n'avait été nommé qu'en raison de sa loyauté envers le président.

"Malheureusement, le président Trump a une fois de plus fait passer ses intérêts politiques avant les intérêts de la sécurité nationale des États-Unis en nommant un directeur par intérim du renseignement national dont la seule qualification est sa loyauté absolue au président", a déclaré la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, dans un communiqué.

Trump, a-t-elle dit, a nommé Grenell à titre intérimaire parce qu'il sait que Grenell "ne peut pas être confirmé même dans un Sénat sous contrôle républicain" au poste à plein temps.

Fervent partisan de Trump, réputé parfois abrasif, Grenell a été un paratonnerre pour la controverse lors de son poste en Allemagne en raison de son style de diplomatie peu orthodoxe.

Peu de temps après son arrivée à Berlin en 2018, il a attiré la condamnation de tout le spectre politique de l'Allemagne pour une interview avec le site de droite Breitbart dans lequel il a déclaré: «Je veux absolument donner du pouvoir» aux conservateurs européens qui «connaissent un réveil de la majorité silencieuse . "

Il faisait référence aux élections qui ont catapulté les partis conservateurs en Allemagne, en Italie, en Hongrie et en Autriche.

Trump entretient des relations tendues avec la communauté du renseignement américaine depuis qu'il a pris ses fonctions il y a trois ans. Il s'est opposé aux évaluations du renseignement sur les principaux problèmes de politique étrangère, de la Corée du Nord à l'Arabie saoudite, qui se sont heurtés à ses propres analyses.

PHOTO DE FICHIER: Richard Grenell L'ambassadeur américain en Allemagne assiste au «Rassemblement pour l'égalité des droits aux Nations Unies (Protester contre les préjugés anti-israéliens)» en dehors du Conseil des droits de l'homme aux Nations Unies à Genève, Suisse, le 18 mars 2019. REUTERS / Denis Balibouse

Plus particulièrement, il a ignoré la conclusion de ses propres agences de renseignement selon laquelle la Russie était intervenue lors des élections de 2016 dans le but de promouvoir Trump sur la démocrate Hillary Clinton. Lors d'un sommet de 2018, il a déclaré avoir trouvé les dénégations du président russe Vladimir Poutine de l'ingérence russe "extrêmement fortes et puissantes".

Le dernier directeur à temps plein du renseignement national, l'ancien sénateur républicain Dan Coats, a démissionné en juillet 2019, un an après que ses divergences sur le rôle électoral de la Russie avec Trump soient devenues publiques.

Joseph Maguire, un officier du renseignement de carrière, occupe le poste de chef du renseignement par intérim depuis le départ de Coat.

Rapport de Susan Heavey, Steve Holland et Jonathan Landay; Reportage supplémentaire par Lisa Lambert; Montage par Daniel Wallis et Clarence Fernandez

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