Grande finale de la Super League 2021: Joel Tomkins des Dragons catalans savoure l’appétit de la région pour la ligue de rugby |  Nouvelles de la ligue de rugby

Les supporters catalans étaient nombreux pour la demi-finale de la Super League des Dragons contre Hull KR

Ayant grandi dans le nord-ouest de l’Angleterre, Joel Tomkins était habitué à la ligue de rugby ayant une forte présence dans les villes et villages de la région.

Cependant, le natif de Wigan a été quelque peu surpris à quel point le sport est ancré dans les communautés autour de son domicile actuel à Perpignan – comme le soulignent les scènes de la victoire en demi-finale de la Super League des Dragons catalans.

La foule de près de 13 000 spectateurs au stade Gilbert Brutus pour la victoire 28-10 de jeudi dernier contre les Hull Kingston Rovers a créé une atmosphère qui, selon Tomkins, rivalisait avec toutes les finales auxquelles il avait joué tout au long de sa carrière.

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9 octobre 2021, 16h30

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Le club français n’étant qu’à quelques jours d’une première apparition en Grande Finale, le joueur de 34 ans ne se fait aucune illusion sur ce que cela signifierait pour la ville natale des Catalans et la région au sens large s’ils remportaient le titre à Old Trafford.

« J’ai été surpris de la [semi-final] participation et l’atmosphère, mais je pense que cela montre l’appétit pour le rugby à XIII dans cette région », a déclaré Tomkins, qui reviendra dans le nord-ouest avec Leigh Centurions en 2022.

« Dans chaque ville et chaque village, ils ont un club de rugby à XIII et c’est très similaire au nord-ouest de l’Angleterre. Il y a un énorme appétit pour cela et j’espère que le club pourra continuer à se développer.

« [Winning the Super League Grand Final] serait énorme. Il y a un tel appétit pour la ligue de rugby, et je pense que c’est ce dont la région a besoin.

Les Dragons Catalans ont reçu un accueil en héros à Perpignan avant leur demi-finale de Super League avec Hull KR.

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Les Dragons Catalans ont reçu un accueil en héros à Perpignan avant leur demi-finale de Super League avec Hull KR.

Les Dragons Catalans ont reçu un accueil en héros à Perpignan avant leur demi-finale de Super League avec Hull KR.

« Il y a un potentiel pour que Toulouse entre en Super League et la ligue de rugby en France est dans une assez bonne position en ce moment, donc ce serait formidable pour la région si nous pouvions obtenir un trophée. »

Un homme qui a joué un rôle important dans la transformation des Catalans en de véritables prétendants au titre et, par extension, en aidant à libérer une partie du potentiel du code à 13 hommes dans son cœur français est l’entraîneur de l’année de la Super League, Steve McNamara.

L’ancien entraîneur-chef des Bradford Bulls et de l’Angleterre était à la barre lorsque les Dragons ont remporté leur premier triomphe majeur en soulevant la Challenge Cup en 2018 et les a guidés à moins de 80 minutes pour devenir la première équipe étrangère à remporter le titre de Super League.

Tomkins, qui a rejoint son frère cadet et récemment couronné Man of Steel Sam à Perpignan au début de l’année dernière, pense qu’une grande partie de leur ascension a été due aux compétences de gestion des hommes de McNamara, ainsi qu’à la cohésion du groupe qu’il a vue depuis fois de succès au cours de sa carrière dans la ligue et le syndicat.

[Winning the Super League Grand Final] serait énorme. Il y a un tel appétit pour la ligue de rugby, et je pense que c’est ce dont la région a besoin.

L’attaquant des Catalans Joel Tomkins

« La façon dont Steve le fait est qu’il est plutôt décontracté à bien des égards et nous traite comme des adultes », a déclaré Tomkins.

« Ce n’est pas le genre de gars à vous dire de ne pas faire certaines choses pendant votre jour de congé et il fait confiance aux gens pour prendre les bonnes décisions et les bons choix en dehors du club.

« Avec cette unité, je pense que nous avons juste de la chance dans le groupe de gars que nous avons. Parfois, vous avez la chance d’avoir un groupe qui s’entend et se respecte professionnellement et personnellement, et j’ai eu un quelques fois dans ma carrière.

« Quelques saisons à Wigan et Saracens, j’ai senti que nous avions cette sensation similaire et c’est ce genre de sensation ici. »

Steve McNamara a été nommé entraîneur de l'année après avoir guidé les Catalans vers une première grande finale

Steve McNamara a été nommé entraîneur de l’année après avoir guidé les Catalans vers une première grande finale

Bien que l’affrontement de samedi soir avec les champions consécutifs de St Helens soit la première fois que les Dragons en tant qu’équipe se présentent sur le terrain d’Old Trafford en quête de gloire, de nombreuses personnes savent ce qu’il faut pour réussir ces matchs. .

Les frères Tomkins, Gil Dudson, Tom Davies et Michael McIlorum ont tous été là et l’ont fait avec Wigan Warriors, tandis que James Maloney est deux fois champion de la Grande Finale de la LNR grâce à ses sorts avec Sydney Roosters et Cronulla Sharks.

À cela s’ajoutent les vainqueurs de la Challenge Cup 2018, Yaha, Samisoni Langi, Josh Drinkwater, Julian Bousquet, Mickael Goudemand et le capitaine Ben Garcia, et Tomkins espère que cette expérience pourra apporter une influence apaisante un jour où les émotions seront fortes.

« Cela dépend en grande partie de l’équipe qui joue le jeu que vous envisagez », a déclaré Tomkins. « Les deux équipes auront un plan de match avant le match, mais vous voyez parfois avec des équipes que cela passe par la fenêtre et que l’émotion de tout l’événement prend le dessus.

Bien que nous n’ayons pas gagné de grande finale, nous avons des gars dans le club qui ont de l’expérience… alors j’espère que nous pourrons avoir une influence et essayer de garder la tête froide.

L’attaquant des Catalans Joel Tomkins

« Bien que nous n’ayons pas gagné de grande finale, nous avons des gars dans le club qui ont de l’expérience. Jimmy Maloney a gagné des trucs dans la LNR et nous avons quelques gars qui ont gagné des trucs à Wigan, donc j’espère que nous pourrons avoir une influence et essayer de garder la tête froide.

« Ces 20 premières minutes et la première mi-temps seront un moment émouvant, mais vous devez simplement vous en tenir à votre plan de match et essayer d’imposer votre volonté à l’autre équipe. »

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